Xilis pense que la culture de micro-tumeurs pourrait être la clé de traitements plus efficaces contre le cancer – TechCrunch

Malgré des avancées presque miraculeuses dans le traitement du cancer aux États-Unis et dans le monde, la maladie reste la deuxième cause de décès en Amérique.

Le problème est que chaque manifestation de la maladie est unique au patient qui en souffre, car le corps de chacun est réellement différent. La plupart des traitements contre le cancer sont déterminés par leur capacité à guérir la plus grande population atteinte d'un type de cancer particulier.

À mesure que la compréhension de la maladie progresse, des traitements plus ciblés arrivent sur le marché pour traiter des types particuliers de la maladie. Et maintenant, Xilis a développé un processus qui, selon ses fondateurs, rendra ces traitements encore plus efficaces.

Fondée par Xiling Shen et Dr David Hsu, deux Duke University professeurs et chercheurs, la technologie de l’entreprise repose sur des recherches menées par le chercheur néerlandais Hans Clevers. Clevers, qui a remporté le prix Breakthrough pour les sciences de la vie en 2004 et siège au conseil d'administration de Roche, a aidé à affiner une technique de culture de petites versions d'organes humains pour la recherche.

Shen et Hsu ont pris ces recherches et les ont avancées, développant un processus qui peut cultiver et entretenir les tumeurs d'un patient cancéreux – permettant aux médecins et aux sociétés pharmaceutiques de développer des traitements encore plus personnalisés qui peuvent répondre au type particulier de cancer.

"Notre technologie crée 10 000 micro-tumeurs à partir d'une seule biopsie du cancer qui teste ensuite les traitements contre le cancer qui fonctionneront ou ne fonctionneront pas pour un patient, ce qui leur fait gagner du temps dans son plan de traitement du cancer", a déclaré Shen dans un communiqué. «Déjà dans les essais cliniques, nous avons des données montrant que notre technologie peut prédire avec succès le succès du traitement et trouver de nouveaux traitements pour les patients résistants aux médicaments.»

Shen et son co-fondateur ont commencé les essais cliniques sur leur nouvelle découverte au début de 2019. Leurs résultats étaient si prometteurs que les deux ont décidé de former une entreprise autour de l'innovation et de lever des capitaux pour accélérer le délai de consultation afin que les patients puissent récolter les avantages de ces thérapies plus ciblées.

En effet, la technologie est si convaincante que Clevers, l'ancêtre de la technologie de l'entreprise, a accepté de rejoindre l'entreprise en tant que co-fondateur et de collaborer au développement futur, selon une interview avec Shen.

«Ce que nous avons inventé, c'est cette gouttelette microfluidique», explique Shen. "Nous cultivons des organoïdes miniatures, donc ces cellules cancéreuses se développent dans un micro-environnement tumoral 3D."

Pour accélérer la commercialisation de la technologie, Xilis a levé 3 millions de dollars en financement de démarrage auprès d'investisseurs, dont Felicis Ventures, un des premiers investisseurs dans le développeur de technologies de traitement du cancer de plusieurs milliards de dollars Guardant Health, le fonds Liquid 2 Ventures de la superstar de la NFL Joe Montana, avec Pear et 8VC. En conséquence, Chan siégera au conseil d'administration de l'entreprise.

Bien que la valeur à court terme de la technologie de l'entreprise réside dans sa capacité à mieux cibler les thérapies pour les patients, à plus long terme, il y a de la valeur dans l'ensemble de données que l'entreprise accumule. "Nous accumulons une banque de micro-organoïdes sur laquelle la pharma aimerait tester ces choses", explique Shen.

Selon Shen, le potentiel d'économiser des millions de dollars des sociétés pharmaceutiques pour effectuer des tests initiaux sur l'efficacité d'un traitement ne peut être ignoré. En utilisant la technologie, les sociétés pharmaceutiques «peuvent effectuer un dépistage massif des médicaments à un débit beaucoup plus élevé et à un coût beaucoup plus faible.»

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/19/xilis-believes-cultivating-micro-tumors-may-hold-the-key-to-more-effective-cancer-treatments/

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