Waymo apporte ses mini-fourgonnettes et camions autonomes au Texas et au Nouveau-Mexique

Waymo prend la route ouverte et amène certains de ses mini-fourgonnettes autonomes et camions long-courriers dans deux nouveaux États. La filiale d'Alphabet a déclaré jeudi dans un tweet qu'elle déploierait une partie de sa flotte au Texas et au Nouveau-Mexique alors qu'elle cherche à en savoir plus sur les nouvelles conditions routières et les nouveaux environnements. Il alimente également la quête ultime de Waymo pour acquérir une emprise sur davantage de marchés pour le lancement éventuel d'une entreprise commerciale.

Waymo n'a pas précisé dans quelles villes il commencera à tester ses véhicules, ni expliqué quel type de test il effectuera. Par exemple, l'année dernière, Waymo a amené trois de ses mini-fourgonnettes Chrysler Pacifica autonomes à Los Angeles, mais uniquement pour cartographier le centre-ville.

Il est particulièrement remarquable que les semi-remorques autonomes Waymo soient déployés dans deux nouveaux États. La société n'avait auparavant testé que ses camions de classe 8 en Californie, en Arizona et en Géorgie, donc l'expansion territoriale est certainement une bonne nouvelle pour les plans déclarés de Waymo de lancer éventuellement une entreprise de transport de fret commercial.

«Ce sont des itinéraires commerciaux intéressants et prometteurs, et nous allons utiliser nos véhicules pour explorer comment le conducteur Waymo pourrait être en mesure de créer de nouvelles solutions de transport», a déclaré la société. («Waymo Driver» est le raccourci de la société pour son matériel informatique et son logiciel de véhicule autonome.)

L'entreprise n'est pas complètement étrangère au grand État du Texas. La démonstration révolutionnaire de Waymo de son prototype de véhicule Firefly sans volant ni pédales a eu lieu à Austin en octobre 2015. La société a conservé un bureau dans la ville jusqu'en novembre 2019, date à laquelle elle a été brusquement fermée. Selon CNBC, 100 employés et contractuels ont perdu leur emploi dans le cadre de cette décision.

Peut-être plus intrigant, cependant, était un aperçu de la suite matérielle de prochaine génération de la société dans un tweet du PDG de Waymo, John Krafcik. La photo montre Krafcik avec Axios le journaliste Joann Muller devant un véhicule électrique Jaguar I-Pace avec des capteurs camouflés sur le toit.

En 2018, Waymo a signé un accord avec Jaguar Land Rover pour acheter 20000 I-Paces pour être des taxis autonomes. À l'époque, ils ont déclaré que les nouveaux véhicules feraient officiellement partie du service de transport commercial de Waymo à partir de 2020. La société teste déjà le nouveau véhicule sur les routes publiques autour de son siège social de Mountain View.

Avec les VUS électriques prêts à rejoindre la flotte plus tard cette année, il n'y a pas de meilleur moment pour commencer à montrer le dernier membre de la famille autonome. Waymo devrait avoir plus à dire sur son véhicule de cinquième génération dans les mois à venir.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/23/21078438/waymo-self-driving-minivans-trucks-texas-new-mexico

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