Walmart s'associe à la startup autonome Nuro pour tester la livraison d'épicerie autonome à Houston – TechCrunch

Walmart a annoncé ce matin un nouveau programme pilote qui testera la livraison d'épicerie autonome sur le marché de Houston à partir de l'année prochaine. Le détaillant s'associe avec la société de véhicules autonomes Nuro, une entreprise de robotique qui utilise une technologie sans conducteur pour livrer des marchandises aux clients. Dans ce cas, les véhicules de Nuro livreront les commandes d'épicerie en ligne Walmart à un groupe sélectionné de clients qui optent pour le service à Houston.

Le service de livraison autonome comprendra R2, le véhicule de livraison sur mesure de Nuro qui transporte des produits uniquement sans chauffeur ni passager à bord, ainsi que des Toyota Prius autonomes qui livrent des produits d'épicerie.

L'objectif du programme est d'en savoir plus sur la façon dont la livraison d'épicerie autonome pourrait fonctionner et comment un tel service peut être amélioré pour mieux servir les acheteurs de Walmart.

À ce jour, Nuro s'est concentré sur le développement d'une pile autonome et sur sa combinaison avec un véhicule sans pilote personnalisé conçu pour la livraison au dernier kilomètre de biens et services locaux. Le véhicule a deux compartiments pouvant contenir jusqu'à six sacs d'épicerie chacun.

La société a levé plus d'un milliard de dollars auprès de partenaires, notamment SoftBank, Greylock Partners et Gaorong Capital. En mars, la société a annoncé qu'elle avait levé 940 millions de dollars de financement auprès du Softbank Vision Fund.

Nuro est connu pour sa quête de livraison autonome. Mais il a également concédé sa technologie de véhicule autonome à Ike, la startup de camionnage autonome. Ike a maintenant une copie de la pile de Nuro, qui vaut des milliards, basée sur ce dernier tour. Nuro détient également une participation minoritaire dans Ike.

Le partenariat de Nuro avec Walmart n'est pas le premier. La société s'est associée en 2018 avec Kroger pour piloter un service de livraison en Arizona. Le pilote, qui utilisait initialement des véhicules Toyota Prius, est passé en décembre au robot de livraison. Le véhicule autonome appelé R1 fonctionne comme un service sans conducteur sans chauffeur de sécurité à bord dans la banlieue de Phoenix à Scottsdale.

Le partenariat avec Nuro n'est pas non plus le premier pilote de livraison autonome de Walmart. Le détaillant plus tôt cette année a fait appel à la startup Udelv pour tester les livraisons d'épicerie autonomes en Arizona. Cet été, il a lancé un test avec Gatik A.I., une startup de véhicules autonomes pour tester la livraison d'épicerie à partir de l'entrepôt principal de Walmart à Bentonville, Arkansas. Walmart a également lancé un projet pilote avec la société autonome Waymo en 2018 pour tester les trajets vers Walmart pour le ramassage à l'épicerie, ainsi qu'un test avec Ford et Postmates pour la livraison d'épicerie autonome.

«Notre taille et notre échelle sans précédent nous ont permis d'orienter la livraison de produits d'épicerie aux portes de millions de familles – et de concevoir une feuille de route pour l'avenir de l'industrie», a déclaré Tom Ward, vice-président directeur des opérations numériques de Walmart, dans un communiqué. «En cours de route, nous avons testé différentes options pour acheminer les produits d'épicerie de nos magasins jusqu'aux portes d'entrée de nos clients grâce à la technologie d'auto-conduite. Nous pensons que cette technologie est une extension naturelle de notre service de ramassage et de livraison d'épicerie, et notre objectif de rendre chaque jour un peu plus facile pour les clients », a-t-il ajouté.

Les activités d'épicerie en ligne de Walmart sont en plein essor, mais elles dépendent encore aujourd'hui de partenariats avec des services de livraison tiers. Actuellement, Walmart s'associe à des fournisseurs de livraison à travers les États-Unis pour faciliter les livraisons, notamment Point Pickup, Skipcart, AxleHire, Roadie, Postmates et DoorDash. Il a également tenté, puis mis fin à des relations avec Deliv, Uber et Lyft dans le passé. D'ici la fin de 2019, Walmart Grocery offrira près de 3100 points de ramassage et 1600 magasins qui soutiennent la livraison d'épicerie.

Les investissements du détaillant dans son activité d'épicerie en ligne ont contribué à stimuler les ventes et ont profité aux consommateurs en offrant un concurrent abordable à Amazon, Target’s Shipt, Instacart et autres. Au troisième trimestre, les activités d'épicerie de Walmart ont aidé les ventes en ligne à croître de 41%, avant le gain de 35% attendu, ce qui a mené Walmart à un nouveau rythme de progression des bénéfices et à 21 trimestres de croissance aux États-Unis

Au cours du trimestre, les bénéfices de Walmart ont atteint 1,16 $ par action sur un chiffre d'affaires de 127,99 milliards de dollars. Cependant, l’activité e-commerce de Walmart perd de l’argent car elle continue à investir dans de nouvelles technologies et acquisitions, ce qui a engendré des tensions internes.

Walmart dit que son programme pilote Nuro débutera en 2020.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/10/walmart-partners-with-self-driving-startup-nuro-to-test-autonomous-grocery-delivery-in-houston/

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.