Voyage obtient le feu vert pour offrir le service robotaxi aux routes publiques de Californie

Voyage a franchi un obstacle réglementaire qui permettra à l’entreprise d’étendre son service de conduite autonome des routes privées d’une communauté de retraités de San Jose, en Californie, aux routes publiques dans le reste de l’État.

La California Public Utilities Commission a délivré lundi un permis autorisant Voyage à transporter des passagers dans ses véhicules autonomes sur les routes publiques de l’État. Le permis, qui fait partie du pilote du service autonome de passagers des véhicules de l’État, place Voyage dans un nouveau groupe croissant d’entreprises qui cherchent à s’étendre au-delà des tests AV traditionnels. Aurora, AutoX, Cruise, Pony.ai, Zoox et Waymo ont tous reçu des permis pour participer au programme pilote de service aux passagers de véhicules autonomes avec chauffeur du CPUC.

Le permis place également Voyage sur la voie d’une commercialisation plus large.

La société exploitait six véhicules autonomes – toujours avec un conducteur de sécurité humaine au volant – dans The Villages, une communauté de plus de 4000 habitants à San Jose, en Californie (ces activités ont été temporairement suspendues dans le cadre d’un séjour à domicile dans tout l’État). ordre provoqué par la pandémie de COVID-19.) Voyage opère également dans une ville de retraite de 40 000 milles carrés, 125 000 habitants dans le centre de la Floride.

Le voyage n’a pas eu besoin d’un permis CPUC parce que la communauté est composée de routes privées, bien que le PDG Oliver Cameron a déclaré que la société voulait adhérer aux règles de l’État, indépendamment de toute technicité. Le voyage était également motivé par une ambition grandiose de transporter les résidents de The Villages vers des destinations en dehors de la communauté.

« Nous voulons amener les gens à toutes les choses qui vivent à l’extérieur des villages, des installations comme les hôpitaux et les épiceries », a déclaré lundi à TechCrunch, PDG de Voyage, Oliver Cameron.

La stratégie de Voyage était de commencer par les communautés de retraités – des lieux avec une demande spécifique des clients et un environnement plus simple. Le groupe démographique desservi par Voyage a en moyenne 70 ans. L’objectif n’est pas de modifier sa clientèle. Au lieu de cela, Cameron souhaite étendre le domaine de conception opérationnelle actuel de l’entreprise pour donner à Voyage une plus grande portée.

L’objectif final est que les principaux clients de Voyage – les gens que Cameron qualifie d’utilisateurs expérimentés – puissent utiliser le service pour tout, de la tête à la maison d’un voisin pour le dîner, le shopping, les visites chez le médecin et même l’aéroport.

Le CPUC a autorisé en mai 2018 deux programmes pilotes pour le transport de passagers dans des véhicules autonomes. Le premier, appelé programme pilote de service aux passagers de véhicules autonomes avec chauffeur, permet aux entreprises d’exploiter un service de transport en commun avec des véhicules autonomes pour autant qu’elles respectent des règles spécifiques. Les entreprises ne sont pas autorisées à facturer les trajets, un conducteur de sécurité humaine doit être au volant et certaines données doivent être communiquées tous les trimestres.

Le deuxième pilote CPUC permettrait un service de passagers sans conducteur – bien qu’aucune entreprise n’ait encore obtenu ce permis.

En vertu du permis, Voyage ne peut pas facturer les trajets. Cependant, il pourrait y avoir une marge de manœuvre juridique. Le voyage peut facturer techniquement les trajets dans les villages; en fait, avant l’arrêt lié à la pandémie de COVID-19, la société avait commencé à facturer un service de covoiturage.

Les trajets en dehors de The Villages devraient être gratuits, bien qu’il ne soit pas clair si l’entreprise pourrait facturer le kilométrage ou le temps jusqu’à ce que le véhicule quitte la communauté.

Voyage aspire à aller plus loin. L’entreprise demande également un permis d’affrètement de transport traditionnel, qui est requis pour les services de limousine, d’autobus et d’autres services d’affrètement tiers. Cameron a déclaré que l’entreprise devait d’abord passer par le processus de demande rigoureux pour le permis de conduire AV du CPUC.

Les programmes CPUC ne doivent pas être confondus avec le California Department of Motor Vehicles, qui réglemente et délivre des permis pour tester les véhicules autonomes sur la voie publique – toujours avec un conducteur de sécurité. Il y a 65 entreprises qui détiennent des permis d’essai de véhicules autonomes délivrés par la DMV. Les entreprises qui souhaitent participer au programme CPUC doivent avoir un permis de test avec le DMV.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/20/voyage-gets-the-green-light-to-bring-robotaxi-service-to-californias-public-roads/

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