VoltServer ajoute une couche de données à la distribution d'électricité afin de faciliter le déploiement du réseau intelligent – TechCrunch

Stephen Eaves, directeur général d'une nouvelle startup qui promet de superposer des données sur la distribution d'électricité, a passé des années à développer des technologies de gestion de données.

Première entreprise d’Eaves, la société éponyme Eaves Devices s’est concentrée sur les systèmes énergétiques de l’aérospatiale et de la défense. Elle a converti la flotte de bombardiers B2 de l’armée à l’utilisation de batteries au lithium ionique.

La deuxième société dans laquelle il était impliqué était la mise au point de dispositifs à réseaux modulaires à installer dans les centraux et les tours de téléphonie cellulaire, et avait effectué ses premiers travaux de développement de véhicules électriques.

Selon Eaves, son objectif était de "rendre l'électricité intrinsèquement sûre".

VoltServer est la dernière entreprise d'Eaves à poursuivre cet objectif. Eaves rend la transmission plus sûre en divisant la distribution électrique en paquets et ces paquets sont envoyés le long des lignes de transmission pour éviter toute erreur. En cas de rupture de la ligne, l’équipement cesse de transmettre de l’énergie.

«Nous transmettons de l'électricité en courant alternatif ou en courant continu dans un émetteur, qui le divise en paquets. Le récepteur récupère les paquets, les assemble et les distribue sous forme de courant alternatif / continu régulier», explique Eaves.

L'architecture s'apparente à un routeur. Le traitement du signal numérique dans l’émetteur est alimenté par un semi-conducteur qui sert de passerelle pour l’électricité. «C’est comme les dispositifs que l’on trouve dans les convertisseurs d’énergie solaire», déclare Eaves.

Déjà environ 700 stades, grands bureaux et installations de culture en intérieur ont déployé la technologie de la société. Et la traction était suffisante pour attirer l'attention de Sidewalk Labs, filiale de Alphabet, qui a conduit un récent financement de 7,4 millions de dollars dans la société. À ce jour, la société a réuni 18 millions de dollars auprès d’un groupe d’investisseurs, notamment: Marker Hill Capital, Slater Technology Fund, Gestion du capital dans les ressources naturelles, Groupe d’énergie propre, Angel Street Capital et Coniston Capital.

«Nous sommes en quelque sorte une société combinée de matériel informatique et de logiciels», déclare Eaves. "[Les clients] achètent les boîtes et l'entreprise fait appel à des tiers qui les installent. Il existe des applications logicielles permettant de suivre la consommation d'énergie afin d'attribuer des processus aux tâches à effectuer en cas de panne."

Les installations typiques peuvent aller de 30 000 à 1 million de dollars et la société cible trois marchés principaux: les infrastructures de bâtiments intelligents, les communications et l’agriculture en intérieur, selon Eaves. En fait, la plus grande installation de la société est une ferme de laitue en Floride. «Vous êtes dans un environnement très contraint et vous souhaitez une technologie de transmission très sûre. Et nous avons développé un produit d’éclairage. Il supprime une grande partie de l'électronique de conversion qui serait normalement dans l'espace de croissance », explique Eaves.

La technologie réduit certainement le coût de la transmission de puissance dans un stade. La transmission électrique traditionnelle peut coûter environ 36 dollars par pied linéaire, tandis que VoltServer peut réduire ce coût à moins de 10 dollars par pied, selon la société.

VoltServer n’est pas la seule entreprise au monde à vouloir ajouter des contrôles de données à la distribution d’électricité. Des sociétés telles que Blueprint Power, Blue Pillar et des sociétés de surveillance telles qu'Enertiv et Aquicore recherchent toutes des solutions pour surveiller et gérer la distribution. À l’échelle du réseau, Camus Energy cherche à fournir des services d’orchestration énergétique.

«L’électricité alimente notre monde, mais le danger fondamental inhérent à l’électricité alternative ou continue rend l’installation ou les modifications coûteuses des systèmes électriques d’aujourd’hui», a déclaré le président et chef de la direction de Sidewalk Labs, Dan Doctoroff. «[Cette technologie] constitue une avancée majeure en offrant un moyen de distribution de l’électricité moins coûteux, plus sûr et plus efficace, qui peut rendre les bâtiments plus abordables et plus flexibles. Avec le temps, cela peut rendre les villes plus abordables, durables et adaptables à mesure que nos besoins évoluent. ”

Pour certains investisseurs du secteur de l’énergie, ces types de technologies de distribution et de transmission sont un élément essentiel de la prochaine génération de technologies de réseau nécessaires pour rapprocher le monde de la transmission à 100% renouvelable.

«Ce qui est pertinent, ce sont les actifs énergétiques contrôlables connectés à Internet que vous pouvez contrôler à partir d’une répartition centralisée», déclare un investisseur actif dans le secteur des investissements énergétiques.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/14/voltserver-adds-a-data-layer-to-electricity-distribution-in-a-move-that-could-help-smart-grid-rollout/

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