Virgin Orbit annonce de nouveaux plans pour le premier port spatial asiatique à Oita, au Japon

Orbite vierge peut concentrer ses efforts de production en ce moment sur la fabrication de ventilateurs pour soutenir les travailleurs de la santé qui luttent contre COVID-19, mais il continue également de prendre des mesures pour construire l’infrastructure qui soutiendra sa petite entreprise de lancement de satellites. À cette fin, la nouvelle société spatiale a dévoilé un nouveau partenariat avec la préfecture d’Oita au Japon pour y construire un nouveau port spatial à partir duquel lancer et atterrir son avion de transport de décollage horizontal.

Travaillant en collaboration avec ANA Holdings et la Space Port Japan Association, Virgin Orbit dit qu’elle vise actuellement l’aéroport d’Oita comme site pour son prochain site de lancement – le premier en Asie – avec un plan pour commencer des missions de vol à partir du nouvel emplacement dès que 2022.

Un certain nombre d’étapes doivent encore être franchies avant que l’aéroport d’Oita ne devienne officiel – notamment la réalisation d’une étude technique en partenariat avec le gouvernement local pour déterminer la faisabilité de l’utilisation du site proposé. Déjà, Oita abrite des installations d’un certain nombre de sociétés, dont Toshiba, Nippon Steel, Canon, Sony, Daihatsu et plus, mais cela marquera sa première entrée dans l’industrie spatiale, un domaine que Oita espère encourager à l’avenir.

«Nous sommes impatients d’accueillir le premier port spatial de décollage et d’atterrissage horizontal au Japon. Nous sommes également honorés de pouvoir collaborer avec des entreprises technologiques courageuses qui résolvent des problèmes au niveau mondial grâce à leurs petits satellites », a déclaré Katsusada Hirose, gouverneur du gouvernement préfectoral d’Oita, dans un communiqué de presse. « Nous espérons favoriser un cluster de l’industrie spatiale dans notre préfecture, à commencer par notre collaboration avec Virgin Orbit. »

Virgin Orbit cherche à étendre ses efforts à l’échelle mondiale de plusieurs manières, alors même qu’elle se prépare pour un premier lancement de démonstration de ses capacités de livraison de petits satellites orbitaux un peu plus tard cette année. La société a annoncé son intention de fournir des services de lancement à partir d’une prochaine installation de port spatial à Cornwall pour le marché britannique, et elle envisage également de créer un site à Guam.

Le modèle de lancement horizontal utilisé par Virgin Orbit signifie qu’il peut tirer parti beaucoup plus facilement de l’infrastructure et des processus aéroportuaires traditionnels pour mettre en place des sites de lancement, ce qui peut fournir des capacités de lancement nationales essentiellement à la demande pour les pays qui souhaitent ajouter de petits vols satellites à leurs vols. -services hébergés dans le pays. C’est un gros argument de vente, et la sécurisation d’Oita devrait être une victoire considérable et pour le Japon en tant que site d’un premier port Virgin Orbit sur tout le continent.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/02/virgin-orbit-announces-new-plans-for-first-asian-spaceport-in-oita-japan/

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