Virgin Galactic effectue son premier vol d’essai au Nouveau-Mexique au bord de l’espace

Virgin Galactic a effectué samedi son premier vol propulsé par fusée du Nouveau-Mexique à la périphérie de l’espace dans une navette habitée, alors que la société s’efforce d’offrir des vols touristiques aux confins de l’atmosphère de la Terre. Au-dessus du désert dans un ciel sans nuages , le VSS Unity a allumé sa fusée pour propulser le navire et deux pilotes vers l’espace. Un flux en direct de NASASpaceFlight.com a montré que le navire accélérait vers le haut et a confirmé un atterrissage plus tard par radar.Virgin Galactic a annoncé que sa navette VSS Unity avait accéléré à trois fois Le milliardaire britannique et fondateur de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, a déclaré que le vol et l’atterrissage amènent le jeune homme d’environ 15 ans. s’aventurer à proximité des vols commerciaux pour les touristes. Virgin Galactic affirme que ces vols pourraient commencer l’année prochaine. «Aujourd’hui, c’était juste un pas incroyable dans la bonne direction», a déclaré Branson a déclaré à l’Associated Press peu de temps après les atterrissages du vol. « Il a testé de nombreux nouveaux systèmes que les équipes ont construits et ils ont tous fonctionné. » Le PDG de Virgin Galactic, Michael Colglazier, a déclaré qu’au moins deux autres vols d’essai non datés étaient à venir – le prochain avec quatre passagers spécialistes de la mission dans la cabine. Les essais en attente comprennent également un vol qui emmènera Branson au bord de l’espace. « Le vol d’aujourd’hui était élégant, beau », a déclaré Colglazier. « Nous allons analyser toutes les données que nous recueillons sur ces vols. Mais regarder depuis le sol et parler avec nos pilotes, c’était magnifique. Alors maintenant, il est temps pour nous de le refaire. » Virgin Galactic a déclaré que le vol fourni une évaluation des améliorations apportées à un stabilisateur horizontal, à d’autres commandes de vol et à une série de caméras de cabine conçues pour fournir des images en direct du vol aux personnes au sol. La navette transportait également une charge utile scientifique en coopération avec le programme d’opportunités de vol de la NASA.Les préparatifs pour le dernier vol comprenaient un examen de maintenance de l’avion porteur spécial qui fait voler le vaisseau spatial de six passagers à une altitude élevée, où il est libéré afin qu’il puisse tirer son moteur de fusée et faire la dernière poussée vers l’espace.Lancement depuis le Nouveau-Mexique retardé à partir de 2020 Le premier test propulsé de la fusée au Nouveau-Mexique depuis Spaceport America a été retardé à plusieurs reprises avant le lancement de samedi. En décembre 2020, des problèmes informatiques causés par des interférences électromagnétiques ont empêché la fusée du vaisseau spatial de tirer correctement. Au lieu de s’envoler vers l’espace, le navire et ses deux pilotes ont été contraints de faire un atterrissage immédiat.Alors que le cours de l’action de Virgin Galactic a grimpé cette semaine avec l’annonce du dernier test prévu samedi, cela n’a pas suffi à surmonter les pertes. vu depuis un pic en février. Certains analystes ont averti qu’il pourrait s’écouler un certain temps avant que la société ne voie les bénéfices, car le début exact des opérations commerciales est toujours en suspens.Virgin Galactic est l’une des rares entreprises à chercher à tirer profit de clients intéressés par l’espace. SpaceX de Musk lancera un milliardaire et les gagnants de son concours en septembre. Cela devrait être suivi en janvier 2022 d’un vol de trois hommes d’affaires à destination de la Station spatiale internationale.Blue Origin de Jeff Bezos a lancé une nouvelle capsule en janvier dans le cadre de tests alors qu’il vise à obtenir son programme pour les touristes, les scientifiques et les astronautes professionnels. du sol. Il prévoit le décollage de son premier vol en équipage le 20 juillet, date de l’atterrissage sur la lune d’Apollo 11.Virgin Galactic a déjà atteint l’espace à deux reprises. La première fois, en Californie, en décembre 2018, les vols sont conçus pour atteindre une altitude d’au moins 80 kilomètres lorsque le moteur de la fusée est éteint et que l’équipage se prépare à rentrer dans l’atmosphère et à planer vers un atterrissage. du voyage de retour, un système de mise en drapeau ralentit et stabilise l’engin lorsqu’il rentre dans l’atmosphère.Les contribuables du Nouveau-Mexique ont investi plus de 200 millions de dollars dans le hangar et l’installation de lancement de Spaceport America, près de Truth or Consequences, après Branson puis Gov. Bill Richardson, un démocrate, a présenté le plan de l’installation, avec Virgin Galactic comme locataire principal.Richardson a regardé le vol de samedi depuis le sol en dessous et a ensuite remercié les habitants des comtés locaux qui se sont engagés dès le début à une augmentation de la taxe de vente pour soutenir l’entreprise. « C’est finalement une belle journée après que nous ayons tous pris beaucoup de chaleur – principalement moi – sur une période de temps », a déclaré Richardson. « Mais c’est arrivé. C’est réussi. »

Traduit de : https://www.euronews.com/2021/05/23/virgin-galactic-makes-its-first-new-mexico-test-flight-to-edge-of-space