View, la société de verre dynamique qui a levé 1,1 milliard de dollars auprès de SoftBank en 2018, licencie

View, une entreprise de 13 ans, basée à Milpitas, en Californie, qui fabrique du verre dynamique conçu pour réduire la chaleur et l’éblouissement ainsi que pour réduire la fatigue oculaire, a supprimé un nombre inconnu d’employés, y compris dans une usine d’Olive Branch, au Mississippi.

Un employé de plusieurs années, un responsable informatique, a écrit sur LinkedIn qu’il avait été licencié en raison de la pandémie. Un autre employé de l’entreprise pendant une bonne partie de la décennie – un ingénieur et chef de projet – a écrit sur LinkedIn qu’il avait également été licencié et que l’entreprise «avait vraiment nettoyé la maison».

Cette personne a ajouté que plusieurs autres «temporisateurs» avaient également perdu leur emploi.

Efforts pour atteindre l’ancien point de vue les employés ont échoué cet après-midi. Une demande d’aide du chef des communications de l’entreprise n’a pas non plus été renvoyée aujourd’hui.

La société – qui présente son verre comme un moyen pour les propriétaires immobiliers d’attirer des locataires commerciaux et d’améliorer la consommation d’énergie jusqu’à 20% – fait partie d’une grande écurie d’entreprises qui ont levé d’énormes quantités de capitaux auprès de SoftBank’s Vision Fund au cours de la dernière deux ans.

Le financement fourni par la tenue – 1,1 milliard de dollars début novembre 2018 – était notable à l’époque en partie parce qu’il n’incluait aucun autre investisseur.

Le cycle a également été annoncé à un moment difficile pour le Vision Fund – environ un mois après le meurtre du journaliste et dissident saoudien Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Instabul, en Turquie, attirant un examen indésirable à la fois en Arabie saoudite et au Vision Fund.

Comme de nombreux observateurs de l’industrie le savent, le conglomérat japonais a levé près de la moitié du capital de son énorme Vision Fund auprès du Public Investment Fund d’Arabie saoudite. Bien que personne dans la Silicon Valley n’était disposé à parler à l’époque de l’épisode, les contrôles de SoftBank étaient vraisemblablement considérés comme radioactifs à ce moment-là pour au moins certains fondateurs.

Au moment où il a été annoncé, le PDG Rao Mulpuri a déclaré à Bloomberg que l’accord était antérieur au meurtre de Khashoggi, expliquant que: «Évidemment, ce qui s’est passé dans la région est assez préoccupant. Mais, dans le même temps, nous avons maintenant établi une relation de connaissance de SoftBank sur une longue période de temps, et nous sommes assez à l’aise pour aller de l’avant avec cet investissement. »

View a vendu son verre à des propriétaires d’immeubles et à des promoteurs immobiliers commerciaux. Sur son site, il présente un témoignage d’une entreprise de développement de 14 personnes dans l’Utah nommée Cottonwood Partners, par exemple.

L’immobilier, comme le transport et la fintech, a été un domaine d’intérêt majeur pour SoftBank. D’autres sociétés de portefeuille liées incluent Katerra, une entreprise de construction axée sur la technologie qui avait rencontré des problèmes bien avant cette année, selon plusieurs rapports de The Information, et Opendoor, la société d’achat de maisons qui a annoncé plus tôt aujourd’hui qu’elle licenciait 35% de ses employés.

Bien que l’industrie de la construction ait été durement touchée depuis que le coronavirus a frappé le marché américain et fermé le pays en grande partie, il fonctionne toujours dans certaines poches, sauvé par la croyance dans certains États et villes que certains projets constituent des activités essentielles.

Plus tôt ce mois-ci, par exemple, des équipes travaillaient sur des immeubles à appartements juste au sud de West Hollywood. Invités par le New York Times à expliquer, les responsables ont convenu que le travail était essentiel, tandis qu’un porte-parole du département de police de Los Angeles a qualifié ce qui se passait de «territoire inconnu pour nous tous».

Avant que SoftBank n’entre en scène, View avait levé environ 800 millions de dollars au fil des ans, y compris auprès de Corning, Madrone Capital Partners, TIAA Investments et un fonds souverain néo-zélandais.

Selon LinkedIn, avant son licenciement actuel, annoncé hier aux employés, View comptait environ 600 employés.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/15/view-the-dynamic-glass-company-that-raised-1-1-billion-from-softbank-in-2018-is-laying-people-off/

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