VC Cyan Banister sur son chemin, qui décide quoi au Founders Fund et dans l'état de San Francisco – TechCrunch

Cyan Banister est une success story américaine. Adolescente sans-abri qui se soutenait à l'origine en fabriquant des colliers en chanvre, puis des t-shirts sérigraphiés, elle est devenue ingénieur autodidacte et a ensuite occupé plusieurs postes de direction dans la start-up de sécurité IronPort. Ce fut une expérience qui a changé sa vie. En 2007, elle a fait fortune. Elle a vendu pour 830 millions de dollars à Cisco. Elle a également rencontré son mari, Scott Banister, cofondateur de la société, et les deux ensemble ont commencé séparément à rédiger des chèques au stade de démarrage, notamment auprès de SpaceX, Uber et une longue liste de sociétés qui sont maintenant des noms familiers.

Lorsque les évaluations au stade de la graine ont commencé à monter en flèche, à un niveau qui leur a donné une pause, ils ont frappé le frein, et Banister, un bourreau de travail qui se décrit comme tel, s'est dirigé vers AngelList en tant que «liste des anges» pour aider à recruter des personnes comme Plate-forme. Peu de temps après, le Fonds des fondateurs de Peter Thiel tend la main vers elle et l'invite à devenir partenaire.

Lors d'une vaste conversation tenue mercredi lors d'un événement à San Francisco, nous avons discuté de cette voie avec Banister, ainsi que de son style d'investissement, qui la voit toujours faire des investissements providentiels de 1,5 million de dollars ou moins dans des entreprises souvent ambitieuses ou futuristes. et très nécessaire. (Elle a plaisanté qu'ils s'équilibrent.)

Nous avons également discuté du fonds Founders, qui a considérablement changé depuis sa fondation en 2005, tout en maintenant sa réputation de fonds de premier plan – et nous avons expliqué pourquoi elle pense que nombre de ses partenaires d’origine ne vivent plus à San Francisco.

Nous avons notamment appris que Founders Fund n’a pas de réunion de partenaires le lundi matin, contrairement à de nombreuses entreprises. Il n’ya même pas de réunions hebdomadaires, mais Banister décrit plutôt une opération très décentralisée. «En fait, nous avons très peu de réunions», a-t-elle déclaré. «Nous avons un brunch toutes les deux ou trois semaines d’une heure, une heure et demie. Nous soumettons l'ordre du jour sur Slack; parfois, nous n’avons rien à dire et c’est très court. Vous obtenez littéralement une assiette de nourriture, vous parlez d'un ou de deux articles et vous avez terminé. "

Founders Fund propose également des services trimestriels hors site, généralement chez le partenaire. C’est une «affaire de tous les jours», a-t-elle déclaré, ajoutant que l’équipe «ne parle pas d’opérations spécifiques. Nous parlons de l’avenir, de ce qui nous passionne tous, de ce que pourraient être nos différentes stratégies. "

Pour ce qui est de la manière dont les décisions sont prises, Banister a expliqué que la structure de vote dépend de la taille du chèque. "Vous rencontrerez donc un, deux, trois ou quatre partenaires, selon votre stade d'investissement (ou votre stade d'investissement)", at-elle déclaré aux participants. Parce qu’elle s’intéresse par exemple aux startups très jeunes, elle n’a pas à rencontrer beaucoup de personnes pour prendre une décision. Au fur et à mesure que "les montants en dollars deviennent plus importants", a-t-elle poursuivi, "vous envisagez une supervision complète du généraliste", y compris la participation de membres expérimentés tels que Brian Singerman et Keith Rabois, et "cela peut être un peu plus difficile".

Interrogé sur l’implication de Thiel lui-même dans ces décisions, Banister a répondu qu’il avait toujours un certain seuil à franchir. Insistant sur ce chiffre, Banister sourit en ajoutant: "Disons simplement que c'est beaucoup".

S'adressant aux autres membres seniors de l'équipe, elle a expliqué que le partenariat «n'a pas besoin de l'avis de Peter, mais qu'il y a un moment où il doit s'impliquer et rencontrer les fondateurs. Dans l’idéal, c’est une société que nous avons introduite à ses débuts et qui a grandi avec nous et il a déjà développé une relation avec (ses fondateurs). Nous faisons également une visite hors site une fois par an, ce qui est une excellente occasion pour lui »de voir toutes les personnes impliquées dans le portefeuille de la société. "Mais il est très impliqué", dit-elle. «Il vient à ces brunchs et à tous les trimestres. Nous le voyons plus maintenant (depuis qu’il a appelé, quitte à San Francisco et s’est installé à Los Angeles) que nous le faisions quand il habitait à côté parce qu’il était coincé. S'il vient à San Francisco, où ira-t-il? Il doit rester dans son bureau », a-t-elle plaisanté.

Banister a refusé de confirmer ou de commenter un récent rapport du WSJ selon lequel Founders Fund est en train de clôturer des engagements en capital de 3 milliards de dollars répartis sur deux fonds – un fonds phare et un type de fonds d'opportunité pour soutenir ses entreprises dans la mesure où elles restent privées plus longtemps.

Mais avant de la laisser partir, nous avons interrogé Banister sur le chiffre d’affaires de la société. Plus précisément, nous avons remarqué que, alors que Founders Fund avait été créé par Thiel, aux côtés des cofondateurs Ken Howery, Luke Nosek et Sean Parker, Howery est maintenant l'ambassadeur américain en Suède. Nosek gère un fonds distinct à Austin, le Gigafund, une variété d'autres choses, beaucoup d'entre elles également à Los Angeles

Elle a expliqué que tout le monde est encouragé à faire ce qu'il veut. Par exemple, elle a déclaré: «Ken a été encouragé à poursuivre ses aspirations politiques. c’est quelque chose qu’il a toujours voulu faire.

Mais elle a également reconnu que San Francisco pourrait être un fil conducteur. «C’est trop cher ici. C'est le problème. Nous devons construire plus de logements. Nous ne pouvons même pas permettre aux gens de nous servir dans cette ville, ils viennent d’autres villes, ils ne peuvent même pas vivre ici. Et c’est un problème énorme lorsque vous investissez et votre thèse est d’investir uniquement dans la Silicon Valley et ses environs. »En fait, Founders Fund« commence déjà à chercher ailleurs (pour les startups), y compris dans le Midwest ». m'a dit.

Pour ce qui est de savoir si San Francisco en fait assez pour ses fondateurs – ou assez pour ses fondateurs – San Francisco Banister a indiqué que les deux allaient bien loin, affirmant que "cette ville devrait être la plus avancée sur le plan technologique" dans le monde. «Il n’ya aucune raison pour que nous ne soyons pas comme Tokyo. . . quand nous avons donné naissance à Airbnb et Uber, et pourtant, notre ville a la même apparence et fonctionne comme elle le fait et c’est un désastre. "

Les fondateurs et les employés du secteur des technologies se trouvent dans une «situation étrange»: d’un côté, «une grande partie de cette ville déteste la technologie et nous déteste tous», et de l’autre, des personnes comme le fondateur de Salesforce, Marc Benioff, qui injectent de l’argent dans la société. ville mais dont les efforts ne lui semblent pas faire la différence. «Je n’ai pas encore vu une brèche» dans le sans-abrisme, at-elle déclaré à titre d’exemple. Entre-temps, «le nombre de crimes augmente et nous avons maintenant un procureur qui ne poursuivra pas les crimes liés à une quelconque qualité de vie (problème). (San Francisco est) va commencer quelque chose à la place où si votre fenêtre (de voiture) est cassée, ils le remplaceront par une sorte d’application de fenêtre Uber à un tarif réduit. "

La foule a ri. Certains participants ont pensé qu'elle plaisantait sur le service de remplacement de fenêtre. Elle n'était pas. «C’est une très mauvaise direction (nous nous dirigeons dans)», a-t-elle déclaré. "Nous avons besoin de la diversité de la pensée ici, et nous ne l'avons pas au niveau politique, et nous devons tous être plus impliqués."

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/15/vc-cyan-banister-on-her-path/

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