Utiliser l’IA de manière responsable pour lutter contre la pandémie de coronavirus

L’émergence du nouveau coronavirus a laissé le monde en ébullition. COVID-19, la maladie causée par le virus, a atteint pratiquement tous les coins du monde, avec un nombre de cas dépassant le million et le nombre de décès de plus de 50 000 dans le monde. C’est une situation qui nous affectera tous d’une manière ou d’une autre.

Avec l’imposition de verrouillages, les restrictions de mouvement, la fermeture des frontières et d’autres mesures pour contenir le virus, l’environnement opérationnel des forces de l’ordre et des services de sécurité chargés de protéger le public contre les dommages est soudainement devenu de plus en plus complexe. Ils se retrouvent plongés au milieu d’une situation sans précédent, jouant un rôle critique dans l’arrêt de la propagation du virus et la préservation de la sécurité publique et de l’ordre social dans le processus. En réponse à cette crise croissante, bon nombre de ces agences et entités se tournent vers l’IA et les technologies connexes pour une assistance de manière unique et innovante. L’amélioration des capacités de surveillance, de contrôle et de détection figure en tête de liste des priorités.

Par exemple, au début de l’épidémie, Reuters a signalé un cas en Chine où les autorités se sont appuyées sur des caméras de reconnaissance faciale pour suivre un homme de Hangzhou qui avait voyagé dans une zone affectée. À son retour chez lui, la police locale était là pour lui demander de s’auto-mettre en quarantaine ou de faire face à des répercussions. En Chine et en Espagne, la police a également commencé à utiliser la technologie pour imposer la quarantaine, des drones étant utilisés pour patrouiller et diffuser des messages audio au public, les encourageant à rester chez eux. Les personnes qui se rendent à l’aéroport de Hong Kong reçoivent des bracelets de surveillance qui alertent les autorités en cas de violation de la quarantaine en quittant leur domicile.

Aux États-Unis, une société de surveillance a annoncé que ses caméras thermiques améliorées par l’IA pouvaient détecter les fièvres, tandis qu’en Thaïlande, les agents des frontières dans les aéroports pilotent déjà un système de dépistage biométrique utilisant des caméras de détection de la fièvre.

Cas isolés ou nouvelle norme?

Le nombre de cas, de décès et de pays en lock-out augmentant à un rythme alarmant, nous pouvons supposer qu’ils ne seront pas des exemples isolés d’innovation technologique en réponse à cette crise mondiale. Dans les prochains jours, semaines et mois de cette épidémie, nous verrons très probablement de plus en plus de cas d’utilisation de l’IA apparaître.

Bien que l’application de l’IA puisse jouer un rôle important pour saisir les rênes de cette crise, et même protéger les agents et les fonctionnaires contre l’infection, nous ne devons pas oublier que son utilisation peut soulever des préoccupations très réelles et sérieuses en matière de droits de l’homme qui peuvent nuire et saper confiance placée dans le gouvernement par les communautés. Les droits de l’homme, les libertés civiles et les principes fondamentaux du droit peuvent être exposés ou endommagés si nous ne suivons pas cette voie avec une grande prudence. Il ne sera peut-être pas possible de revenir en arrière si la boîte de Pandore est ouverte.

Dans une déclaration publique du 19 mars, les observateurs de la liberté d’expression et de la liberté des médias pour les Nations Unies, la Commission interaméricaine des droits de l’homme et le Représentant pour la liberté des médias de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en L’Europe a publié une déclaration commune sur la promotion et la protection de l’accès et de la libre circulation des informations pendant la pandémie, et a spécifiquement pris note de l’utilisation croissante des technologies de surveillance pour suivre la propagation du coronavirus. Ils ont reconnu la nécessité de déployer des efforts actifs pour lutter contre la pandémie, mais ont souligné qu ‘«il est également essentiel que ces outils soient limités dans leur utilisation, tant en termes de finalité que de durée, et que les droits individuels à la vie privée, à la non-discrimination, la protection des sources journalistiques et autres libertés soit rigoureusement protégée. »

Ce n’est pas une tâche facile, mais nécessaire. Alors, que pouvons-nous faire?

Façons d’utiliser de manière responsable l’IA pour lutter contre la pandémie de coronavirus

  1. Anonymisation des données: Alors que certains pays suivent les patients suspects individuels et leurs contacts, l’Autriche, la Belgique, l’Italie et le Royaume-Uni collectent des données anonymisées pour étudier la circulation des personnes de manière plus générale. Cette option offre toujours aux gouvernements la possibilité de suivre les mouvements de grands groupes, mais minimise le risque de porter atteinte aux droits à la confidentialité des données.
  2. Limitation de l’objet: Les données personnelles collectées et traitées pour suivre la propagation du coronavirus ne doivent pas être réutilisées à une autre fin. Les autorités nationales devraient veiller à ce que les grandes quantités de données personnelles et médicales soient exclusivement utilisées pour des raisons de santé publique. Le concept est déjà en vigueur en Europe, dans le contexte du règlement général sur la protection des données (RGPD) de l’Union européenne, mais il est temps que cela devienne un principe mondial pour l’IA.
  3. Partage des connaissances et données en libre accès: António Guterres, le Secrétaire général des Nations Unies, a insisté sur le fait que «l’action mondiale et la solidarité sont cruciales» et que nous ne gagnerons pas ce combat seuls. Ceci est applicable à plusieurs niveaux, même pour l’utilisation de l’IA par les services répressifs et de sécurité dans la lutte contre COVID-19. Ces agences et entités doivent collaborer entre elles et avec d’autres parties prenantes clés de la communauté, y compris le public et les organisations de la société civile. Le cas d’utilisation et les données de l’IA doivent être partagés et la transparence doit être promue.
  4. Limite de temps: Bien que la fin de cette pandémie semble assez éloignée à l’heure actuelle, elle prendra fin. Dans ce cas, les autorités nationales devront réduire leurs capacités de surveillance nouvellement acquises après cette pandémie. Comme Yuval Noah Harari l’a observé dans son récent article, « les mesures temporaires ont la mauvaise habitude de survivre aux urgences, d’autant plus qu’il y a toujours une nouvelle urgence qui se profile à l’horizon. » Nous devons veiller à ce que ces capacités exceptionnelles soient effectivement réduites et ne deviennent pas la nouvelle norme.

Au sein du système des Nations Unies, l’Institut interrégional de recherche des Nations Unies sur la criminalité et la justice (UNICRI) s’emploie à faire progresser des approches de l’IA telles que celles-ci. Il a créé un Centre spécialisé pour l’IA et la robotique à La Haye et est l’un des rares acteurs internationaux dédiés à examiner spécifiquement l’IA en matière de prévention et de contrôle du crime, de justice pénale, d’État de droit et de sécurité. Il aide les autorités nationales, en particulier les services répressifs, à comprendre les opportunités offertes par ces technologies et, en même temps, à surmonter les pièges potentiels associés à ces technologies.

En étroite collaboration avec l’Organisation internationale de police criminelle (INTERPOL), l’UNICRI a mis en place une plate-forme mondiale pour l’application des lois, encourageant les discussions sur l’IA, identifiant les cas d’utilisation pratiques et définissant les principes d’une utilisation responsable. Beaucoup de travail a été accompli par le biais de ce forum, mais ce n’est encore que le début et le chemin à parcourir est long.

Bien que la pandémie de COVID-19 ait illustré plusieurs cas d’utilisation innovants, ainsi que l’urgence pour les gouvernements de faire tout leur possible pour arrêter la propagation du virus, il est important de ne pas laisser la considération des principes fondamentaux, des droits et du respect de la règle de droit soit annulée. Le pouvoir positif et le potentiel de l’IA sont réels. Il peut aider ceux qui sont impliqués dans cette bataille à ralentir la propagation de cette maladie débilitante. Cela peut aider à sauver des vies. Mais nous devons rester vigilants et nous engager pour une utilisation sûre, éthique et responsable de l’IA.

Il est essentiel que, même en période de grande crise, nous restions conscients de la dualité de l’IA et nous nous efforcions de faire progresser l’IA pour de bon.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/02/using-ai-responsibly-to-fight-the-coronavirus-pandemic/

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