Uptrust lève de nouveaux fonds pour lutter contre l’incarcération de masse grâce à la technologie

Alors que la plupart des entreprises technologiques mettent en place un État de surveillance pour servir les pouvoirs politiques et les profits privés, Uptrust utilise certains de ces mêmes outils pour faciliter la sortie des gens du système de justice pénale.

Et la startup basée à San Francisco vient de lever 1,3 million de dollars pour développer son activité.

Considérez le logiciel de l’entreprise comme un outil de gestion de la relation client pour les personnes qui ont interagi avec le système de justice pénale – qui, en Amérique, représente une grande partie de la population.

Des millions d’Américains vont en prison parce qu’ils manquent une date d’audience ou un enregistrement de probation, ce qui peut entraîner la révocation de la caution ou de nouvelles accusations criminelles. Les juges sont moins susceptibles de libérer des personnes qui ne comparaissent pas devant le tribunal et ces personnes peuvent recevoir des peines de cautionnement plus élevées, ce qui ne leur laisse aucun recours mais une peine d’emprisonnement lorsqu’elles ne peuvent pas verser de caution.

Ces amendes, impositions et peines d’incarcération finissent par coûter aux gouvernements locaux jusqu’à 10 milliards de dollars en incarcération avant jugement et à appliquer des sanctions pour «défaut de comparaître».

Depuis son lancement en 2017, Uptrust a travaillé pour fournir un service de messagerie entre les défenseurs publics et les clients qui est conçu pour s’assurer que les clients se présentent aux dates d’audience et que l’État évite des milliards de dépenses inutiles.

Jusqu’à présent, la société a réduit de plus de 50% les pénalités de non-comparution dans les 50 gouvernements des États et des comtés où elle travaille. Cela représente jusqu’à 5 milliards de dollars d’économies potentielles pour les municipalités à court d’argent et les gouvernements des États.

«Du point de vue du comté, nous aidons les gens à respecter leur rendez-vous obligatoire, ce qui au fil du temps leur permet d’économiser de l’argent», a déclaré le co-fondateur et chef de la direction d’Uptrust, Jacob Sills.

Avec l’argent neuf, Uptrust espère atteindre 100 autres juridictions et servir un million de défendeurs d’ici la fin de 2020.

«Nous pensions que le marché adressable était important. Nous construisions quelque chose que les gens voulaient », explique Sills.

L’uptrust est payé par les gouvernements locaux, et non par les citoyens qui, pour une raison quelconque, ont été pris dans le système de justice pénale. «Nous ne facturons pas l’utilisateur final – la personne que nous aidons – et nous ne le facturerons jamais», explique Sills. « Toutes les entreprises de l’espace ont fait de l’argent sur le dos des individus et nous pensons que ce sont de mauvaises affaires et mauvaises pour la société. »

Uptrust, est incontestablement bon pour la société et les fondateurs pensent que cela pourrait être une énorme entreprise. «Nous regardons combien d’argent est dépensé pour mettre des gens en prison, avant le procès [and] nous pensons qu’il y a 9 milliards de dollars de gaspillage », explique Sills. Environ un quart des 4,5 millions de personnes surveillées par le système de justice pénale se retrouvent en prison.

L’équipe Uptrust

« Nous pensons que cette entreprise peut générer plusieurs centaines de millions de dollars de revenus en éliminant le gaspillage dans l’ensemble du système », a déclaré Sills. « C’est vraiment mauvais de déshumaniser continuellement les gens et de les surveiller », a-t-il poursuivi. « Et c’est l’occasion pour une entreprise d’écouter les millions et les millions d’Américains impliqués dans le système judiciaire, de les écouter et de répondre à leurs besoins. »

En fin de compte, Sills pense que Uptrust peut être une plate-forme pour fournir des services à plus de 60 millions de personnes ayant un casier judiciaire. «Les gens qui fabriquent des produits n’y ont pas pensé… ou s’ils l’ont fait, ils n’y ont pensé que dans l’ancien contexte historique, qui est l’incarcération de masse», explique Sills.

«Les chances ne devraient pas être contre des millions d’Américains qui s’impliquent dans le système judiciaire. Uptrust effectue une correction de cap grâce à la technologie de la manière la plus évidente: permettant la communication et l’assistance via des appareils mobiles que nous utilisons et comptons tous au quotidien », a déclaré Jordan Blashek, directeur de Schmidt Futures, une initiative philanthropique fondée par Eric et Wendy Schmidt, qui a soutenu l’entreprise. «Nous sommes heureux de soutenir Uptrust alors qu’il élargit sa mission de garder les gens hors de prison qui ne devraient pas être là. « 

La société a déclaré qu’elle utiliserait le développement de nouveaux produits de fonds – y compris le lancement d’une application mobile pour les clients des défenseurs publics. La nouvelle application pourra envoyer des messages à plusieurs agences et services publics (y compris l’avocat d’un client et un travailleur social) et en apprendre davantage sur les opportunités locales telles que le transport gratuit ou réduit vers le tribunal et les cliniques de radiation.

« Uptrust construit une entreprise différenciée et durable en créant de la valeur pour toutes les parties prenantes du système, et nous sommes ravis d’investir dans sa croissance continue », a déclaré Tony Davis, un investisseur Uptrust et fondateur d’Inherent Group, l’un des principaux investisseurs ESG, dans un communiqué. «Les clients municipaux économisent de l’argent qui peut être réorienté vers d’autres besoins. Les professionnels de la justice pénale et des forces de l’ordre récupèrent les heures passées à gérer les retombées des ALE. Et surtout, les personnes à faible revenu qui naviguent dans le système de justice reçoivent un outil qui les aide à respecter leurs engagements – tout en évitant le fardeau des frais que la plupart des entreprises à but lucratif leur ont toujours facturé. »

Relation complexe de la réforme du cautionnement avec la technologie

Uptrust est l’une des nombreuses entreprises qui tentent de lutter contre les injustices dans la manière dont les forces de l’ordre et le système juridique fonctionnent aux États-Unis.

D’autres sociétés comme Appolition, Ffondé par le Dr Kortney Ryan Ziegler, fournir des mécanismes pour faire un don à allégement de la caution.

Promettre, lequel amassé une ronde de 3 millions de dollars dirigé par First Round Capital avec la participation de Jay-Z’s Roc Nation, permet à les gestionnaires de cas pour surveiller le respect des ordonnances des tribunaux et mieux garder un œil sur les personnes via une application et (plus controversé) la surveillance GPS.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/09/uptrust-raises-new-money-to-fight-mass-incarceration-with-technology/

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