Une fintech nigériane gagne 360 ​​millions de dollars, une licorne de bonbons à la menthe et attire les VC chinois – TechCrunch

Novembre 2019 pourrait marquer le moment où le Nigéria serait (sans doute) devenu la capitale non officielle de l’Afrique pour les startups d’investissements fintech et de finance numérique.

Au cours du mois, 360 millions de dollars ont été investis dans des entreprises de paiement ciblées au Nigéria. Selon les statistiques de Partech, cela équivaut à environ un tiers de la totalité de la CV de démarrage levée pour l'ensemble du continent en 2018.

Une tendance notable dans la tendance est que plus de la moitié – ou 170 millions de dollars – du financement des entreprises de technologie financière nigérianes en novembre provenait d'investisseurs chinois. Cela marque un tournant dans l’engagement de la Chine avec l’Afrique envers la technologie. Nous y arriverons.

Avant les grandes tournées soutenues par la Chine, l’une des plus anciennes sociétés de technologie financière nigériane, Interswitch, a confirmé sa valorisation d'un milliard de dollars après que Visa eut pris une participation minoritaire dans la société. Interswitch ne divulguerait pas le montant à TechCrunch, mais les rapports de Sky News l’établissaient à 200 millions de dollars pour 20%.

Fondé en 2002 par Mitchell Elegbe, Interswitch a été le premier à mettre en place l’infrastructure permettant de numériser l’économie à prédominance du grand livre et du papier au Nigeria.

La société fournit maintenant une grande partie du câblage technologique du système bancaire en ligne du Nigéria, qui sert la plus grande économie et la plus grande population de l’Afrique. Interswitch propose un certain nombre de produits de financement pour les particuliers et les entreprises, notamment ses cartes de paiement Verve et son application de paiement Quickteller.

La société de services financiers a étendu sa présence physique en Ouganda, en Gambie et au Kenya . La société nigériane vend également ses produits dans 23 pays africains et a lancé un partenariat en août pour Verve détenteurs de carte à effectuer des paiements sur le réseau mondial de Discover.

Visa et Interswitch a présenté l'investissement en actions comme une collaboration stratégique entre les deux entreprises, sans donner beaucoup de détails sur ce que cela signifierait.

Un point TechCrunch verrouillé est l’introduction en bourse imminente d’Interswitch (attendue depuis longtemps). Une source proche du dossier a indiqué que la société serait inscrite à un échange majeur d'ici à la mi-2020.

À moyen et à moyen terme, Interswitch pourrait être la seule licorne technologique d’Afrique, le cours instable de l’entreprise de commerce électronique et la baisse de la capitalisation boursière de Jumia – depuis son introduction en bourse en avril – ont ramené la valeur de la société à moins d’un milliard de dollars.

De retour en Chine, novembre a été le mois où les acteurs chinois se sont mis au jeu de la technologie africaine.

Lors de deux cycles distincts, les investisseurs chinois ont injecté 220 millions de dollars dans OPay et PalmPay, deux jeunes entreprises en démarrage dont les projets se développent au Nigéria et dans l'ensemble du continent.

PalmPay, Un produit de paiement destiné aux consommateurs, a été lancé le mois dernier avec un tour d’ensemencement de 40 millions de dollars (l’un des plus importants en Afrique en 2019) dirigé par le plus grand vendeur de téléphones mobiles en Afrique – China's Transsion.

La start-up a clairement annoncé ses ambitions et a annoncé son objectif de devenir "la plus grande plate-forme de services financiers d’Afrique", dans un communiqué de la société.

À cette fin, PalmPay a commodément conclu un partenariat stratégique avec son principal investisseur. L’application de paiement de la startup sera préinstallée sur les marques d’appareils mobiles de Transsion, telles que Tecno, en Afrique, pour une portée estimée à 20 millions de téléphones.

PalmPay a également été lancé au Ghana en novembre et son PDG basé au Royaume-Uni et en Afrique, Greg Reeve, a confirmé son intention de s’étendre à d’autres pays africains en 2020.

OPay La série B, d'une valeur de 120 millions de dollars, a été annoncée plusieurs jours après la nouvelle de PalmPay et seulement quelques mois après que l'entreprise de technologie financière fintech basée sur mobile avait réuni 50 millions de dollars.

Fondé par la société chinoise de consommation Internet Opera et soutenu par 9 investisseurs chinois, OPay est l'utilitaire de paiement d'une suite d'opéra. développé des produits commerciaux basés sur Internet au Nigeria. Celles-ci comprennent les applications ORide et OCar de téléphonie mobile et le service de livraison de nourriture OFood.

Avec sa dernière série A, OPay a annoncé son expansion au Kenya, en Afrique du Sud et au Ghana.

Bien qu’il ne s’agisse pas de technologie financière, les investisseurs chinois ont également soutenu une série B (annoncée) de 30 millions de dollars US pour la société de logistique de camionnage est-africaine Lori Systems en novembre.

Avec OPay, PalmPay et Lori Systems, Les startups africaines ont réuni 240 millions de dollars US en 15 mois grâce à 15 investisseurs chinois.

Il y a un certain nombre de choses à noter et à surveiller ici, comme l'a signalé le rapport de TechCrunch (et continuera de le faire dans la couverture suivante).

Ces initiatives marquent le prochain chapitre de l’engagement de la Chine en Afrique et pourraient soulever de nouveaux problèmes. À cet égard, l’interaction du pays avec l’écosystème technologique de l’Afrique a été relativement légère par rapport à la négociation par la Chine d’infrastructures et de produits de base.

Le rôle de la Chine en Afrique continue de faire l’objet de nombreux débats (et critiques). Cette nouvelle phase numérique ajoutera certainement une nouvelle composante à tout cela. Une chose à surveiller sera la confidentialité des données et la sécurité nationale qui pourraient émerger des acteurs chinois investissant massivement dans les plates-formes de consommation mobiles africaines.

Nous avons vu des liens (prétendument) se brouiller sur ces questions entre l’État chinois et les acteurs du secteur privé avec des entreprises telles que Huawei.

À mesure que OPera et PalmPay se développent, ils devront peut-être rassurer les régulateurs africains alors que des pays (comme le Kenya) établissent des protocoles plus formels de protection des consommateurs pour les plateformes numériques.

Une autre chose à suivre dans le financement et l’expansion planifiée d’OPay est la mesure dans laquelle il place Opera (et toute sa gamme de produits Internet grand public) en concurrence avec de multiples acteurs de l’écosystème des startups africaines. Les projets d’Opéra en Afrique pourraient s’affronter avec Uber, Jumia et M-Pesa – le produit d'argent mobile qui a mis le Kenya au premier plan de la finance numérique en Afrique avant le Nigéria.

Retour à l'engagement américain dans les technologies africaines, Twitter et Square PDG Jack Dorsey était sur le continent en novembre. À peine at-il terminé son premier voyage, Dorsey a annoncé son intention de s’installer en Afrique en 2020, dans 3 à 6 mois, dire sur Twitter “L’Afrique définira l’avenir (en particulier celui de Bitcoin!).”

Nous ne savons toujours pas grand-chose de ce que ce dernier voyage – ou son avenir – signifie en termes de partenariats concrets, d’investissements ou de mouvements de marché en Afrique de Dorsey et de ses sociétés.

Il s’est rendu au Nigéria, au Ghana, en Afrique du Sud et en Éthiopie et a rencontré les dirigeants du CcHub du Nigéria (Bosun Tijani), de l’Éthiopien Ice Addis (Markos Lemming). Il a également rencontré des fondateurs de la fintech à Lagos (Tayo Oviosu de Paga).

Je connais assez bien la plupart des organisations et des personnes avec lesquelles Dorsey s'est entretenu et rien n’a encore bougé en ce qui concerne les nouvelles en matière de partenariat ou d’investissement de son récent voyage.

Sur ce qui pourrait résulter du déménagement de Dorsey en Afrique en 2020, selon son tweet et les nouvelles mises en avant dans cette synthèse, un bon pari serait qu’il y aura quelque chose à faire avec fintech et Square.

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Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/01/africa-roundup-nigerian-fintech-gets-360m-mints-unicorn-draws-chinese-vc/

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