Un satellite russe semble suivre un satellite espion américain en orbite terrestre

Un satellite russe s'est positionné inconfortablement près d'un satellite espion américain en orbite autour de la Terre, ce qui a amené les pisteurs spatiaux à spéculer que le véhicule étranger faisait son propre espionnage.

Le vaisseau spatial russe est censé inspecter d'autres satellites, et les experts de la communauté spatiale pensent qu'il pourrait maintenant garder un œil vigilant sur le véhicule américain secret. Mais la motivation derrière ce harcèlement dans l'espace est encore inconnue.

Tout le mois de janvier, les pisteurs de satellites amateurs ont gardé un œil sur le comportement étrange de cette sonde russe, connue sous le nom de Kosmos 2542. Lancé en novembre de l'année dernière, Kosmos 2542 a été en orbite dans le même avion qu'un satellite exploité par le National Reconnaissance Office appelé USA 245, qui est dans l'espace depuis 2013.

Le NRO est une agence militaire spécialisée dans la surveillance et exploite une large bande de satellites classés censés espionner des endroits partout dans le monde.Il est donc tout à fait possible que USA 245 fasse quelque chose que les États-Unis pourraient vouloir garder secret. Le fait que les deux satellites se trouvent dans le même avion ne suffit cependant pas à sonner l'alarme, car les satellites ne se croisent que tous les 10 jours environ.

"(C'est) suspect, mais cela ne prouve rien, car il y a beaucoup de satellites différents dans cet avion", écrit Michael Thompson, assistant d'enseignement diplômé à l'Université Purdue spécialisé dans les satellites et l'astrodynamique, dans un e-mail à Le bord.

Kosmos 2542 a attiré une attention particulière la semaine dernière lorsqu'il a effectué une série de manœuvres, en utilisant ses propulseurs embarqués pour se rapprocher de USA 245. Maintenant, Kosmos 2542 est à proximité de USA 245 tout le temps. Thompson écrit que le satellite russe est en vue constante de sa cible américaine depuis près de deux semaines. Les deux satellites sont distants de 150 à 300 kilomètres à tout moment, ce qui les rend essentiellement voisins dans la vaste zone de l'orbite terrestre basse. Kosmos 2542 est dérive lentement, mais il sera dans une ligne de vue directe de USA 245 pendant des semaines, voire des mois, selon Thompson. (C'est à moins que la Russie ne décide de le déplacer à nouveau.)

Thompson a révélé toutes ces informations dans un fil Twitter, suggérant que Kosmos 2542 procède à une inspection de l'un des actifs américains. Et ce n'est pas une conclusion complètement inattendue à tirer. Avant le lancement du satellite par la Russie, le ministère russe de la Défense a affirmé que le vaisseau spatial était en effet conçu pour inspecter d'autres satellites dans l'espace, selon le site Russian Space Web, qui suit l'industrie spatiale russe. La plupart supposaient qu’elle inspecterait d’autres russe vaisseaux spatiaux, non classés satellites espions exploités par les États-Unis.

Bien sûr, nous ne savons finalement pas la vraie raison pour laquelle Kosmos 2542 a fait ces manœuvres. Mais la plupart des experts disent qu'il n'y a vraiment qu'une seule bonne explication: un satellite traque l'autre.

"La conclusion selon laquelle il surveille le satellite NRO est de la spéculation, mais elle est informée par les données orbitales", écrit Brian Weeden, directeur de la planification des programmes pour la Secure World Foundation, dans un e-mail à Le bord. "En ce moment, c'est l'explication la plus probable que nous avons pour expliquer pourquoi le satellite russe a manœuvré comme il l'a fait et pourquoi il se trouve sur cette orbite."

Ce qui se passe ensuite n'est pas clair. Les chances sont probablement bonnes, aucun danger ne viendra au satellite américain, car la Russie affirme que sa sonde est uniquement destinée à l'inspection. Cependant, des inquiétudes ont été exprimées quant aux satellites pourrait se faire mutuellement dans l'espace s'ils se sont approchés suffisamment. Le ministère de la Défense a tiré la sonnette d'alarme à propos des satellites qui percutaient d'autres satellites, les pulvérisaient de produits chimiques ou les tiraient avec des lasers afin de les détruire. Ce genre de guerre dans l'espace ne s'est pas encore produit, mais il est certainement sur le radar du gouvernement américain.

De plus, il n'y a pas de protocole défini sur ce qu'il faut faire lorsque le satellite d'un autre pays devient trop convivial. «L'une des grandes préoccupations est que nous n'avons pas de règles ou de normes convenues sur la façon dont ces approches rapprochées doivent être effectuées», explique Weeden. "Cela signifie un risque accru que quelqu'un puisse avoir une mauvaise perception de ce qui se passe, peut-être même le confondre avec une attaque."

Ce n'est pas comme si ce genre de comportement était complètement nouveau. Weeden a noté que la Russie et la Chine avaient effectué des inspections approfondies de leurs propres satellites dans le passé. Et en 2015, un satellite russe appelé Luch s'est placé à côté de deux satellites de communication américains exploités par la société Intelsat, et y est resté cinq mois avant de déménager. D'un autre côté, les États-Unis sont également coupables de cette pratique, explique Weeden. L'armée américaine exploite une série de satellites dans le cadre de son programme de connaissance de la situation spatiale géosynchrone (GSSAP), qui sont chargés d'approcher et de vérifier les satellites exploités par d'autres pays.

Pour l'instant, Thompson dit qu'il continuera de surveiller où se trouve Kosmos 2542. Les détails du trajet du satellite sont disponibles sur space-track.org, un site Web qui publie les données de suivi collectées par l'US Air Force sur autant de satellites et morceaux de débris en orbite que possible. Il note qu'il n'est certainement pas le seul à regarder non plus. «Étant donné que les orbites de ces satellites russes sont des informations publiques, tous ceux qui le souhaitent peuvent le surveiller, et je sais que de nombreuses personnes dans notre communauté le sont», explique Thompson.



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/31/21117224/russian-satellite-us-spy-kosmos-2542-45-inspection-orbit-tracking

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