Un rapport interne révèle que la fusée SLS Moon de la NASA a 2 ans de retard et des milliards de dollars de plus que le budget

NASA un plan ambitieux pour mettre des bottes sur la Lune en 2024 semble de plus en plus coûteux – et de plus en plus improbable – si les dépassements de coûts et les retards actuels sont une indication, selon un rapport du bureau de l’inspecteur général de l’agence.

«La lutte continue de la NASA pour la gestion des coûts et du calendrier du programme SLS peut avoir un impact sur les objectifs ambitieux de l’Agence pour le programme Artemis», lit-on dans le rapport publié hier. «Chacun des principaux éléments des contrats de développement et de construction du SLS pour Artemis I — Stages, ICPS, Boosters, RS-25 Adaptation et RS-25 Restart—ont connu de nombreux défis techniques, des problèmes de performances et des modifications des exigences qui ont entraîné des dépassements et des augmentations de coûts de 2 milliards de dollars et au moins 2 ans de retards. »

Cela ne signifie pas que la date de 2024 est passée à 2026, bien sûr – les retards sont dans la création de la première version de test du Space Launch System, le lanceur lourd de prochaine génération que la NASA a l’intention d’utiliser pour le missions Artemis en équipage. Ce premier lancement devrait actuellement avoir lieu au printemps 2021 – plus de deux ans après l’estimation initiale.

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Pour mettre ces retards en perspective, le programme SLS a vraiment commencé en 2010, avec la phase de conception se terminant en 2014 et des contrats pour les tests et la fabrication étant attribués par la suite. Des dates datant de 2016 ont été annoncées pour la préparation au SLS, mais la NASA s’est finalement engagée officiellement à la fin de 2018. Mais cela a glissé à plusieurs reprises, plus récemment en janvier, lorsque la NASA a déclaré que le lancement en novembre de cette année n’était plus tenable.

De plus, ces extensions et difficultés (certaines à la NASA, certaines à des sous-traitants et des sous-traitants) ont compliqué les finances et ont fait exploser le budget de son programme. Cela tient en partie à la manière dont il est rapporté, mais cela signifie également que ce qui a été accompli a coûté plus cher que prévu.

Comme l’indique le rapport: «Dans l’ensemble, d’ici la fin de l’exercice 2020, la NASA aura dépensé plus de 17 milliards de dollars pour le programme SLS – dont près de 6 milliards de dollars non suivis ou déclarés dans le cadre de l’ABC.» C’est l’engagement de base de l’Agence, essentiellement ce que la NASA a dit au Congrès qu’elle ferait pour obtenir ce financement.

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Il ne devrait surprendre personne qu’un effort majeur comme l’accélération d’un programme d’atterrissage sur la Lune soit plus difficile et plus cher qu’on ne le pensait. Et finalement, ce qui compte pour Artemis, c’est que les États-Unis reviennent sur la Lune – «pour rester», comme l’administrateur Jim Bridenstine aime à le dire – en toute sécurité et en temps utile. L’objectif de 2024 est arbitraire et aucun ingénieur ou astronaute ne va précipiter le projet afin de satisfaire un programme politique – pas lorsque des vies sont en jeu.

Le Bureau de l’inspecteur général fait quelques suggestions sur la façon de mieux suivre les dépenses et de tenir la NASA et ses sous-traitants responsables du temps et des dépenses. Mais les avertissements répétés de retards semblent indiquer, pour ne pas dire réellement, que l’objectif d’arriver sur la Lune en 2024 n’est qu’à quelques mois de retards d’être impossible.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/11/nasas-sls-moon-rocket-is-2-years-behind-and-billions-over-budget-internal-report-finds/

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