Un portable peut-il améliorer la mémoire? Humm lève 2,6 millions de dollars pour que les consommateurs puissent le découvrir – TechCrunch

De plus en plus de recherches suggèrent que la stimulation électrique appliquée au cerveau peut aider à améliorer la mémoire et la fonction cognitive.

Une étude récente menée par des chercheurs de l'Université de Boston cette année a révélé que les participants de 70 ans à un essai clinique ont effectué certaines tâches de mémoire ainsi que les 20 ans après une exposition à une neurostimulation électrique légère. Les résultats ont été publiés en avril dans la revue scientifique Nature Neuroscience et publiés par Science Daily.

Aujourd'hui, Humm, diplômé du programme d'accélérateurs Berkeley Skylab, a levé 2,6 millions de dollars pour commercialiser son propre produit, qui s'appuie sur des années de recherche sur les effets de la stimulation électrique sur le cerveau.

L'entreprise a en fait mené sa propre étude avec l'Université de Californie à Berkeley. Publié plus tôt cette année, le rapport indiquait que sur les 40 participants à l'étude à qui on avait donné des patchs portables de Humm, tous ont vu leurs performances sur certains tests de mémoire spécifiques s'améliorer d'environ 20% par rapport au placebo ou au groupe témoin. Il s'agit d'une amélioration d'environ 120 fois supérieure à l'effet d'apprentissage naturel du groupe témoin dans l'étude, a indiqué la société.

Autrement dit, la stimulation électrique stimule les ondes cérébrales et améliore ce que les neuroscientifiques appellent la mémoire de travail, qui détermine la quantité d'informations qu'une personne peut conserver à la fois. Le patch envoie une petite impulsion électrique qui déclenche la résonance des neurones ensemble à une fréquence similaire. En incitant le plus de neurones à se déclencher de concert, il amorce davantage le cerveau pour traiter les informations.

Humm est l'une des nombreuses startups qui développent des appareils portables de neurostimulation pour toutes sortes d'applications. Halo Neuroscience a un portable pour améliorer les performances athlétiques; Kernel and Flow Neuroscience étudient la capacité de la technologie à traiter la dépression; BrainCo est une autre entreprise qui cherche à améliorer l'apprentissage grâce à la neurostimulation; tandis que Neuros Medical utilise la technologie pour traiter la douleur chronique.

Selon la société, ce financement de démarrage sera utilisé pour augmenter la production du premier produit de la société, qui a été lancé en août.

"Alors que les logiciels et la biologie continuent d'être sur une trajectoire de collision, de nouveaux paradigmes technologiques émergeront qui libéreront la créativité et permettront aux scientifiques, cliniciens et ingénieurs de lire, modifier et écrire la biologie – y compris les fonctions humaines clés", a déclaré Ciarán O'Leary, General Associé chez Blueyard Capital, qui a dirigé l'investissement le plus récent dans l'entreprise. "La technologie de Humm améliore les performances de l'esprit humain et a le potentiel d'étendre la durée de vie de millions de personnes."

Selon Iain McIntyre, chef de la direction et co-fondateur de l'entreprise, le marché initial des produits de la société est constitué de consommateurs d'âge moyen et de la classe moyenne qui cherchent à acquérir une nouvelle compétence ou une nouvelle langue.

«L'utilisation du patch est aussi simple que de coller un pansement – rien de volumineux ou de gênant. Dans une session de 15 minutes, notre essai clinique montre une amélioration de 20% de la capacité de mémoire de travail (contre placebo) dans les trois premières minutes de port d'un patch, qui dure ensuite plus d'une heure après », a déclaré McIntyre. "Lors de nos tests avec des centaines d'utilisateurs en accès anticipé cette année, nous avons vu des gens faire des choses passionnantes avec ce coup de pouce, comme accélérer la vitesse à laquelle ils peuvent apprendre une langue ou se souvenir davantage de ce qu'ils lisent."

À 5 $ par patch, l’argument de la société est qu’elle coûte environ autant qu’une tasse de café raffinée et donne de meilleurs résultats pour stimuler la productivité.

Les utilisateurs frappent simplement une bande de Humm sur leur front et la laissent pendant environ trente minutes. McIntyre recommande d'utiliser le patch pas plus de deux fois par jour.

L'accès anticipé à l'appareil est actuellement fermé (après que l'armée de l'air aurait commandé 10 000 appareils pour les tester), mais la société met en place une liste d'attente pour les personnes qui cherchent à l'essayer. La société prévoit que son appareil sera disponible dans le commerce d'ici le troisième trimestre de l'année prochaine.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/18/can-a-wearable-improve-memory-humm-raises-2-6-million-so-consumers-can-find-out/

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