Un nouveau traitement potentiel pour COVID-19 découvert par BenevolentAI entre dans les essais

BenevolentAI, une start-up qui a levé 292 millions de dollars pour appliquer l’IA afin de créer des médicaments plus rapidement, dit aujourd’hui qu’elle a découvert un médicament déjà approuvé comme traitement potentiel pour COVID-19, après avoir appliqué sa plateforme et son équipe d’IA au problème. La révélation, qui a maintenant paru dans des revues scientifiques à comité de lecture et a déjà entamé des essais cliniques avec une grande entreprise pharmaceutique, pourrait offrir une lueur d’espoir à un monde enfermé par la pandémie.

En février, BenevolentAI mis en place une équipe scientifique spécialisée et lancé une enquête via sa plateforme de découverte de médicaments.

La baronne Joanna Shields, PDG de BenevolentAI, a expliqué: « En réponse à l’urgence sanitaire mondiale COVID-19, nous avons tourné notre plateforme de découverte et de développement de médicaments contre l’IA vers la compréhension de la réponse du corps à cette nouvelle maladie infectieuse. »

La clé de leur approche était que «plutôt que de nous concentrer uniquement sur les médicaments susceptibles d’affecter directement le virus, nous avons exploré des moyens d’inhiber les processus cellulaires que le virus utilise pour infecter les cellules humaines», a-t-elle déclaré.

L’idée était d’identifier des médicaments approuvés qui pourraient potentiellement arrêter la progression de COVID-19, inhiber la «tempête des cytokines» et réduire les dommages inflammatoires associés à cette maladie.

Des maladies comme la covid-19 et la grippe peuvent être mortelles en raison d’une réaction excessive du système immunitaire de l’organisme appelée tempête de cytokines.

Les cytokines sont de petites protéines libérées par de nombreuses cellules différentes du corps, y compris celles du système immunitaire où elles coordonnent la réponse du corps contre l’infection et déclenchent l’inflammation.

La réponse de l’organisme à l’infection s’emballe lorsque le SRAS-CoV-2 – le virus à l’origine de la pandémie de COVID-19 – pénètre dans les poumons, déclenchant une réponse immunitaire et attirant des cellules immunitaires dans la région pour attaquer le virus. Cela entraîne une inflammation localisée. Certaines personnes éprouvent des symptômes pires que d’autres à ce stade. Mais chez certaines personnes, des niveaux excessifs ou incontrôlés de cytokines sont libérés, ce qui active alors plus de cellules immunitaires, entraînant une «hyperinflammation» qui peut gravement blesser ou même tuer la personne.

L’équipe de BenevolentAI a introduit dans sa plateforme tout ce qu’ils savaient sur COVID-19 et les médicaments qui pourraient inhiber les processus cellulaires utilisés par le virus.

Dans une interview avec TechCrunch, Peter Richardson, vice-président de la pharmacologie de BenevolentAI, a expliqué comment la découverte a eu lieu.

«En utilisant le graphique des connaissances BenevolentAI, il y a eu deux processus. L’un était de trouver les connexions et les régulateurs », a-t-il déclaré.

« Il est incroyablement, incroyablement difficile de garder en tête ce qui n’est pas pertinent, tout le temps, sans avoir le Knowledge Graph pour vous montrer les points de base. C’est vraiment bon pour montrer les interactions de base qui sont si importantes pour comprendre un processus biologique. Le suivi cellulaire est une chose incroyablement compliquée à traiter. »

Mais, a-t-il dit, la plate-forme BenevolentAI a traité les informations avec aplomb: « Cela a pris une heure pour que la plate-forme soit traitée. »

Le processus suivant consistait pour l’équipe humaine à trouver des médicaments susceptibles d’inhiber les régulateurs. Celles-ci ont ensuite été introduites dans le Knowledge Graph. Richardson a déclaré que «cela prenait environ une demi-heure à traiter».

Le résultat a été qu’ils ont identifié le baricitinib comme un médicament potentiel possédant à la fois des propriétés antivirales et anti-cytokines, avec 90 minutes de temps de calcul, en trois jours de travail humain supplémentaire.

Les résultats de recherche de Benevolent ont été publiés dans The Lancet début février et à nouveau deux fois dans le journal Lancet Infectious Diseases. Ils ont proposé le baricitinib comme traitement potentiel avec des propriétés antivirales et anti-inflammatoires pour les patients COVID-19 admis à l’hôpital avant le développement de lésions pulmonaires critiques.

En mars, des études dirigées par des investigateurs ont commencé à recruter et à traiter des patients infectés avec du baricitinib. Aujourd’hui, Eli Lilly et le National Institute for Allergies and Infectious Diseases (NIAID) des États-Unis ont annoncé que le médicament entamerait maintenant son premier grand essai randomisé chez des patients COVID-19.

Le baricitinib, vendu sous la forme d’un médicament d’ordonnance appelé Olumiant, est un médicament déjà approuvé développé par Eli Lilly et Incyte pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde.

L’essai randomisé annoncé par Eli Lilly avec NIAID examinera l’efficacité et l’innocuité du baricitinib en tant que traitement potentiel pour les patients atteints d’infections graves au COVID-19.

L’étude commencera aux États-Unis fin avril avec une expansion prévue sur d’autres sites en Europe et en Asie, les résultats étant attendus dans les deux prochains mois. Ce nouvel essai rejoint un essai randomisé du gouvernement canadien déjà en cours évaluant le baricitinib comme traitement potentiel.

Commentant, Shields a déclaré: «Nous sommes ravis qu’Eli Lilly fasse progresser le baricitinib vers des tests cliniques pour les patients COVID-19. En attendant la mise au point d’un vaccin, il existe un besoin immédiat de médicaments qui peuvent prévenir les complications respiratoires mortelles et d’autres complications graves des infections à COVID-19. »

Daniel Skovronsky, M.D., Ph.D., directeur scientifique de Lilly et président des laboratoires de recherche de Lilly a déclaré: «Lilly avance à toute vitesse et utilise toutes les ressources disponibles pour aider à lutter contre cette pandémie. Le développement de médicaments thérapeutiques potentiels pour COVID-19 fait partie de notre mission vitale et humanitaire. »

Le professeur Justin Stebbing de l’Imperial College de Londres, qui a collaboré à ce travail entre Eli Lilly et BenevolentAI, a également déclaré: «Il n’y a pas d’agents thérapeutiques spécifiques pour les infections à coronavirus – nous comptons sur la quarantaine, l’isolement et les politiques de santé publique pour prévenir la propagation de la maladie et des mesures de soins de soutien pour ceux qui tombent malades. Ce qui nous manque, c’est un agent spécifique pour traiter l’infecté et, de manière optimale, diminuer l’excrétion virale et la transmission ultérieure. Les résultats de ces essais seront au cœur des soins cliniques à mesure que l’épidémie se poursuivra et nous prévoyons que ce traitement améliorera la mortalité et réduira la pression sur les hôpitaux et les soins intensifs dans le monde entier. Cette recherche est remarquable pour sa vitesse incroyable de l’ordinateur au banc et au chevet en quelques mois. »

Richardson a ajouté: «Si vous aviez transformé l’équipe de BenevolentAI en 250 personnes et que vous les aviez toutes transformées en anciennes enseignantes de 65 ans en pharmacologie, il aurait fallu probablement un an pour trouver ce traitement. Au lieu de cela, il a fallu que mes trois collègues travaillent donc deux heures par jour, et moi-même à plein temps, trois jours pour en arriver là. Nous sommes passés de l’ordinateur au chevet, pour ainsi dire, en deux mois. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/14/potential-new-treatment-for-covid-19-uncovered-by-benevolentai-enters-trials/

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