Un mois après les promesses de la Maison Blanche, l’accès aux tests et aux équipements est toujours en retard

Un mois après que le président Trump a déclaré une urgence nationale et annoncé des engagements de certaines des plus grandes entreprises du pays pour aider à étendre les capacités de test aux États-Unis, la plupart des régions n’ont toujours pas accès aux tests et équipements nécessaires.

Lorsque le président est monté sur le podium du Rose Garden en mars entouré de dirigeants des plus grandes pharmacies et détaillants du pays, y compris Target, Walmart, CVS et Walgreens, on s’attendait à ce que la nation voit bientôt une explosion des installations de test qui pourraient fournir le type de test à l’échelle de la population nécessaire pour gérer une épidémie à l’échelle nationale.

Le président Trump a également déclaré à l’époque qu’une équipe de 1700 ingénieurs de Google développait un outil de triage pour évaluer si quelqu’un devait être testé pour COVID-19 et le diriger vers des sites où ces tests pourraient être administrés.

La réalité est loin de répondre à ces attentes. Google n’était pas responsable du développement de l’outil de triage décrit par le président. L’effort de développement a été entrepris par une autre filiale de la société mère de Google, Alphabet, et a terminé 3 700 tests fin mars. L’entreprise a pu mettre en place quatre sites de test en Californie en deux semaines.

Malgré les affirmations de Trump, Google ne construit pas le site de dépistage des coronavirus – et il n’est pas prêt

Les efforts visant à rendre le dépistage disponible dans les pharmacies du pays sont également à la traîne. La semaine dernière, Walgreens a annoncé qu’il étendrait ses capacités de test au volant à 15 sites dans sept États. C’est à partir d’un seul site à la fin du mois de mars. Chaque site peut tester 3 000 personnes par jour, selon la société. Et CVS s’étend d’un site unique au Massachusetts à quatre sites dont deux au Massachusetts et un à Rhode Island et en Géorgie. Ses sites ont la capacité de tester 1000 personnes par jour.

Pendant ce temps, Target n’a pas ouvert une seule installation.

« Pour le moment, les autorités fédérales, étatiques et locales continuent de diriger la planification de sites de test supplémentaires », a déclaré un porte-parole de Target à la National Public Radio dans un communiqué. «Nous nous engageons à offrir nos emplacements de parking et à soutenir leurs efforts lorsqu’ils sont prêts à être activés.»

CVS et Walgreens utilisent le nouveau test ID NOW COVID-19 d’Abbott, mais aucune des deux sociétés ne teste à l’échelle que les professionnels de la santé ont jugée appropriée pour procéder à une large réouverture de l’économie américaine (ce que certains experts ont été plaidoyer dès début mai).

En fait, la vitesse des tests est à la traîne à travers le pays dans les établissements publics et privés, en partie parce que seules les personnes qui présentent des symptômes sévères de COVID-19 sont testées pour la maladie.

Comme l’a rapporté Vox ce week-end, les États-Unis ont testé à 74% le taux de la Corée du Sud – où les tests et le traçage ont largement empêché l’épidémie de devenir trop sévère – et n’approche même pas le niveau de test d’autres pays durement touchés comme Canada, Allemagne et Italie.

Une partie du problème est le manque d’équipement nécessaire pour effectuer des tests à l’échelle requise. Les États se précipitent pour trouver des équipements de protection individuelle vitaux pour les professionnels de santé les plus exposés à COVID-19, mais ils manquent également de l’équipement dont ils ont besoin pour tester les patients.

Pas plus tard qu’aujourd’hui, le Los Angeles Times a annoncé que New York pourrait manquer des écouvillons dont il a besoin. « C’est encore une atmosphère de pénurie énorme », a déclaré le Times, cité par le maire Bill de Blasio. «J’ai parlé avec le président et d’autres membres clés de l’administration… c’est le besoin crucial.»

Plus tôt aujourd’hui, Ford a annoncé un partenariat avec Thermo Fisher visant à réduire les pénuries de kits de test et d’équipements de protection individuelle, mais il est loin d’être la seule entreprise à commencer à travailler sur cette pénurie particulière. Le mois dernier, des développeurs privés de technologies d’impression 3D comme Carbon, Markforged et FormLabs ont tous annoncé des efforts pour commencer à fabriquer à la fois des équipements de protection individuelle et les écouvillons nécessaires pour effectuer les tests COVID-19.

Ford s’associe à Thermo Fisher sur les kits de collecte COVID-19 et étend sa production aux masques et blouses

Mais même avec plus d’écouvillons, la capacité de test peut ne pas être suffisante pour répondre à une demande accrue.

Déjà, Quest Diagnostics, l’une des sociétés de test privées qui traitent les tests COVID-19, a un arriéré de deux jours, selon sa dernière déclaration sur les tests.

Selon un rapport de NPR, Quest, LabCorp et le groupe de lobbying qui les représente à Washington ont approché la Maison Blanche pour fournir plus de soutien afin d’augmenter leur capacité à tester les personnes potentiellement infectées.

Début mars, les entreprises ont approché le gouvernement avec trois demandes: financement pour construire de nouvelles installations pour les tests; des normes pour garantir que les tests sont effectués de manière appropriée et administrés aux bonnes personnes; et un soutien pour recevoir les fournitures nécessaires à la réalisation des tests. À ce jour, les entreprises n’ont pas reçu ces conseils ou ce soutien, selon NPR.

Les tests restent la clé de voûte de toute tentative réussie de contenir la propagation du COVID-19, selon un rapport de l’Université Duke co-écrit par Scott Gottlieb, ancien commissaire de la FDA et partenaire du capital-risque de plusieurs milliards de dollars New Enterprise Associates.

«La capacité de mener des tests de diagnostic rapide pour toutes les personnes présentant des symptômes de COVID-19 et celles qui sont exposées ou à risque plus élevé de contracter ou de transmettre le virus (travailleurs de la santé, personnes en milieu de rassemblement), avec un système de surveillance sentinelle robuste qui surveille régulièrement les l’infection parmi des échantillons de la population pour permettre l’identification précoce de petites flambées, en particulier dans les populations vulnérables », est la première étape de tout plan de confinement réussi, selon l’étude.

Même les efforts déployés par Google et Apple pour développer une technologie de suivi des contacts doivent être soutenus par une capacité de test plus robuste.

Apple et Google lancent un outil de traçage COVID-19 commun pour iOS et Android

Jusqu’à présent, les États-Unis n’ont même pas été en mesure d’atteindre les objectifs de test que le président s’était fixés au Rose Garden. « Ça va aller très vite », a-t-il dit à propos du processus d’approbation des nouveaux tests. « Cela va très vite – ce qui apportera, en outre, 1,4 million de tests à bord la semaine prochaine et 5 millions d’ici un mois. Je doute que nous en ayons besoin quelque part. « 

Ce vendredi de mars, lorsque le président a prononcé son discours à Rose Garden, 2 006 personnes avaient été testées positives pour la maladie et 42 personnes étaient décédées.

À ce jour, les États-Unis ont effectué 2,935 millions de tests, avec 576 774 cas positifs, 2 358 232 cas négatifs et 17 159 cas en attente d’approbation. Et 23369 personnes aux États-Unis sont décédées de la maladie.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/13/one-month-after-white-house-pledges-access-to-testing-and-equipment-still-lags/

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.