Un homme accusé d'avoir fait des milliers d'appels téléphoniques racistes encourt une amende de 13 millions de dollars

La FCC a proposé une amende de près de 13 millions de dollars pour un homme qui, selon elle, serait à l'origine d'une série de campagnes de racolage et d'antisémitisme appelant plus de 6 000 appels passés dans six États. L'homme est accusé d'avoir utilisé des tropes antisémites et racistes pour attaquer des candidats politiques, menacer un journal et attiser la haine raciale après le meurtre d'un étudiant par un immigrant sans papiers.

Il y a eu six campagnes au total, selon la FCC, allant de l'attaque de candidats politiques en Californie, en Floride et en Géorgie (respectivement 1 496, 766 et 583 appels), à la menace d'un journal en Idaho (750 appels) et à la diffusion de théories du complot sur un procès en Virginie (2 023 appels). Dans ce dernier cas, la FCC affirme que les appels semblaient conçus pour influencer le jury du procès.

Dans l'Iowa, une campagne a lancé 827 appels dans lesquels une voix de femme conçue pour imiter un étudiant assassiné a encouragé les destinataires des appels à "tous les tuer", faisant référence aux immigrants sans papiers selon le président de la FCC, Ajit Pai. Un immigrant sans papiers avait été accusé du meurtre de l’étudiant le mois précédent. Un de ces appels a été reçu par le père de la victime.

Les campagnes seraient le travail de Scott D. Rhodes, selon Le New York Times. Rhodes est accusé d'avoir usurpé l'identité de l'appelant dans l'intention de lui causer du tort. Il est accusé d'avoir violé la vérité sur la loi sur l'identification des appelants en manipulant les informations d'identification des appels pour les faire apparaître comme si les appels provenaient de numéros locaux à proximité de leurs destinataires. Rhodes aura 30 jours pour répondre aux conclusions, après quoi la FCC votera sur l'opportunité d'imposer l'amende de 12 910 000 $.

Rhodes dirige le site Web Road to Power et est accusé par des groupes anti-haine d'être un suprémaciste blanc. Road to Power a déjà pris le crédit des appels automatisés racistes faits aux employés de l'Université Columbia après qu'un étudiant de première année ait été tué dans une agression. Cependant, ces appels ne font pas partie de l'action actuelle de la FCC.

Le cas illustre comment les appels automatisés ne sont pas seulement un événement quotidien ennuyeux pour quiconque possède un numéro de téléphone, mais qu'ils peuvent être activement utilisés pour harceler, menacer et propager la haine à grande échelle. Ils ne peuvent pas être éliminés assez tôt.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/31/21116547/fcc-fine-13-million-robocaller-harassment-campaign

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