Un énorme syndicat des télécommunications vient de lancer une nouvelle campagne pour syndiquer les développeurs de jeux

Le Communication Workers of America (CWA), l'un des plus grands syndicats américains formés initialement par des travailleurs des télécommunications, a lancé une nouvelle campagne pour aider à syndiquer les industries du jeu et de la technologie. Appelée la Campagne pour l'organisation des employés numériques (CODE), l'initiative travaille avec des efforts d'organisation de base aux États-Unis et au Canada pour améliorer les conditions de travail des développeurs de jeux vidéo et des techniciens. La nouvelle a été annoncée pour la première fois mardi par le Los Angeles Times.

Pendant des années, les développeurs de jeux se sont plaints d'heures de travail brutales, y compris des périodes de surmenage prévues et même planifiées, appelées crunch. Les travailleurs de l'industrie ont également souffert d'une culture et d'une structure économique dans l'industrie du jeu qui incitent les studios à embaucher et à licencier rapidement à moins que les délais ne soient correctement respectés ou que les étapes de financement et de vente ne contribuent à maintenir à flot un studio et sa main-d'œuvre. Le taux de désabonnement dans certains studios peut être élevé, et les travailleurs ont peu ou pas de protection en dehors du chômage fédéral si un volet de studio ou des licenciements massifs frappent leur département.

La nouvelle campagne de la CWA s’appuie sur les efforts antérieurs pour résoudre ces problèmes. Emma Kinema, qui a cofondé Game Workers Unite (GWU) il y a deux ans, au milieu de nouvelles conversations entre développeurs et dans les médias concernant les conditions de travail et les licenciements cycliques, est l'une des principales dirigeantes de la nouvelle campagne. La nouvelle campagne a été formée après des discussions entre CWA et GWU, mais c'est un effort distinct et le premier du genre pour les industries du jeu et de la technologie.

«Les entreprises des secteurs de la technologie et du jeu se sont bien débrouillées en évitant la responsabilité depuis trop longtemps», a déclaré le président de la CWA, Chris Shelton, dans un communiqué. «Les travailleurs de ces industries exposent la réalité derrière la rhétorique. Cette initiative aidera les travailleurs de la technologie et du jeu à atteindre le niveau supérieur dans leurs efforts pour exercer leur droit de se regrouper et d'exiger des changements. »

La structure du développement du jeu rend ces efforts difficiles. Contrairement à la télévision ou au cinéma, qui sont tous deux correctement syndiqués depuis des décennies, le développement de jeux est largement consolidé par une poignée de grandes sociétés qui agissent en tant que sociétés mères de studios et éditeurs. Le reste de l'industrie est composé de studios de taille moyenne ou petite qui concluent des accords avec des éditeurs ou effectuent des travaux sous contrat pour de plus grandes entreprises. Au-delà de cela, de petites équipes fabriquent des jeux indépendants pour la vente directe sur les vitrines numériques.

Dans aucun de ces secteurs de l'industrie du jeu, il n'y a de véritables syndicats qui protègent les créatifs et les autres travailleurs, sauf les acteurs de la voix qui relèvent du syndicat SAG-AFTRA. Et pourtant, ce sont ces créatifs qui sont souvent confrontés aux répercussions directes des attentes de vente manquées ou d'autres ratés, ce qui a pour conséquence qu'un studio décide d'effectuer des licenciements, de se vendre ou, dans des situations extrêmes, de fermer complètement. Cela a rendu la programmation, l’art, l’écriture de jeux et d’autres rôles dans l’industrie du jeu beaucoup plus difficiles sur le plan économique que la scénarisation, la production de films, la conception de costumes et les dizaines d’autres rôles protégés par les syndicats qui composent le vaste écosystème hollywoodien du cinéma et de la télévision.

Le partenariat avec la CWA pourrait accroître la pression sur les grandes entreprises de jeux pour prendre la syndicalisation au sérieux et rencontrer les travailleurs qui souhaitent commencer à négocier un contrat. "D'après mon expérience de l'auto-organisation dans l'industrie du jeu, les gens sont très gênés par le manque de ressources et le manque de savoir-faire juridique et un manque de financement – c'est très difficile", a déclaré Kinema au LA Times dans une interview. «Les décennies d'expérience et de ressources qui découlent du partenariat avec une organisation comme CWA peuvent le faire passer au niveau supérieur.»

CWA espère également utiliser CODE pour aider à syndiquer les entreprises technologiques dans le même sens. L'objectif est actuellement d'aider les employés à s'organiser de manière plus réaliste en tant que groupes uniques au sein des entreprises, connus sous le nom de modèle industriel, par opposition à un modèle artisanal qui syndiquerait des rôles distincts dans l'industrie, ce qui peut être plus difficile (bien que la CWA affirme qu'elle soutiendra quel que soit le modèle employé par les employés). CWA aide également un groupe d'employés de Google licenciés à déposer une plainte pour pratiques déloyales de travail auprès du National Labor Relations Board après que le géant de la recherche les aurait licenciés pour des activités d'organisation du travail. Google est actuellement sous enquête fédérale pour les licenciements.

"Nous pensons que les travailleurs sont les plus forts lorsqu'ils sont réunis dans un seul magasin dans un seul syndicat, donc les disciplines ne peuvent pas être opposées les unes aux autres – rien de ce qui est bon pour les travailleurs", Kinema, que CWA a embauché pour aider à gérer le CODE, dit au LA Times. «Je pense que dans les jeux et la technologie, le modèle industriel mur à mur est le mieux adapté.»

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/7/21055445/game-workers-union-cwa-union-partnership-tech-video-games-organizing

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