Un brevet d'Amazon imagine d'utiliser un fouet géant pour envoyer des charges utiles dans l'espace

Un brevet d'Amazon récemment publié a décrit une nouvelle méthode de lancement d'objets dans les airs à l'aide d'un fouet long de plusieurs kilomètres attaché à une flotte d'aéronefs. Le brevet, qui a été repéré par GeekWire, a été déposé en mars 2017, mais n'a été rendu public qu'au début de la semaine. Il semble que la méthode pourrait offrir un moyen éconergétique de lancer une charge utile, potentiellement en l'envoyant en orbite terrestre basse.

C’est une idée assez folle. Le brevet d'Amazon montre le fouet attaché à un véhicule marin (lire: un bateau) via un treuil à une extrémité et un «véhicule aérien» transportant la charge utile à l'autre. Le long du fouet se trouve une série de véhicules aériens supplémentaires qui aident à générer la forme d'onde du fouet et pourraient également tirer de l'énergie via le fouet lui-même.

Le fouet pourrait utiliser une flotte d'avions pour lancer une charge utile dans les airs.
Image: UPSTO / Amazon

Bien qu’il soit amusant de penser qu’Amazon utilise un jour cette méthode pour fouetter des emballages individuels sur des vérandas du monde entier, la description et les images du brevet suggèrent que son inventeur a en tête des charges utiles comme des satellites. Cela pourrait convenir aux plans d'Amazon d'utiliser un réseau de satellites pour offrir Internet dans le monde entier, similaire aux plans Starlink de SpaceX. Cependant, lancer autant de satellites coûte cher. SpaceX tente de réduire les coûts de ses lancements en réutilisant des parties de ses fusées. Peut-être que l'équivalent d'Amazon pourrait être un énorme fouet?

Dans une déclaration donnée à GeekWire, un porte-parole d'Amazon a déclaré que des brevets comme ceux-ci «ne reflètent pas nécessairement (sa) feuille de route actuelle des produits». Il a ajouté: «Comme de nombreuses entreprises, nous déposons un certain nombre de demandes de brevet prospectives qui explorent toutes les possibilités des nouvelles technologies.»

En effet, Amazon a déposé de nombreux brevets dans le passé qui n'ont jusqu'à présent rien abouti: il y avait son entrepôt de dirigeables flottants en 2016, ses ruches de drones de livraison en 2017 et un drone qui répond lorsque vous le criez en 2018. À ce stade, nous ne nous attendrions pas à ce que son fouet géant soit différent.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/tldr/2020/2/14/21137791/amazon-new-patent-whip-payloads-launch-space-aerial-craft

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