Uber soutient que la «fraude» la dispense de payer l’amende de 179 M $ à Google

Uber a fait valoir dans un récent dossier judiciaire que l’ancien employé Anthony Levandowski commis une fraude, une action qui libère l’entreprise de toute obligation de payer ses factures juridiques, y compris un jugement condamnant l’ingénieur vedette à payer à Google 179 millions de dollars.

Le dossier judiciaire a été signalé pour la première fois par Bloomberg.

La plainte pour fraude d’Uber faisait partie de sa réponse à la requête de Levandowski visant à contraindre la société de covoiturage à l’arbitrage dans l’espoir que son ancien employé devra assumer le coût du jugement de 179 millions de dollars contre lui. La requête pour contraindre l’arbitrage, et maintenant la réponse d’Uber, fait partie de la procédure de mise en faillite de Levandowski. Il s’agit du dernier chapitre d’une saga juridique qui a mêlé Uber et Waymo, l’ancien projet de conduite autonome de Google qui est maintenant une entreprise sous Alphabet.

Dans ce dernier dossier judiciaire, Uber a accepté l’arbitrage. Cependant, Uber a également repoussé l’objectif principal de Levandowski de forcer la société à respecter un accord d’indemnisation. Uber a signé un accord d’indemnisation en 2016 lors de l’acquisition d’Otto, la start-up de camions autonomes de Levandowski. Selon l’accord, Uber a déclaré qu’il indemniserait – ou indemniserait – Levandowski des réclamations de son ancien employeur, Google.

Uber a déclaré qu’il avait annulé l’accord d’indemnisation plusieurs mois avant le début du dossier de mise en faillite de Levandowski « parce qu’il avait été provoqué par sa fraude », selon le dossier judiciaire. Uber a révoqué l’accord d’indemnisation après que Levandowski a été inculpé par un grand jury fédéral avec 33 chefs de vol et tentative de vol de secrets commerciaux alors qu’il travaillait chez Google, où il était ingénieur et l’un des membres fondateurs du groupe qui a travaillé sur le projet de voiture autonome de Google.

Uber a informé l’avocat de Levandowski le 30 août, trois jours après l’acte d’accusation, expliquant que l’accord d’indemnisation avait été annulé « parce qu’il avait été obtenu par la fraude de Levandowski, y compris sa dissimulation frauduleuse des faits allégués dans l’acte d’accusation ».

Levandowski a conclu un accord de plaidoyer en mars 2020 avec le procureur américain: un chef d’accusation de vol de secrets commerciaux alors qu’il travaillait chez Google.

Uber a déclaré qu’il n’avait jamais reçu d’avantages de Levandowski en vertu de l’accord d’indemnisation et n’avait rien à lui rendre à la suite de l’annulation, a indiqué la société dans le dossier judiciaire.

L’avocat de Levandowski a repoussé l’argument d’Uber.

« L’affirmation d’Uber selon laquelle Anthony n’a pas divulgué d’informations importantes à Uber est fausse », a déclaré l’avocat de Levandowski, Neel Chatterjee, dans un communiqué envoyé par courrier électronique à TechCrunch. «Les accusations d’Uber reposent sur des informations obtenues dans le cadre du processus de diligence raisonnable. C’est la dernière d’une série de théories sans fondement qu’Uber a avancées pour essayer de sortir de l’accord qu’il a conclu parce qu’il n’aimait pas le résultat. »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/20/uber-argues-fraud-absolves-it-from-paying-star-engineers-179m-fine-to-google/

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