Uber apporte ses voitures autonomes à Washington, DC

Les voitures autonomes d'Uber seront bientôt à la recherche d'espace dans les rues de Washington, DC, la société de transport en commun annonçant qu'elle commencera à collecter des données pour soutenir le développement de sa flotte de véhicules autonomes. Cependant, les véhicules ne fonctionneront pas en mode autonome. Ils seront plutôt exploités par des conducteurs humains pour commencer, collectant des données cartographiques et capturant des scénarios de conduite que les ingénieurs d'Uber reproduiront ensuite en simulation.

Cela dit, la société espère éventuellement permettre à ses voitures autonomes à Washington de se conduire. "Notre espoir est que cette première série de collecte de données à commande manuelle jette les bases pour tester nos véhicules en mode autonome à Washington, DC", a déclaré le groupe Advanced Technologies Group dans un article de taille moyenne. «Bien que nous soyons enthousiasmés par les possibilités, nous restons déterminés à faire en sorte que chaque kilomètre parcouru sur les routes publiques contribue à des apprentissages sûrs et significatifs pour éclairer notre travail de développement.»

Uber a abordé ses tests d'auto-conduite avec beaucoup de prudence depuis un accident mortel à Tempe, en Arizona, impliquant l'un de ses véhicules autonomes en mars 2018. Le véhicule, qui n'avait qu'un conducteur de sécurité au volant, a heurté et tué 49 Elaine Herzberg, âgée de deux ans, alors qu'elle faisait du vélo dans la rue.

Plus tard, la police a déclaré que le conducteur de sécurité ne regardait pas la route, mais qu'il diffusait à la place La voix sur son téléphone au moment de l'accident. Après une longue enquête, le National Transportation Safety Board a partagé le blâme entre Uber, le conducteur de la sécurité, la victime et l'État de l'Arizona dans un rapport officiel foudroyant qui a également reproché au gouvernement fédéral de ne pas avoir correctement réglementé l'industrie. L'entreprise a été dégagée de tout acte criminel commis par les autorités locales. Uber a réglé un procès avec la famille de Herzberg pour un montant non divulgué.

Les tests ont officiellement repris neuf mois après l'accident, les VUS Volvo de la société fonctionnant en boucle fermée au centre-ville de Pittsburgh, où siège le groupe Advanced Technologies d'Uber. Uber recueille également des données dans trois autres villes, dont San Francisco, Dallas et Toronto. Mais à ce jour, il n'a pas encore autorisé les tests autonomes dans aucune de ces villes autres que Pittsburgh. La société a récemment dévoilé son véhicule de troisième génération, qu'elle prévoit de commencer à tester cette année.

Uber n'est pas la seule entreprise à utiliser des voitures autonomes dans la capitale nationale. Argo, la startup AV soutenue par Ford et Volkswagen, teste ses voitures à Washington DC depuis 2018. Optimus Ride, basé à Boston, exploite également une petite flotte de navettes autonomes dans la banlieue nord de la Virginie.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/23/21078864/uber-self-driving-cars-washington-dc-testing-manual-autonomous

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