Twitter pourrait avoir une meilleure lecture sur les inondations que la NOAA

Des tweets frustrés ont conduit les scientifiques à croire que les inondations de marées le long de la côte est et de la côte du golfe des États-Unis sont plus ennuyeuses que ne le suggèrent les marégraphes officiels. Un demi-million de tweets géolocalisés ont montré aux chercheurs que les gens parlaient de hautes eaux perturbatrices même lorsque les marégraphes du gouvernement n'avaient pas enregistré des niveaux de marée suffisamment élevés pour être considérés comme une inondation.

La capture de ces réactions sur les réseaux sociaux peut aider les autorités à mieux comprendre et aborder les façons plus subtiles et insidieuses que le changement climatique joue dans la vie quotidienne des gens. Les inondations côtières deviennent un problème plus important à mesure que le niveau de la mer monte, mais une étude publiée récemment dans la revue Communications Nature suggère que les fonctionnaires ne font pas un excellent travail d'enregistrement.

Le bord s'est entretenu avec Frances Moore, auteur principal de la nouvelle étude et professeur à l'Université de Californie à Davis. Ce n'est pas la première fois qu'elle se tourne vers Twitter pour ses recherches sur le climat. Ses recherches antérieures ont également révélé que les gens ont tendance à cesser de réagir à des conditions météorologiques inhabituelles après y avoir fait face pendant un certain temps – parfois en aussi peu que deux ans. Des données similaires de Twitter ont été utilisées pour étudier comment les gens ont fait face aux tremblements de terre et aux ouragans.

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Pourquoi étiez-vous intéressé à étudier les inondations côtières?

Nous essayons de cerner certains des effets négatifs du changement climatique qui sont généralisés mais pas nécessairement désastreux. Ils ont ces conséquences négatives sur de grandes populations, ils interrompent la vie quotidienne des gens, ils sont ennuyeux, ils causent des dégâts – peut-être pas énormes. Ces types d'impacts sont assez importants, même si tout impact individuel [n'est pas nécessairement] particulièrement dramatique. Ce type d'inondations envahissantes et chroniques qui ne fait que s'aggraver au fur et à mesure que les gens essaient de vaquer à leurs occupations quotidiennes est quelque chose que nous souhaitons comprendre.

Pourquoi vous êtes-vous tourné vers Twitter?

C'est une source de données intéressante pour compléter les mesures plus standard qui proviennent des marégraphes que [la National Oceanic and Atmospheric Administration] met en place pour mesurer la hauteur des marées. Si vous avez suffisamment de données, vous pouvez obtenir une résolution très précise de l'endroit où se produit cette inondation. Alors que les marégraphes, vous pourriez avoir peut-être un dans un comté généralement.

La principale raison pour laquelle j'aime [Twitter] comme source de données est qu'elle n'intègre pas seulement une mesure de l'exposition typique – qui est «L'eau est-elle entrée sur le terrain dans un endroit où elle n'était pas censée être?» cette exposition typique avec une mesure des conséquences sociales. Si l'eau est là où elle ne devrait pas être, mais c'est dans un endroit où il n'y a pas de gens et pas de routes, c'est vraiment différent de la même quantité d'eau qui est dans une route très fréquentée au milieu de la précipitation heure au milieu de la ville. Mesurer «Que remarquent les gens? De quoi les gens parlent-ils? »Twitter peut en quelque sorte nous donner cette mesure agrégée de ces conséquences sociales de cette inondation particulière.

Y a-t-il des limites à l'utilisation de Twitter?

Aux États-Unis, tout le monde n'est pas sur Twitter. C’est un sous-ensemble de la population. La démographie de qui est sur Twitter par rapport à la population générale, nous n'avons pas de très bonnes informations à ce sujet. Mais c'est probablement un peu biaisé à certains égards en ce qui concerne le revenu, la race et l'âge. Nous pourrions donc avoir un léger biais quelque peu. En généralisant nos résultats à l'ensemble de la population, vous voudrez peut-être être un peu prudent à ce sujet. Je dirais également que, ce qui m'a été signalé par un autre journaliste, c'est que nous ne regardons que les tweets anglais pour cette étude. Et généralement en Floride le long de la côte du golfe, nous pourrions obtenir beaucoup de tweets en espagnol. Et c'est quelque chose que je pense que nous penserons à aller de l'avant juste pour essayer de faire en sorte que plus de la population soit représentée dans notre étude.

Qu'espérez-vous qu'il puisse arriver avec votre travail? Comment cela pourrait-il avoir un impact sur les communautés?

Pour une communauté particulière, je suis sûr que les personnes qui travaillent dans cette communauté ont une assez bonne idée de l'endroit où se produisent les inondations, dans quelles conditions, qui est affecté et comment. Ce que nous obtenons ici, c'est de pouvoir dire quelque chose dans des zones géographiques plus vastes, tout en conservant une sorte de réalisme local dans le sens où nous faisons en regroupant les informations de ces zones locales. Ce pourrait être un moyen de lier ces expériences locales à une conversation plus large au niveau national. Comment mesure-t-on les inondations? Le mesurons-nous correctement? Il y a certainement quelques cas où l'expérience locale est très différente de ce que les indicateurs de crue, les estimations des inondations montrent. Comment nous mesurons cette ligne d'inondation à l'échelle nationale, ces mesures ne sont pas particulièrement bonnes et nous pourrions vouloir mieux réfléchir à la façon de le faire de manière standardisée.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/10/21128744/twitter-data-floods-noaa-climate-change

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