Trump ordonne à GM de démarrer la production de ventilateurs pour COVID-19 dans le cadre d’un différend contractuel

Le président Donald Trump a signé vendredi une directive présidentielle ordonnant à GM de produire des ventilateurs et de prioriser les contrats fédéraux, quelques heures seulement après que le constructeur automobile a annoncé son intention de fabriquer l’équipement médical essentiel nécessaire aux patients souffrant de COVID-19, maladie causée par un coronavirus.

L’ordonnance, rendue en vertu de la Defense Production Act, marque un renversement soudain de Trump, qui a vanté les efforts de GM et d’autres fabricants pour essayer d’augmenter la production de ventilateurs et d’équipements de protection individuelle qui sont rares comme les cas COVID-19. continuer à augmenter. La commande est intervenue au milieu d’un différend avec GM au sujet d’un contrat de production des ventilateurs.

GM et son partenaire Ventec Life Systems avaient déjà annoncé leur intention de commencer à produire les ventilateurs «au prix coûtant», malgré l’absence de contrat fédéral. L’ordonnance obligerait GM à prioriser les contrats fédéraux, ce qui empêcherait le constructeur automobile de vendre aux États, ou du moins rendrait la tâche plus difficile.

«Nos négociations avec GM concernant sa capacité à fournir des ventilateurs ont été fructueuses, mais notre lutte contre le virus est trop urgente pour permettre au processus de passation des marchés de continuer à suivre son cours normal. GM perdait du temps. L’action d’aujourd’hui contribuera à assurer la production rapide de ventilateurs qui sauveront des vies américaines », a déclaré Trump dans un communiqué.

GM a répondu vendredi après-midi à l’ordre de Trump, notant qu’il «travaillait 24 heures sur 24» avec Ventec et sa base d’approvisionnement «pour répondre à ce besoin urgent».

« Notre engagement à construire le ventilateur de soins intensifs de haute qualité de Ventec, VOCSN, n’a jamais faibli », poursuit le communiqué de GM. «Le partenariat entre Ventec et GM combine une expertise mondiale en matière de qualité de fabrication et un engagement commun en matière de sécurité pour permettre aux professionnels de la santé et aux patients d’accéder à des technologies vitales le plus rapidement possible. Toute l’équipe GM est fière de soutenir cette initiative. »

Plus tôt vendredi, GM a annoncé qu’il commencerait à produire des ventilateurs Ventec Life Systems, même si un bon de commande avec le gouvernement fédéral est resté dans les limbes. Vendredi, les sociétés ont annoncé que les ventilateurs seraient fabriqués à l’usine de moteurs GM de Kokomo, dans l’Indiana, en utilisant environ 1 000 travailleurs.

L’annonce de GM et de Ventec a fait suite à de vives critiques de Trump via plusieurs tweets qui ont fustigé GM et son PDG et président Mary Barra via Twitter, accusant la société de ne pas avoir atteint la capacité promise et de demander le «top dollar», terme qui semble impliquer le constructeur automobile tentait de profiter du contrat.

GM, qui est un fournisseur sous contrat pour Ventec, a déclaré qu’il «donnait ses ressources au prix coûtant», un terme qui signifie qu’il ne profiterait pas des ventes des masques et des ventilateurs qu’il produit. Selon des sources, la question de savoir si le gouvernement fédéral signerait un bon de commande avec les entreprises a été une question persistante qui semblait moins certaine à mesure que les discussions se déroulaient.

Les efforts pour mettre en place l’outillage et la capacité de fabrication dans l’usine sont déjà en cours pour produire le ventilateur de soins intensifs de Ventec, VOCSN, selon GM. Le constructeur automobile a déclaré que la production commencerait dans les sept à 14 prochains jours, les premières livraisons des ventilateurs autorisés par la FDA devant commencer en avril. Ventec tente également d’augmenter la production dans son usine de fabrication de Bothell, dans l’État de Washington.

Par ailleurs, GM a également annoncé qu’il commencerait la semaine prochaine à produire des masques chirurgicaux de niveau 1 dans son usine de Warren, au Michigan. Le constructeur automobile prévoit d’augmenter la capacité de production de masques à 50 000 masques par jour au cours des deux prochaines semaines, avec le potentiel d’augmenter à 100 000 par jour.

Les tweets de Trump sont intervenus après que le New York Times a rapporté que les responsables du gouvernement américain avaient annulé une annonce prévue décrivant l’accord entre GM et Ventec pour produire jusqu’à 80000 ventilateurs pour la Federal Emergency Management Agency. L’annonce, qui devait se produire mercredi, a été annulée après que la FEMA ait reculé devant le prix de plus d’un milliard de dollars.

TechCrunch a confirmé indépendamment que le gouvernement fédéral a annulé l’annonce en raison de réserves sur le coût. La FEMA et le conseiller commercial de la Maison Blanche, Peter Navarro, ont reculé devant ce prix, selon une source de GM.

Les tweets de Trump attaquant Barra et GM – ainsi que demandant au constructeur automobile de commencer la production dans une usine de l’Ohio que le constructeur automobile ne possède plus – contrastent fortement avec les commentaires publics faits par le président plus tôt dans la semaine lorsqu’il a vanté les efforts des entreprises pour se mobiliser leurs ressources pour aider à atténuer une pénurie de fournitures médicales telles que des masques faciaux et des respirateurs.

Trump a déclaré à plusieurs reprises qu’il n’avait pas besoin d’utiliser la Loi sur la production de défense pour obliger les entreprises à aider dans la fabrication des fournitures nécessaires. Mais cela a changé vendredi quand il a dit qu’il allait l’utiliser en raison du bon de commande du ventilateur GM.

Le coût des ventilateurs

Alors que le COVID-19 se répandait et que les responsables de la santé et du gouvernement étaient de plus en plus préoccupés par une pénurie de ventilateurs et d’équipements de protection individuelle, un certain nombre de fabricants ont annoncé leur intention d’augmenter leur capacité de production ou de faire don de toute fourniture existante. GM faisait partie de ce groupe.

Le 20 mars, GM et Ventec ont annoncé leur intention de travailler pour augmenter la production de produits de soins respiratoires, un partenariat issu de StopTheSpread.org, un effort coordonné d’entreprises privées pour répondre à COVID-19.

Avant cette annonce, GM a étudié la possibilité de se procurer plus de 700 composants nécessaires pour construire jusqu’à 200 000 ventilateurs de soins intensifs de Ventec appelés VOCSN. Ventec décrit ces appareils VOCSN comme des ventilateurs multifonctions qui ont été autorisés en 2017 par la FDA.

GM a identifié l’usine d’Indiana comme l’emplacement probable et a déterminé qu’elle aurait besoin de construire une nouvelle salle blanche dans l’usine qui soit suffisamment grande pour produire les ventilateurs, selon la source. GM a estimé qu’il en coûterait environ 750 millions de dollars, un prix qui comprenait la rénovation d’une partie de l’usine de moteurs, l’achat de matériaux pour fabriquer les ventilateurs et le paiement des 1000 travailleurs nécessaires pour augmenter la production, a déclaré la source. Les 250 000 $ restants des coûts estimatifs provenaient de Ventec.

GM a estimé qu’il pourrait augmenter la production à temps pour fournir des ventilateurs d’ici la mi-avril, un moment où les États devraient faire face à une flambée de cas de COVID-19. Les sociétés ont déclaré qu’elles étaient sur le point de fournir les premiers ventilateurs le mois prochain et d’augmenter leur capacité à plus de 10 000 ventilateurs de soins intensifs par mois avec l’infrastructure et la capacité de se développer davantage.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/27/trump-orders-gm-to-start-ventilator-production-for-covid-19-amid-contract-dispute/

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