Troisième époque de Google: quelle est la prochaine fois que Sundar Pichai est PDG d’Alphabet

L’annonce faite hier par Sundar Pichai de son nouveau rôle de PDG de la société mère de Google, Alphabet, n’était pas tout à fait une annonce du type «vous renverser avec une plume».

Dans un sens strictement technique et définitif, il s’agit d’un moment de «changement d’ère» car il ya un nouveau PDG pour Alphabet. Larry Page et Sergey Brin, les fondateurs de la société, se retirent de la gestion des affaires et chaque fois que les fondateurs changent de travail, cela signifie quelque chose. Arrivé au hasard un mardi après-midi, il était surprenant et grand.

Mais cela ressemblait aussi un peu à un non-événement, juste une formalisation de la façon dont les choses ont fonctionné de toute façon. Le consensus est que Page n’a pas fait le rôle nécessaire en tant que PDG d’Alphabet pour le public, et peut-être pas beaucoup de travail non public, non plus. Il faut donc que quelqu'un dirige Alphabet, et Pichai est le choix évident et stable.

Google me dit que Page et Brin continueront à rester en tant qu'employés d'Alphabet – ils ne partent pas, ils ne font que laisser les rênes. Dans leur lettre, ils ont écrit:

Nous sommes profondément attachés à Google et à Alphabet sur le long terme et continuerons de participer activement en tant que membres du conseil d’administration, actionnaires et co-fondateurs. De plus, nous prévoyons de continuer à parler régulièrement à Sundar, en particulier sur des sujets qui nous passionnent.

Leur description de la manière dont ils seront «activement impliqués en tant que membres du conseil d’administration, actionnaires et co-fondateurs» est un élément essentiel de l’histoire. Comme Kara Swisher l'a souligné à plusieurs reprises, ils conservent des actions spéciales, sous contrôle de la société. Cela leur donne un avantage non seulement sur Pichai, mais aussi sur le conseil lui-même. Le cercle dont vous devez tenir compte est donc que les cofondateurs ont le pouvoir quasi absolu de faire tout ce qu’ils veulent avec la société – et qu’ils n’ont apparemment pas fait grand-chose.

Ces idées ne sont pas strictement contradictoires, mais au contraire étrangement orthogonales: Pichai est au pouvoir, mais il n’a pas le pouvoir ultime. Page et Brin ne sont pas en charge, mais ils contrôlent la société. C’est une situation aussi complexe que la structure même de l’Alphabet.

Alphabet a été créée en 2015 en tant que holding étrange pour Google, conçu en partie pour éloigner les divers projets pour animaux de compagnie de Page et Brin du cœur de son activité. C’est à ce moment-là que Pichai a été nommé responsable de Google. Depuis lors, je pense que le mandat de M. Pichai a été marqué par quelques histoires majeures qui sont en réalité la même histoire: il a passé une bonne partie de son temps à nettoyer les dégâts causés par la culture de Google jusqu’à maintenant.

L’ascension de Pichai dans les rangs de Google était bien méritée, car il a livré calmement et régulièrement de bons produits. De la toute première barre d’outils Google à Chrome, en passant par les applications en ligne de Google, en passant par la commande de ses efforts en matériel dispersés, il a progressivement pris de plus en plus de produits destinés aux utilisateurs de Google jusqu’à ce qu’il assume finalement le poste de PDG.

Tout ce que Google a fabriqué était innovant et intelligent, mais également dépourvu de sens et non poli. Le travail de Pichai consistait à sortir les produits de Google de la bêta permanente. Dans le même temps, il a dû veiller à ce que les technologies futures, notamment celles basées sur l'IA, deviennent de véritables produits. Du point de vue purement du produit, qui comprend bien sûr les produits publicitaires lucratifs qui font que tout se passe, Pichai a eu beaucoup de succès.

Pichai n’est pas un costume d’entreprise – Google reste toujours Google et lancera toujours des idées bizarres et continuera de faire des choses étranges sur le Web et sur Android – mais il y avait un sens de l’or ces dernières années qui faisait défaut.

Ces distinctions sont nécessairement arbitraires, mais j'estime utile de scinder Google en trois périodes distinctes. Le premier concerne les premiers jours de démarrage depuis le dortoir de Stanford jusqu’à ce que la «surveillance des adultes» d’Eric Schmidt conduise Google à l’introduction en bourse et à l’achat de YouTube et de DoubleClick – de 1996 à 2007 environ. tout ce que vous pouvez imaginer – de 2007 à 2015 environ.

Je considère la fondation d’Alphabet en 2015 comme une tentative explicite de lancer la troisième ère de Google. Mais ce que c'était vraiment, c'était une crise de la quarantaine. La division des divisions expérimentales en sociétés distinctes au sein d'une société faîtière aurait pu sembler logique en théorie, mais dans la pratique, tout le monde savait la vérité: tout cela concernait Google et les "autres paris" du même côté.

C’est ce que je dis, ça n’a pas vraiment commencé la nouvelle ère. Mais maintenant que Pichai exploite officiellement Alphabet aux côtés de Google, il peut effectuer le même travail de nettoyage des produits pour les sociétés Alphabet.

C'est-à-dire si Page et Brin le lui permettent. Ils ont promis de «continuer à parler régulièrement à Sundar, en particulier sur des sujets qui nous passionnent». C’est une chose à surveiller à l’avenir, mais ce n’est pas non plus le travail le plus important que Pichai ait actuellement.

Son travail le plus important réside toujours dans Google. Il ne s’agit pas seulement de nettoyer les effets de la culture de Google sur ses produits. Au lieu de cela, il stabilise la culture elle-même. Après cela, il navigue dans le nouveau monde de la réglementation, des lois antitrust, du techlash et des préoccupations bien fondées en matière de vie privée de ses utilisateurs (autrement dit de tous ceux qui vont en ligne).

La culture interne de Google évolue rapidement et la liste des raisons pour lesquelles les employés commencent à perdre confiance n’est pas courte. Il ya le désordre James Damore, le Google Walkout qui a suivi la révélation des paiements d’Andy Rubin, le TGIF réduit, ainsi que les accusations de représailles de la part des employés – pour ne citer que quelques moments importants.

Seul un nombre aussi important de ces scandales peuvent être mis aux pieds de la direction précédente de Google. Si je ne pouvais choisir qu’un seul échec majeur du mandat de Pichai, qui a maintenant quatre ans, en tant que PDG, c’est la façon inadéquate et de plus en plus antagoniste des interactions de la société avec ses employés les plus actifs sur le plan politique.

Et les pressions externes exercées sur Google sont tout aussi difficiles à gérer: à un moment donné, le gouvernement fédéral américain s'organisera et adoptera de nouvelles réglementations technologiques, voire des mesures antitrust. L'UE est déjà présente sur les deux fronts avec le GDPR et les nouvelles règles concernant Android.

Si Google développait la technologie au début de la première ère et que la seconde ère prenait de l’énorme ampleur, la troisième ère faisait face aux effets de cette échelle.

Ce calcul n’a pas lieu parce que les fondateurs ont officialisé leurs rôles déjà réduits en remettant le titre de PDG. C’est parce que tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, nous ne savons pas comment traiter avec une entreprise aussi grande et puissante que Google. Nous savons juste que Page et Brin ne sont plus ceux qui comprennent cela.

La troisième ère de Google était déjà là depuis un certain temps – l’annonce faite hier par le directeur général vient de l’officialiser.


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Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/4/20994896/google-alphabet-ceo-sundar-pichai-era-culture-antitrust-regulation

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