Trois startups du voyage nous expliquent comment elles réagissent à la crise des coronavirus

Alors que le monde globalisé se verrouille partiellement ou complètement sur la pandémie de Covid-19, les startups du secteur des voyages sont confrontées à un énorme test de résistance et à une perturbation immédiate des affaires comme d’habitude, car les spirales des problèmes de santé publique et des populations entières sont encouragées ou même forcées de ne pas voyager.

Le centre de voyage traditionnel de l’Europe est devenu un point chaud secondaire pour le virus, après que le SRAS-CoV-2 a émergé pour la première fois en Chine à la fin de l’année dernière.

L’Italie, la France et l’Espagne ont tous signalé des milliers de cas chacun, ce dernier déclarant aujourd’hui un état d’alerte élevé. Plus tôt cette semaine, l’Italie – le pays de l’UE le plus durement touché jusqu’à présent – a imposé des restrictions de voyage à l’échelle nationale, avec 12 000 cas confirmés hier. Plusieurs autres pays de l’UE ont également mis en œuvre diverses mesures de quarantaine. D’autres blocages sont attendus dans les prochaines semaines.

Dans une nouvelle évolution, le président américain Trump a envoyé des ondes de choc à travers les institutions européennes plus tôt cette semaine en annonçant unilatéralement une interdiction de voyager de 30 jours dans la plupart des pays du bloc.

Aujourd’hui, la Commission européenne a présenté sa propre réponse – présentant un ensemble de mesures de 37 milliards de dollars visant à atténuer l’impact socio-économique de Covid-19, notamment en avançant 1 milliard d’euros sur le budget de l’UE pour servir de garantie à l’Union européenne. Fonds d’investissement pour encourager les banques à prêter aux PME des secteurs touchés.

« Cela devrait mobiliser 8 milliards d’euros de fonds de roulement et soutenir au moins 100 000 petites et moyennes entreprises et petites entreprises de taille moyenne dans l’UE », a déclaré la Commission, suggérant que les banques seraient en mesure d’agir sur la liquidité. injection à partir d’avril 2020.

Bien sûr, les startups de voyage avec des capitaux d’investisseurs dans la banque n’attendent pas pour réagir à la crise des coronavirus. Ils ont déjà déchiré les feuilles de route 2020 et réfléchi à nouveau – troquant les plans marketing et doublant les produits et l’ingénierie, selon trois entreprises à qui nous avons parlé.

Nous avons demandé à trois startups européennes du voyage comment elles étaient affectées par la crise des coronavirus et quelles mesures elles prenaient pour gérer une crise de la demande combinée à l’incertitude actuelle – et potentiellement à long terme – dans le secteur.

GetYourGuide, basée à Berlin, qui a construit un marché vendant des visites guidées et d’autres expériences de voyage, et qui a remporté l’année dernière un tour de série E de 484 millions de dollars; Omio, une autre startup basée à Berlin qui a construit un agrégateur de voyage multimodal et une plateforme de réservation, soutenue par près de 300 millions de dollars à ce jour; et TravelPerk, basée à Barcelone, une plate-forme de réservation de voyages d’affaires à croissance rapide qui a généré plus de 130 millions de dollars de financement VC alors qu’elle bouleverse un espace hérité.

«La demande baisse d’une falaise»

Tous les trois nous ont dit qu’ils ont vu une baisse importante des réservations combinée à une augmentation de la demande de service client, les personnes ayant des plans de voyage existants cherchant à prendre contact pour annuler ou reprogrammer des voyages.

Depuis cette semaine, GetYourGuide a déclaré les réservations de nouvelles expériences sont en baisse de près de 50% dans le monde par rapport à ses prévisions de demande pour les deux dernières semaines. Alors que les demandes de service client ont triplé au cours des deux dernières semaines, et le taux d’annulation global a augmenté de 20%.

Ceux qui planifient encore des voyages le font plus près de chez eux ou avec un préavis moins avancé que la normale – les réservations effectuées dans les trois jours suivant l’heure de début ont augmenté de 15%.

« C’est le plus grand hiver nucléaire que j’aie jamais vu dans les voyages en ligne », a déclaré à TechCrunch le cofondateur et PDG Johannes Reck. «Tout le monde y va et se prépare pour les vacances de Pâques et cela ne se produit pas du tout. Tous les pays européens semblent bloqués.

«Aucun de nos clients italiens ne fait de réservation, les clients allemands se sont dégradés rapidement. La France et l’Espagne ont récemment suivi. Le Royaume-Uni a été plus stable mais semble suivre la même voie maintenant. Et les États-Unis depuis [Trump announced the travel ban] aussi … Ta interdiction de voyager aux États-Unis la scelle maintenant. Ce sera donc une année de turbulences extrêmes sur le marché du voyage. »

Pour Omio c’est une histoire similaire – avec des réservations au cours des deux dernières semaines en baisse de 30 à 40% dans l’ensemble de tous les marchés, selon fondateur et PDG Naren Shaam, et une forte augmentation de la demande de service à la clientèle alors que les clients inquiets cherchent à annuler leurs voyages.

« Toute l’entreprise intervient pour aider le service client, car nous avons constaté une augmentation des annulations », a-t-il déclaré. «En général, l’impact est lourd. La demande baisse d’une falaise, mais ce n’est pas aussi mauvais que nous le pensions – mais c’est certainement lourd. « 

Il y a des changements similaires dans le comportement de réservation. « La réservation à l’avance a considérablement baissé », a-t-il noté. « Mais nous voyons une pointe dans les voyages de dernière minute à court terme lorsque les gens se sentent à l’aise sur la région – donc cela a beaucoup augmenté. « 

TravelPerk nous a dit qu’il faisait actuellement face à une baisse de ses activités dans le monde d’environ 50%. Bien que Le cofondateur et PDG Avi Meir est prêt à subir de nouvelles baisses si une plus grande partie de l’Occident se retrouve dans un lock-out forçant plus d’entreprises à abandonner les voyages d’affaires.

« On pourrait s’attendre à ce qu’il tombe à zéro, mais en ce moment, les gens continuent de voyager », nous a-t-il dit. « Tous ceux qui peuvent éviter de voyager en ce moment devraient probablement le faire, mais vous avez beaucoup de gens qui doivent absolument continuer à voyager – nous voyons donc environ 50% chuter en ce moment. »

« Au niveau régional, bien sûr, comme prévu, APACS a été le plus touché en termes de volumes – le Japon, la Corée du Sud, Hong Kong et la Chine au nord de 95%. 100% selon le jour où vous regardez et le pays que vous regardez », a-t-il ajouté. « La Chine commence en fait à s’ouvrir un peu but au sommet, nous avons regardé à 100% – rien n’était réservé en termes de destination.

«En ce qui concerne les marchés les plus centraux pour nous, l’Italie est en baisse de 84% en ce moment… Vous voyez également un impact significatif en Belgique, aux Pays-Bas, en Hollande, en Suède.

«La France, l’Espagne et le Royaume-Uni sont en baisse en glissement annuel mais pas encore de manière significative. Dans la partie occidentale du continent et au Royaume-Uni, les gens voyagent encore plus que les autres pays. »

La demande de support client de TravelPerk n’a jamais été aussi occupée, a-t-il également déclaré.

« Nous allons en fait passer une partie de notre équipe de vente au support client dans les prochaines semaines juste pour supporter le volume de billets », a-t-il noté. « Nous sommes très fiers que nos statistiques ne diminuent pas – ce qui signifie spécifiquement le niveau de service; la rapidité avec laquelle nous résolvons les cas; nos «C-sats», la satisfaction du client. Les paramètres qui nous tiennent vraiment à cœur. Les gens sont-ils heureux et résolvons-nous leurs cas rapidement?

« Nous les conservons bien que, jusqu’à présent, les dernières semaines aient été les plus chargées en matière de service client depuis que nous avons démarré l’entreprise via un certain nombre de tickets. »

TravelPerk a également vu des changements radicaux dans la fenêtre de réservation habituelle. « La plupart des voyages que nous voyons en ce moment sont ceux qui réservent pour demain ou dans deux jours car ils savent qu’ils peuvent voyager ou ont la certitude qu’ils peuvent voyager », a déclaré Meir. «Ce qui est inhabituel par rapport aux heures normales. En temps normal, les gens réservent 20 à 21 jours d’avance en moyenne. Vous avez donc une énorme diminution de la fenêtre de réservation. »

Bien que ses produits phares connaissent en fait une forte demande dans la situation de crise actuelle, par Meir – étant donné qu’il est conçu pour offrir une résistance aux changements imprévus des plans.

«Nous avons ce produit, FlexiPerk, qui permet aux utilisateurs d’annuler ou de changer pour une raison quelconque et s’ils le font, ils obtiennent au moins 90% de l’argent. FlexiPerk a été vraiment, vraiment en feu au cours des dernières semaines – à la fois en termes d’utilisateurs, ceux qui sont déjà sur FlexiPerk et aussi de nouvelles inscriptions, ce qui est en fait le moteur de notre croissance en termes d’inscriptions.

«Il donne aux gens la certitude – ou il réduit l’incertitude – quant à l’avenir à moyen ou à long terme. Donc, si vous prévoyez un voyage en septembre ou en octobre, il est raisonnable de s’attendre à pouvoir voyager, mais vous ne savez pas vraiment. Et FlexiPerk comble vraiment cet écart car il vous permet de réserver dès maintenant pour septembre en sachant que si vous devez modifier vos plans, vous pouvez le faire sans perdre d’argent. »

« À l’heure actuelle, la plupart des compagnies aériennes ont modifié leurs politiques d’annulation, nous pouvons donc obtenir des remboursements complets dans de nombreux cas », a-t-il ajouté.

Les trois entreprises européennes ont déclaré que les changements dans la demande avaient frappé très rapidement.

«Jusqu’à il y a peut-être 2 à 3 semaines, nous grandissions encore», nous a expliqué Meir. « Parce que la plupart de nos voyageurs – ou du moins le siège social des voyageurs – sont concentrés en Europe et en Amérique du Nord, l’impact a donc été retardé. »

« Puisque nous sommes plus une entreprise mondiale, nous avons déjà commencé à remarquer la baisse des exportations chinoises – parce que nous avons un bureau en Chine – cela nous a déjà frappé vers janvier, février. Nous avons donc déjà vu cela dans nos sorties chinois chuter de 90 +% », a ajouté Shaam d’Omio.

Reck de GetYourGuide a déclaré qu’il était également prévenu de la crise imminente via leur entreprise asiatique.

« WNous avions déjà constaté une baisse significative de notre activité en Asie », nous a-t-il expliqué. « C’était encore si petit et la croissance globale en Europe et aux États-Unis était si forte qu’elle était négligeable à ce moment-là – mais cela nous a donné un aperçu. »

Deux de ses investisseurs, Softbank, basée au Japon, et Temasek, basée à Singapour, ont également mis GetYourGuide en «alerte rouge» précoce sur le nouveau coronavirus parce que d’autres sociétés du portefeuille subissent de lourdes répercussions.

« Nous avons eu deux semaines pour nous préparer, ce qui, je suppose, nous place en tête de la courbe pour la plupart des autres entreprises américaines et européennes », a déclaré Reck. « Puis, lorsque la couronne a frappé, à la fin de février, nous avons constaté une baisse très rapide et maintenant la demande mondiale actuelle de voyages est en baisse d’environ 60% par rapport à ce qu’elle devrait être à ce moment-ci, de sorte que nous sommes massivement déprimés. »

Le changement est plus marqué pour être opposé à « un formidable début d’année »avant que le virus n’atteigne l’Europe – Reck le surnomme« le meilleur moment de l’histoire de l’entreprise »- avec janvier et février près de doubler l’activité.

Réacheminer les ressources dans une crise de voyage

Alors, comment les trois fondateurs font-ils face à une soudaine crise des revenus combinée à une spirale mondiale d’incertitude qui pèse sur leur secteur?

Tous les trois ont décrit être relativement bien amortis – en raison du financement récent.

« WNous sommes dans une position incroyable parce que nous avons soulevé cette ronde massive l’année dernière et nous n’en avons pas dépensé beaucoup », a déclaré Reck de GetYourGuide. « Nous avons été très frugaux avec ça. Dans les premiers mois après la levée de fonds, SoftBank était très en colère contre nous que nous étions si disciplinés et que nous n’investissions pas davantage dans la croissance. Maintenant, ils sont, je pense, très, très heureux – le nouveau modèle de rôle pour le portefeuille.

«La bonne nouvelle est que, comme nous venons d’une position de force, nous survivrons et l’emporterons à coup sûr. C’est la bonne nouvelle. « 

Avec beaucoup de capitaux encore en banque, l’équipe a pu rediriger rapidement des ressources pour répondre aux besoins des clients à court terme pendant la crise du voyage.

« La façon dont nous voyons cela en interne est à chaque crise majeure se présente une opportunité majeure. À l’heure actuelle, nous pensons qu’il existe une opportunité incroyable de faire une réelle différence pour nos clients, nos fournisseurs et notre écosystème en général », a ajouté Reck. « Par exemple, pour les clients, nous avons poussé immédiatement après avoir vu les nouvelles arriver une flexibilité totale sur les réservations et les annulations.

«Les clients peuvent désormais annuler toutes les expériences 24 heures à l’avance, sans poser de questions, pour un remboursement. Si vous passez moins de 24 heures, vous obtenez en fait un bon cadeau afin que vous puissiez réserver à nouveau la pleine valeur à l’avenir. Et si vous êtes concerné par un verrouillage, vous obtiendrez le montant total sans aucune question. « 

« Nous avons fait des annulations de masse pour l’Italie. Nous le faisons juste pour la France. Nous le faisons pour les États-Unis en raison de l’interdiction de voyager maintenant. Nous remboursons intégralement nos clients, sans poser de questions », a-t-il ajouté.

Reck a également déclaré qu’il faisait ce qu’il pouvait pour soutenir les fournisseurs qui, de toute évidence, seront également confrontés à la même crise de la demande.

« Partout où il y a une ouverture où nous voyons la demande augmenter à nouveau, nous nous assurons qu’elle parvienne le plus rapidement possible à nos fournisseurs », nous a-t-il dit, affirmant qu’elle doublait son produit GetYourGuide Originals en interne. «Nous voulons être un bon partenaire. Nous n’entrons pas maintenant et commençons à négocier des taux de commission ou quelque chose comme ça. « 

Un autre domaine dans lequel il dépense actuellement est la localisation – afin de pouvoir soutenir les fournisseurs en pouvant répondre à la demande de cultures hors des sentiers battus.

« Nous traduisons notre offre dans plus de langues », a-t-il noté. « Nous nous assurons que l’offre elle-même offre de meilleures conditions aux clients en termes de politiques d’annulation et nous informons les fournisseurs à ce sujet – et cela finira par stimuler leurs réservations. Nous faisons donc beaucoup pour nous assurer qu’ils survivent et qu’ils obtiennent les revenus qu’ils méritent grâce à notre plateforme. »

Zoom arrière, Reck nous a dit qu’il prenait « une vision à très long terme »sur les voyages.

« Le paysage du voyage à travers cette crise va inévitablement changer », a-t-il prédit. «Lorsque la crise corona sera terminée, les voyages en ligne seront très différents et la survie sera un incroyable avantage concurrentiel par rapport aux autres. Nous pensons que beaucoup de joueurs feront faillite. Et nous voyons déjà que nous parlons donc au cours des prochains jours, vous verrez des licenciements majeurs, vous verrez des restructurations, vous verrez des gens se démener. « 

« C’est ce que nous avons toujours dit lorsque nous avons lancé la ronde SoftBank. Ironiquement, je ne savais pas qu’une vision à long terme signifierait en fait que nous gelerions pendant un an… mais si vous regardez les voyages en ligne au cours de l’histoire et que vous regardez les grandes baisses – comme le 11 septembre a été une immersion massive et les suivantes récession; la crise financière a été un plongeon massif – vous voyez que le voyage global est une tendance à long terme. Et je pense que si vous regardez une période de dix ans, même cette crise corona ne sera qu’une petite baisse de la courbe de croissance.

« Je suis donc très longtemps en voyage sur une plus longue période de temps. Et c’est là que nous doublons. Nous profitons donc plutôt de l’occasion pour nous concentrer vraiment sur les produits et l’ingénierie – et c’est quelque chose de vraiment libérateur pour moi. De ne plus avoir vraiment de budget 2020.

« Les gains de conversion sur la marge n’auront pas d’importance. Nous pouvons donc vraiment doubler en améliorant considérablement le produit pour notre client et cela signifie offrir une meilleure expérience de recherche et de découverte, plus personnalisée, organiser plus de GetYourGuide Originals avec nos fournisseurs… De sorte que lorsque nous sortons de cette crise, nous sortons avec un un meilleur produit technologique et une bien meilleure base d’approvisionnement. »

«Je pense, comme je l’ai dit, que survivre sera un avantage concurrentiel. Survivre avec un meilleur produit et un meilleur approvisionnement sera magique – et c’est vraiment ce sur quoi nous parions. « 

Omio, quant à lui, est également en mesure de regarder au-delà de la crise actuelle de la demande.

«Nous avons la chance d’être bien financés et d’avoir levé beaucoup de capitaux», a déclaré Shaam. « Nous avons la chance d’avoir des investisseurs à très long terme lorsque vous pensez à Kinnevik et Temasek – tous deux…. presque comme un fonds commun de placement si basically capital à long terme. « 

Néanmoins, l’entreprise a répondu à la baisse de la demande en réduisant les coûts variables – tout en considérant la crise de la demande comme une opportunité de canaliser les investissements dans le produit de base.

«Nous réduisons tous les coûts variables, nous gérons mieux les coûts, nous prenons des précautions – en utilisant la crise comme une opportunité… en fixant tous les systèmes dans lesquels nous ne pourrions jamais investir à grande échelle, car chaque mois il y a une mesure à respecter. Et puis vraiment réorganiser pour l’évolutivité », nous a-t-il dit.

«Parce que l’essentiel est que si vous pensez aux voyages, le désir inhérent à voyager ne va jamais diminuer. En ce moment, ce que nous faisons, c’est de l’embouteiller pendant 3-4 mois, mais vous devez ouvrir le couvercle à un moment donné – j’espère – et quand cela sortira, la demande augmentera encore plus rapidement. Et nous voulons être prêts pour cela. Nous utilisons donc cela, appelons-le, la crise comme une opportunité pour vraiment développer l’évolutivité. Toute l’architecture sous-jacente, les structures de campagne, quels que soient les flux de données qui n’étaient pas parfaits auparavant, la messagerie des produits, etc.

« La situation de trésorerie est bien sûr quelque chose que nous avons en tête, en tant que gardiens du capital, mais c’est plus pour que nous l’utilisions également comme une opportunité de penser vraiment à long terme et comment nous en bénéficions réellement. »

Devoir d’attention

En réponse à la crise, Shaam a déclaré qu’Omio a mis en place trois groupes de travail internes pour répondre aux défis immédiats – l’un axé sur le soutien à ses clients; un autre sur ses propres employés; et un troisième se concentrant sur la stabilité des entreprises et trouvant où investir et où se retirer en période inhabituelle.

Du côté du support client, les fournisseurs d’Omio définissent des politiques d’annulation afin qu’il n’y ait que peu de choses à faire, mais Shaam a déclaré qu’il diffusait des messages pour aider les utilisateurs – en créant un feuille de calcul des politiques d’annulation répertoriant les entreprises qui remboursent et celles qui ne le font pas, et publiant des mises à jour sur des choses comme les vols annulés.

Du côté du soutien aux employés, il y a un mélange de bien-être et de problèmes pratiques à résoudre.

« Comment protéger les règles de sécurité? Points de déclenchement. Nous avons des directives claires… aujourd’hui, nous avons déclenché le travail à domicile pendant 15 jours », a-t-il déclaré. «Comment protéger la santé mentale pour que personne ne devienne fou assis à la maison toute la journée? Connectivité, tout ça. Que se passe-t-il si vous avez fermé l’école – comment équilibrez-vous les enfants seuls à la maison avec le travail en même temps? Tous ces trucs.

«Il y a beaucoup de questions pratiques qui se posent – comme l’équipe de conception doit ramener ses gros écrans à la maison pour pouvoir réellement concevoir. Toutes ces choses sont traitées par ce groupe de travail. »

« En tant que startup, vous pouvez réellement les rassembler très rapidement », a ajouté Shaam. «Aujourd’hui, nous avions une petite équipe – cette équipe est maintenant assez grande, plus de 10 personnes allant dans les trois domaines de travail. Voyons donc comment nous survivons.

« Encore une fois, il y a beaucoup d’incertitude, mais je pense que la meilleure chose que je puisse faire est d’apporter de la stabilité, de redonner confiance à l’organisation. »

Meir de TravelPerk a déclaré que l’entreprise était également plus concentrée sur la réponse aux défis et besoins immédiats, y compris le suivi de la demande qu’elle voit.

Même si les réservations sont en baisse, les nouvelles inscriptions sont en hausse, nous a-t-il dit.

« À l’heure actuelle, en tant qu’organisation, l’accent est vraiment mis sur le quotidien – nous devons nous assurer de continuer à fournir le service », a-t-il déclaré. «Nous continuons de vendre et de nombreuses entreprises s’inscrivent. Les inscriptions sont en fait considérablement en hausse. Les gens s’inscrivent, ils ne voyagent évidemment pas, nous avons donc beaucoup de priorités à court terme qui sont extrêmement importantes.

«Peut-être que si nous n’avions pas levé un cycle C l’année dernière – 100 + millions de dollars – nous serions dans une situation différente, mais en ce moment, nous avons la chance d’être dans cette position, nous devons donc nous concentrer sur les priorités à court terme sans savoir où cela va. finir. »

L’entreprise profite également d’un moment de chute des ventes pour attirer l’attention sur le produit. Et embauche plus d’ingénieurs pour pouvoir accélérer le développement de produits – y compris pour créer des fonctionnalités de réponse aux crises.

«Je suis sûr que nous ne sommes pas uniques dans le monde de la technologie, mais nous investissons en fait plus dans le produit. Nous continuons donc à embaucher – nous avons en fait augmenté notre plan d’embauche pour les produits et l’ingénierie. Et jusqu’à présent, nous ne réduisons pas notre taux de brûlure, disons, mais nous orientons cela vers ce qui compte vraiment pour nos clients.

« Nous sommes déjà en avance sur la courbe des produits, mais c’est une très bonne opportunité de continuer à pousser nos forces et une autre que nous faisons est d’ajuster l’entreprise et le modèle commercial également. »

Meir a donné l’exemple d’une prime service de conciergerie qu’il vient de décider d’offrir gratuitement à tous ses utilisateurs pour les trois prochains mois. « Bien que cela va augmenter considérablement nos coûts de service à la clientèle, c’est la bonne chose à faire pour nos clients », a-t-il déclaré à propos de l’ajustement commercial déclenché par le coronavirus.

« Vous verrez des trucs vraiment sympas sortir », a-t-il ajouté. «L’équipe produit et l’équipe commerciale modifient les feuilles de route. D’une certaine manière, nous avons jeté la feuille de route de 2020 à la poubelle et nous avons commencé à travailler sur une base hebdomadaire. »

Un autre exemple qu’il a donné est une nouvelle fonctionnalité lancée en partenariat avec une société de sécurité médicale et de voyage, International SoS, pour aider les entreprises non seulement à suivre où se trouvent leurs employés dans le monde, mais aussi à s’assurer qu’elles disposent de l’assistance médicale ou d’une autre expertise en cas de crise si le pire se produit hors site.

«C’est la meilleure entreprise au monde pour le devoir de diligence», a déclaré Meir. « C’est l’un de ces sujets auxquels les gens n’aiment pas vraiment, en temps normal, mais c’est probablement la demande la plus élevée que nous recevions les clients au cours des deux ou trois dernières semaines. »

«Nous sommes passés de l’idée à la sortie en moins de 5 jours de travail», a-t-il ajouté. «Encore une fois, réduire le risque, réduire l’incertitude. C’est une chose que nous allons faire de plus en plus à mesure que cette situation évolue. Si nous avons une demande pour une fonctionnalité telle que le «devoir de diligence» – qui a du sens en ce moment – nous allons changer la feuille de route et faire plus de ce genre de choses. »

« C’est le moment d’être décisif et adaptable mais aussi courageux et d’investir dans ce qui rend TravelPerk plus fort cette année, l’année prochaine et dix ans », a-t-il ajouté. « Cela ne change pas – nous avons de grands investisseurs. Nous avons une bonne position de trésorerie, une grande équipe. Nous devons donc continuer à embaucher, nous devons continuer à investir dans le produit, nous devons continuer à investir dans notre service – donc ma plus grande inquiétude est que nous [don’t] agir par panique ou par confusion – et c’est quelque chose dont nous devons être conscients et ne pas le faire. Mais je suis heureux de dire que ce n’est pas le cas. « 

Dans le cadre de sa propre réponse proactive à la crise, TravelPerk est passé cette semaine au travail à 100% à distance – un changement radical pour Meir, qui a délibérément exigé la présence de son personnel jusqu’à présent pour des raisons de culture d’entreprise.

« Nous ne faisons pas de travail à distance. C’est quelque chose qui fait partie de ces choses à la mode que nous avons décidé de ne pas encore faire pour diverses raisons. Nous pensons simplement que notre culture est beaucoup plus forte lorsque les gens sont physiquement dans le même espace et que nous sommes passés de personne ne travaille à distance à 100% à distance », nous a-t-il dit.

«Nous pensions que le gouvernement – en particulier en Espagne où se trouve la majeure partie de notre équipe – ne réagit pas assez rapidement et de manière assez agressive. [to Covid-19]. C’est vraiment injuste pour les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé antérieurs…Nous avons donc décidé de passer à l’action… Et je suis juste étonné de la rapidité avec laquelle nous sommes passés d’une entreprise qui ne fait pas de la télécommande à la pleine à distance. « 

GetYourGuide est également devenu totalement distant. « Nous l’avons fait lundi », a déclaré Reck. « Tout le monde m’a traité de fou et maintenant vendredi, tout le monde veut avoir notre livre de bonnes pratiques. »

«La santé et la sécurité de nos employés et surtout de la communauté qui nous entoure [is our biggest concern], » il ajouta. « Nous sommes en contact constant avec tout le monde – pour nous assurer que les gens se sentent en sécurité.

«Ils sont maintenant chez eux, ils suivent l’actualité tout le temps. Til y a une énorme pression psychologique – le marché du voyage baisse, la bourse baisse – donc pour moi, le plus grand rôle est de garder cet engagement fort et ce moral et que les gens ne se sentent pas menacés par la situation qui les entoure. « 

En l’occurrence, Reck est un biochimiste de formation – il est donc probable qu’il soit l’un des rares fondateurs de l’espace de voyage à avoir une expérience pratique en laboratoire des virus. Il se prépare également au plus long «hiver nucléaire» de perturbation des activités des trois startups avec lesquelles nous avons parlé.

« Ce que nous savons de ce virus, c’est qu’il n’y a pas d’immunité dans la population – ce qui signifie que cela continuera de se propager », a-t-il déclaré. «Chaque personne potentielle est un hôte. Et c’est très contagieux et ça semble rester un peu partout. Et cela met beaucoup de pression sur les systèmes de santé publique. Donc, je prévois personnellement qu’il y aura un verrouillage très long dans de nombreux pays. Et il n’y aura qu’une reprise très lente. Si vous me demandez, nous pourrions assister à une réouverture du paysage du voyage en été, mais je pense que cela sera bien moindre par rapport à une saison typique. Nous ne verrons une reprise complète que vers mai, juin et juillet 2021. Je ne pense pas que ce sera plus tôt que ça. « 

« Cela va empirer », a-t-il ajouté. « Nous savons maintenant qu’il est très probable qu’il y aura un verrouillage [across the West]. Mon plus grand souhait pour les deux prochaines semaines sera que les employés continuent d’être en bonne santé, en sécurité et puissent continuer à travailler et à contribuer comme ils l’ont fait.  »

Le Shaam d’Omio s’attend à au moins plusieurs mois de perturbation des activités comme d’habitude – soulignant l’absence d’une réponse rapide et coordonnée des gouvernements pour mettre en œuvre des mesures de quarantaine.

«Nous avons besoin d’une [response] comme la Chine ou Singapour a magnifiquement réussi à vraiment l’empêcher et je ne crois pas que cela va se produire, donc nous nous préparons pour un impact de 3 à 4 mois », nous a-t-il dit.

«Je viens de sortir hier soir à Berlin avec ma femme pour le dîner et les restaurants sont pleins, il y a du monde, les métros sont pleins – pleins! Comme même pas 20% de moins. Complètement plein. Nous avons dû faire une réservation pour obtenir une table, etc. Donc, à moins que les gouvernements, de manière très coordonnée, ne ferment les frontières pendant une période de 4 à 6 semaines, tout le monde va s’isoler en une seule fois et tout le monde en sort – ça va couler nourrir pendant longtemps parce que les gens agissent à différents moments dans le temps par leurs propres moyens. »

Sur la question de savoir s’il y aura un impact durable sur le marché du voyage alors que la pandémie annule les chaînes d’approvisionnement et les routines mondiales, Shaam a de nouveau déclaré que cela dépendra probablement de la façon dont coordonnée ou autrement la réponse est.

«Il y a beaucoup de frais fixes dans les voyages. Je pense donc que la réponse à cette question dépend en grande partie de la coordination et de la rapidité avec lesquelles nous pouvons les contenir. Si nous parvenons tous à revenir dans 3-4 mois, je pense que nous sommes dans une bonne position car cela va rebondir assez fortement. S’il s’agit d’une alimentation au goutte-à-goutte et que le vent retombe très longtemps, alors la situation sera différente, mais j’espère que non. »

Pendant ce temps, avec autant d’entreprises se mettant au fait des réunions virtuelles et des outils de vidéoconférence, la crise des coronavirus pourrait également avoir un impact à long terme sur la demande de voyages d’affaires – si de nombreuses entreprises réalisent tout ce qui peut être fait à distance.

Sur cet élément de la crise, TravelPerk Meir n’est pas concerné.

« C’est une théorie intéressante », a-t-il dit, s’abstenant de tenter de deviner si cela se réalisera ou non. «Cela n’a pas vraiment d’importance pour nous en tant qu’entreprise. Parce que les entreprises dépensent 1,6 TR $ par an en voyages d’affaires. Et c’est un marché qui se développe. Avant cette crise, la croissance prévue était de 6 ou 7% en 2020, ce qui est énorme par rapport à la taille du marché. Donc, même si nous parlons de 10 à 20%, disons, sur les bords, cela ne change pas l’image. Vous aurez toujours une tonne de voyages d’affaires à notre retour. »

« Si nous faisons un zoom arrière sur cette situation – il y a une tendance à une approche plus durable du voyage », a ajouté Meir. « Donc, si tant de choses peuvent se transformer en un appel Zoom, je ne pense pas que ce soit une mauvaise idée pour la planète. Et nous ferons bien. Nous ne sommes pas inquiets d’un scénario comme celui-ci. « 

Ici, TravelPerk n’est pas inquiet car la startup a un autre produit pour cela: GreenPerk – une offre de compensation carbone lancée plus tôt ce mois-ci. Il a été développé en partenariat avec l’organisme à but non lucratif Atmosfair, qui travaille sur la décarbonisation via des projets d’atténuation du carbone approuvés par l’ONU.

«De nombreuses entreprises nous ont demandé de les aider à compenser et à réduire l’impact que leur voyage génère et nous avons pensé que le simple fait de signaler les dommages que vous causez n’est pas suffisant. Nous voulions réellement faire une différence », a déclaré Meir. « L’un des projets que nous avons choisis est celui des poêles de cuisson efficaces au Rwanda. »

GreenPerk utilise un algorithme pour calculer l’empreinte carbone d’un voyage donné, puis applique des frais par réservation proportionnelle à la pollution créé – avec la redevance va financer le projet de compensation carbone.

GreenPerk est un produit opt-in – et Meir dit qu’il a déjà une « traction incroyable », avec plus de 50 entreprises déjà inscrites et l’utilisant.

«Il est injuste pour nous – les gens qui vivent dans des comtés très confortables – de demander aux Rwandais d’arrêter de cuisiner, mais si nous pouvons les aider à faire la transition vers des méthodes de cuisson efficaces et aussi plus rapides, nous devrions certainement le faire … alors le projet finance des cuisinières efficaces pour remplacer celles qui polluent. »

«Si le monde après cette crise semble que nous sommes conscients de la façon dont nous voyageons – lorsque nous voyageons, nous essayons de ne pas avoir d’impact – et si, parfois, les appels Zoom sont meilleurs que face à face, je pense que ce n’est pas un mauvais scénario pour le monde. Et nous, en tant qu’agence de voyages, nous nous adapterons comme nous l’avons toujours fait », a-t-il ajouté. « Il est plus intéressant de regarder les implications à long terme – plutôt que » est-ce bon pour notre trimestre ou non « . »

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/13/three-travel-startups-tell-us-how-theyre-responding-to-the-coronavirus-crisis/

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