Trois des anciens concepteurs de puces vedettes d’Apple et de Google lancent NUVIA avec un financement de 53 millions de dollars de la série A – TechCrunch

Le silicium est apparemment le nouvel or de nos jours, ou alors espère VC.

Ce qui était autrefois une zone interdite pour les investisseurs en capital risque, qui craignaient les longs délais de développement et le risque technique élevé requis pour les nouveaux venus dans le domaine des semi-conducteurs, est devenu un des domaines d’investissement les plus en demande pour les sociétés de capital de risque et de données. Des startups telles que Graphcore ont atteint le statut de licorne (après une série de 200 millions de dollars il y a un an), tandis que Groq a fermé 52 millions de dollars à des sociétés comme Chamath Palihapitiya, de Social Capital renommée, et Cerebras a levé 112 millions de dollars d'investissements auprès de Benchmark et d'autres personnes tout en annonçant sa production. le premier billion de puce de transistor (et qui je profilé un peu cet été).

Aujourd'hui, nous avons un autre participant avec une autre grande équipe technique à la barre, cette fois avec une start-up basée à Santa Clara, CA, appelée NUVIA. La société a annoncé ce matin qu’elle avait réuni pour la première fois une série de 53 millions de dollars A co-dirigée par Capricorn Investment Group, Dell Technologies Capital (DTC), Mayfield et WRVI Capital, avec la participation de Nepenthe LLC.

Même si elle n’a commencé qu’au début de l’année, la société compte actuellement une soixantaine d’employés, une trentaine d’autres à différentes étapes des offres retenues, voire 100 employés avant la fin de l’année.

Ce qui se passe ici est une combinaison de tendances dans l’industrie du calcul. Il y a eu une explosion de données et, par extension, de centres de données nécessaires pour stocker toutes ces informations, tout comme nous avons développé de manière exponentielle notre appétit pour les algorithmes d'apprentissage automatique complexes afin de traiter toutes ces informations. Malheureusement, la croissance de la puissance de calcul ne suit pas le rythme de nos exigences en raison du ralentissement de la loi de Moore. Des sociétés comme Intel dépassent les limites de la physique et de notre savoir-faire actuel pour continuer à améliorer les densités de calcul, ouvrant ainsi la voie à de nouveaux venus et à de nouvelles approches sur le terrain.

Trouver et former une équipe de rêve avec un "chip" sur l'épaule

L'histoire de NUVIA comporte deux moitiés. Tout d’abord, l’histoire des fondateurs de la société, parmi lesquels John Bruno, Manu Gulati et Gerard Williams III, qui en sera le PDG. Les trois sociétés se sont chevauchées pendant plusieurs années chez Apple, où elles ont réuni leurs compétences en matière de puces pour mener diverses initiatives, notamment la série A de puces d’Apple qui propulsent l’iPhone et l’iPad. Selon un communiqué de presse de la société, les fondateurs ont travaillé sur 20 puces combinées tout au long de leur carrière et ont reçu plus de 100 brevets pour leurs travaux sur le silicium.

Gulati a rejoint Apple en 2009 en tant qu'architecte micro (ou architecte SoC) après une carrière chez Broadcom. Quelques mois plus tard, Williams a également rejoint l'équipe. Gulati m'a expliqué dans une interview: «Mon travail consistait donc à assembler la puce; son travail consistait à fournir le matériel informatique le plus important, le processeur. »Quelques années plus tard, vers 2012, Bruno a été victime d'un braconnage auprès d'AMD et a également été livré à Apple.

M. Gulati a déclaré que, lorsque Bruno adhérerait à ce poste, il était censé devenir une "personne de silicium", mais son rôle s'est rapidement élargi pour réfléchir de manière plus stratégique à ce que le chipset de l'iPhone et de l'iPad devrait offrir aux utilisateurs finaux. "Il est vraiment entré dans ce domaine d'analyse du système et de la concurrence au niveau du système et comment nous comparons-nous à d'autres personnes et à ce qui se passe dans l'industrie", a-t-il déclaré. “Donc, trois formations techniques très différentes, mais nous sommes tous les trois très très expérimentés et, vous savez, uniquement des ingénieurs de cœur.”

En 2017, Gulati saisirait une opportunité chez Google qui visait largement le matériel mobile de la société. Il a finalement fait venir Bruno d’Apple pour le rejoindre. Les deux ont finalement quitté Google plus tôt cette année dans un rapport couvert pour la première fois par The Information en mai. Pour sa part, Williams est resté chez Apple pendant près de dix ans avant de partir plus tôt cette année en mars.

La société reste furtive sur son travail, ce qui est typique du secteur du silicium, car la conception, la fabrication et la mise sur le marché d’un produit peuvent prendre des années. Cela dit, il est intéressant de noter que si la troïka des fondateurs ont tous une expérience dans le domaine des jeux de puces mobiles, elle se concentre en effet sur le centre de données au sens large (informatique en nuage) et la lecture spécifique entre les lignes afin de trouver des solutions plus écoénergétiques. qui peut lutter contre le coût climatique croissant des workflows d’apprentissage automatique et des traitements intensifs en calcul.

Gulati m'a dit que «pour nous, l'efficacité énergétique fait en quelque sorte partie de notre façon de penser».

L’organisme de gestion collective de la société m’a bien dit que la start-up était en train de créer «une feuille blanche, conçue sur mesure et conçue à la base», et qu’elle n’était pas encombrée par des conceptions héritées. En d’autres termes, la société ne s’appuie pas sur des architectures de puce ARM ou autres.

Construire un syndicat d’investisseurs disposé à «jouer un rôle» dans

En dehors des fondateurs, l’autre moitié de cette histoire de NUVIA est constituée du groupe d’investisseurs assis autour de la table, tous non seulement dotés d’une formation technique approfondie, mais également de poches importantes qui peuvent gérer le risque technique associé aux nouvelles startups du silicium.

Capricorn a spécifiquement investi de ce qu'il appelle son Fonds d'impact technologique, qui vise à financer les startups qui utilisent la technologie pour avoir un impact positif sur le monde. Son portefeuille, selon un communiqué, comprend Tesla, Planet Labs et Helion Energy.

Dans le même temps, DTC est la branche de risque de Dell Technologies et de ses sociétés associées et apporte une solide expérience des centres de traitement de données et des entreprises, en particulier dans le domaine des serveurs du groupe, comme Dell EMC. Scott Darling, qui dirige DTC, rejoint le conseil d’administration de NUVIA, bien que l’entreprise ne divulgue pas la composition de son conseil d’administration pour le moment. Navin Chaddha, ingénieur électricien de formation qui dirige Mayfield, a investi dans des sociétés telles que HashiCorp, Akamai et SolarCity. Enfin, WRVI a une longue expérience dans les entreprises et les sociétés de semi-conducteurs.

J'ai parlé un peu avec Darling de DTC à propos de ce qu'il a vu dans cette équipe et de leur vision du centre de données. En plus d’aimer chaque fondateur individuellement, Darling a estimé que l’équipe dans son ensemble était tout simplement très forte. "Ce qui est le plus impressionnant, c’est que, si vous les regardez collectivement, ils ont un ensemble de compétences et d’étendue qui sont aussi étonnantes", a-t-il déclaré.

Il a confirmé que la société travaillait dans une large mesure sur les produits de centre de données, mais avait déclaré que la société ne tiendrait pas compte de sa stratégie spécifique lors du développement du produit. "Inutile d'être spécifique, cela engendre des réactions immunitaires chez les autres joueurs, nous allons donc rester un peu silencieux pendant un moment", a-t-il déclaré.

Il a présenté ses excuses pour avoir «l'air incroyablement cryptique», mais a déclaré que la thèse de son investissement pour le produit était que «le marché des centres de données va être réceptif aux évolutions technologiques survenues ailleurs que dans le centre de données, ce qui va nous permettre. pour livrer d'excellents produits au centre de données. "

En corrigeant un peu cette déclaration avec les antécédents en matière de puces mobiles des fondateurs de Google et d’Apple, il semble évident que les contraintes extrêmes en matière de performance énergétique du mobile pourraient trouver une certaine utilité dans le centre de données, notamment en raison des préoccupations croissantes en matière de consommation d’énergie et de consommation. changement climatique chez les propriétaires de centres de données.

DTC investit fréquemment dans le silicium de nouvelle génération, notamment en rejoignant la série A d'investissement de Graphcore en 2016. J'ai demandé à Darling si l'entreprise investissait de manière agressive dans le secteur ou si elle adoptait une attitude attentiste. a expliqué que l’entreprise essayait de maintenir un volume constant d’investissements au niveau du silicium. «Ma philosophie à ce sujet est qu’il s’agit d’une sorte de pyramide inversée. Non, je ne ferai pas une tonne de jeux en silicium. Si vous le regardez, j'en ai cinq ou six. Je les considère comme les fondements sur lesquels reposent d’autres éléments », at-il expliqué. Il a noté que chaque investissement dans l'espace est «coûteux» compte tenu du travail requis pour concevoir et mettre en service un produit. Ces investissements doivent donc être soigneusement effectués dans le but de soutenir les entreprises sur le long terme.

Gulati s'est fait l'écho de cette explication lorsque j'ai demandé comment lui-même et ses cofondateurs en étaient venus à conclure ce syndicat d'investisseurs. Compte tenu de la réputation des trois, ils auraient eu un accès facile à n’importe quel VC de la vallée. Il a dit à propos des investisseurs finaux:

Ils ont compris qu’il ne serait pas facile de mettre en place un système comme celui-ci et que ce ne soit pas pour tout le monde… Je pense que tout le monde comprend qu’il ya une opportunité à saisir. En réalité, en tirer parti, puis de constituer une équipe et de l’exécuter, n’est pas quelque chose que tout le monde pourrait prendre. Et de même, ce n’est pas quelque chose que chaque investisseur pourrait prendre à mon avis. Ils ont eux-mêmes besoin d'avoir une vision de leur côté et pas seulement de croire notre histoire. Et ils doivent être stratégiquement disposés à aider et à investir de l'argent et à rester sur le long terme.

Cela peut être long, mais Gulati a noté que «au quotidien, c'est vraiment génial d'avoir surtout des amis avec qui on travaille.» Avec peut-être une centaine d'employés d'ici la fin de l'année et déjà des dizaines de millions de dollars à la banque, ils ont leur coffre de guerre et leur armée prêts à partir. Vient maintenant la partie amusante (et difficile) alors que nous apprenons comment les jetons tombent.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/15/three-of-apple-and-googles-former-star-chip-designers-launch-nuvia-with-53m-in-series-a-funding/

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