Trade Republic, un Robinhood allemand, lève 67 millions de dollars, dirigé par Accel and Founders Fund

Aux États-Unis, Robinhood a mené la charge en bouleversant le modèle d’investissement en actions via sa plateforme de trading mobile-first, à étape minimale et sans commission. Aujourd’hui, une startup basée en Allemagne, construite sur un principe similaire, annonce un grand tour de financement de la part de certains des meilleurs investisseurs pour poursuivre sa croissance.

Trade Republic – qui permet aux gens d’acheter et de vendre des actions, des fonds négociés en bourse (ETF) et des dérivés via une application mobile, en payant seulement 1 € (1,09 $) en frais (sans commission) – annonce aujourd’hui la fermeture de 62 € millions (67 millions de dollars aux taux actuels) de financement pour étendre ses activités à davantage de marchés en Europe et pour s’installer dans des secteurs d’activité adjacents dans un avenir proche.

La série B est co-dirigée par Accel and Founders Fund et porte le total levé par la startup berlinoise à un peu plus de 80 millions d’euros. (Sa série A l’an dernier était dirigée par Creandum.) Il ne divulgue pas d’évaluation pour le moment.

Il s’agit de l’une des plus importantes séries de séries B pour une startup fintech de la région, et vient juste après le lancement commercial de la société l’année dernière. Il a attiré plus de 150 000 clients au cours de cette période, gérant collectivement plus d’un milliard d’euros via l’application. Il est actuellement disponible en Allemagne et en Autriche, avec des plans pour ajouter plus de pays bientôt.

«Nous voulons être le guichet unique pour les métiers et nous voulons le développer comme un espace sûr», a déclaré Christian Hecker, co-fondateur et PDG de Trade Republic, dans une interview cette semaine. «Nous prévoyons d’introduire une séquence de fonctions d’économies au cours des prochains mois. Nous considérons l’épargne comme notre plus grand chemin de croissance dans les années à venir. »

Même sans que cette étape importante soit une grosse série B, il s’agit d’un important cycle de financement pour une autre raison.

Tout le monde regarde comment les startups technologiques, les fintech et les investissements dans leur ensemble – rappelez-vous, les marchés boursiers du monde entier ont fait un plongeon dans le sillage de COVID-19, en attrapant leur propre forme de virus – s’en tireront maintenant. Étant donné que tout le monde reste à l’intérieur, que certains perdent leur emploi et que de nombreuses entreprises sont invitées à rester fermées pour contenir les épidémies, les mesures ont entraîné un effondrement de l’économie, et il est difficile de voir à l’heure actuelle dans quelle mesure cet effet sera temporaire ou permanent.

Ce cycle, dans ce contexte, est un vote de confiance pour Trade Republic qui montre quelle forme la fintech et comment nous en tant que consommateurs interagissons avec elle pourrait prendre dans les années à venir.

Il existe depuis longtemps un thème dans les startups européennes autour de l’idée de «clones». Ce sont des entreprises qui sont fondées plus ou moins étroitement ou même exactement sur le même modèle qu’un homologue américain un peu plus âgé et prospère, parfois construites dans le but de créer un leader régional que l’homologue américain pourrait éventuellement acquérir pour se sauver la tracas de l’expansion internationale organique.

Il y avait même une «start-up», Rocket Internet, dirigée par les frères Samwer, créée pour fonder et développer plusieurs entreprises sur ce principe. (Ils ont réussi dans une certaine mesure à vendre des sociétés à Groupon, eBay et d’autres au fil des ans.)

Je dirais que la fintech et Trade Republic ne sont pas tout à fait dans cette catégorie. L’entreprise a été fondée il y a cinq ans et a passé les quatre premiers de ceux-ci en furtivité, obtenant des licences pour faire du commerce et fonctionner comme une banque, et construire sa plate-forme.

Il se concentre très directement sur la croissance européenne et le fait d’une manière qui ne sera pas contraire à une réglementation financière stricte. L’expansion dans de nouveaux pays est l’une des choses les plus difficiles à faire pour une fintech, et cela pourrait bien être aggravé dans les cas où la plate-forme mène potentiellement à des milliards de dollars d’échanges.

«Sur le papier, l’offre peut sembler similaire, mais le positionnement est très différent», a déclaré Hecker, soulignant les classes d’actifs stables sur lesquelles Trade Republic se concentre et le fait qu’elle évoluera vers l’épargne. De plus il y a non plans pour le crypto-trading, a-t-il ajouté. «Nous nous concentrons sur des classes d’actifs plus matures et plus sûres.»

Il y a aussi un peu d’eau libre en ce moment. Notamment, Robinhood ne s’est pas développé en dehors des États-Unis et semble avoir repoussé ses plans pour son lancement au Royaume-Uni, ce qui aurait été son premier mouvement international. (Il a lancé une liste d’attente pour le service l’année dernière.) Ce n’est cependant pas la seule entreprise dans ce domaine: Revolut, un autre leader des technologies financières hors d’Europe, a également lancé la commercialisation d’une version limitée en août dernier.

L’opportunité est mûre à saisir, et les investisseurs estiment que la candidature de la startup à la saisir est viable.

« L’équipe de Trade Republic nous a impressionnés par sa vision, son beau produit, sa forte traction et son potentiel clair de devenir le leader européen de l’investissement mobile intelligent », a déclaré Luca Bocchio, partenaire chez Accel, dans un communiqué. «Nous sommes particulièrement ravis de l’accent mis sur l’épargne à long terme et un meilleur accès aux marchés des capitaux, ce que Trade Republic rend plus facile et plus abordable.»

Peter Thiel, l’investisseur de longue date qui soutient le Founders Fund, est un partisan prolifique des startups fintech, remontant à ses débuts dans le cadre de la soi-disant mafia PayPal, de sorte que son soutien marque également un jeu solide.

«La croissance rapide de Trade Republic en Allemagne témoigne de la supériorité de sa plate-forme technologique sur les offres existantes», a déclaré Peter Thiel, partenaire de Founders Fund, dans un communiqué. «L’entreprise est en passe de devenir un acteur majeur de la finance européenne.»

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/16/trade-republic-a-german-robinhood-raises-67m-led-by-accel-and-founders-fund/

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