Toyota fait un gros pari sur la startup secrète de taxi volant Joby Aviation

Joby Aviation, une société aérospatiale basée en Californie qui travaille sur des avions électriques depuis plus d'une décennie, vient de clôturer sa dernière ronde de financement avec 590 millions de dollars de financement en capital-risque – et un nouveau partenaire majeur.

Toyota travaillera avec Joby pour concevoir et construire une flotte d'avions à décollage et atterrissage verticaux (VTOL) destinés à être utilisés dans un service de transport. Le géant japonais de l'automobile faisait partie d'un précédent tour de financement Joby qui s'est clôturé en 2018, aidant la startup secrète à lever 100 millions de dollars. De toute évidence, Toyota a aimé ce qu'elle a vu, car elle a pris les devants pour diriger cette dernière ronde de collecte de fonds, portant la levée totale de Joby à 720 millions de dollars. Joby a récemment annoncé un accord avec Uber pour déployer ses taxis aériens sur son réseau de transport en commun – bien qu'il ne soit pas clair si les taxis aériens de Toyota feront la coupe.

Joby est une idée originale de l'inventeur JoeBen Bevirt, qui a lancé la société en 2009. La société a opéré dans une obscurité relative jusqu'en 2018, lorsque Joby a annoncé qu'elle avait levé une somme surprenante de 100 millions de dollars auprès d'une variété d'investisseurs, y compris les bras de capital-risque d'Intel, Toyota et JetBlue. L'argent a aidé à financer le développement du prototype de taxi aérien de la société, qui a effectué des vols d'essai sur l'aérodrome privé de Joby en Californie du Nord. Bevirt aide à gérer un incubateur à l'extérieur de Santa Cruz qui a été décrit comme une quasi-commune.

Contrairement aux dizaines d'autres sociétés qui construisent actuellement des avions VTOL électriques, Joby a gardé une grande partie de son projet sous enveloppe. Mais dans le cadre de l'annonce de Toyota, Joby a décidé de partager plus de détails sur son avion – et quelques images.

L'avion tout électrique a six rotors et cinq sièges, y compris le pilote. Il peut décoller verticalement, comme un hélicoptère, puis passer en vol vers l'avant à l'aide de rotors inclinables. Joby dit qu'il peut atteindre une vitesse de pointe de 200 mph, peut parcourir 150 miles avec une seule charge et est 100 fois plus silencieux qu'un avion conventionnel.

"Nous construisons un nouveau système de transport pour transformer votre vie quotidienne, pour une plus grande sécurité et, à temps, à un coût similaire à celui de la conduite", a déclaré Bevirt dans un communiqué.

Avec Toyota comme partenaire de fabrication, Joby pense pouvoir commercialiser ses avions plus rapidement que les autres. «Toyota partagera son expertise en matière de fabrication, de qualité et de contrôle des coûts pour soutenir le développement et la production des avions de Joby Aviation», a déclaré la société. «Ce soutien, associé à l'investissement en capital, accélérera la certification et le déploiement de ce nouveau mode de transport local.»

C'est la saison des accords pour Joby. La société a formé un partenariat avec Uber il y a quelques semaines. Joby fournira et exploitera les taxis aériens électriques, et Uber fournira une aide au contrôle de la circulation aérienne, la construction de l'aire d'atterrissage, les connexions au transport terrestre et, bien sûr, son réseau de covoiturage reconfiguré pour permettre aux clients de héler des voitures volantes (plutôt que ennuyeuses) , régulières, terrestres). L'entreprise de transport en commun a également récemment présenté un modèle grandeur nature du taxi volant qu'elle a aidé à créer avec Hyundai, et a également d'autres partenaires de fabrication.

Bien sûr, de nombreuses entreprises – Joby inclus – ont promis de nouveaux avions révolutionnaires pendant des années, seulement pour manquer les délais ou pour ne pas tenir les promesses passées. Kitty Hawk, l'entreprise de voitures volantes soutenue par le co-fondateur de Google, Larry Page, se réorganise au milieu de rapports sur les pannes, les incendies de batterie et les dépôts restitués. Zunum Aero a eu du mal à lever des fonds et a été contraint de licencier des employés après que Boeing ait reculé en tant que contributeur.

Après tout, le jury ne sait toujours pas si un système de taxi aérien électrique à décollage vertical et à l'atterrissage apporterait une contribution appréciable à un système de transport de prochaine génération, ou s'il serait simplement une trappe d'évacuation à éviter pour les super-riches. congestion au niveau de la rue.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/15/21068135/joby-aviation-toyota-flying-air-taxi-investment-amount

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.