Tess Hatch de Bessemer sur l’évolution du marché de l’aérospatiale et les ajustements de COVID-19

Le marché de l’aérospatiale évolue rapidement et fusionne avec d’autres segments de la technologie, ce qui en fait un espace passionnant pour les startups et les investisseurs – mais les complications de la pandémie mondiale sont ressenties par les deux.

L’investisseur Bessemer Venture Partners Tess Hatch a aidé à guider les entreprises de leur portefeuille à travers ces temps étranges et a elle-même roulé avec les coups de poing.

Hatch nous a récemment parlé des conseils qu’elle offrait aux startups, quelles entreprises sont les plus touchées et où les opportunités se trouvent encore dans le monde de la technologie de pointe. (Cette interview a été modifiée pour plus de clarté.)

Mesures d’austérité et matériel durement touché

TechCrunch: je suis intéressé par la façon dont le virus affecte les choses dans le monde de l’investissement. Avez-vous fait des aménagements officiels, comme un changement de stratégie, ou reporté des investissements clés, des choses comme ça?

Tess Hatch: Bien sûr, nous conseillons les startups sur des choses à faire, comme la sécurité de leurs employés et la mise en œuvre du travail à domicile, ainsi que des outils et des trucs et astuces qui peuvent vous aider. Surtout en ce qui concerne les entreprises de quincaillerie – il est assez difficile de travailler à domicile lorsque vous fabriquez.

Nous leur conseillons de vraiment surveiller leur brûlure, car leur chiffre d’affaires ne va pas atteindre l’endroit où ils s’attendaient à ce qu’il frappe, comme un revenu double ou triple, il restera peut-être le même. Si cela augmente encore un peu, ils gagnent. Nous avons ces conversations individuelles d’entreprise à entreprise, je les conseille simplement pour passer à travers, je l’espère seulement pour les deux prochains trimestres, mais cela pourrait être l’année prochaine et plus.

« Nous leur conseillons de vraiment regarder leur brûlure, car leur ligne de tête ne va pas frapper là où ils l’attendaient. Si cela augmente encore un peu, ils gagnent.  »

Il y a la question des nouveaux accords que nous recherchions et c’est un moment où les entrepreneurs trouveront des opportunités incroyables pour résoudre les défis sociétaux les plus urgents / immédiats et nous sommes là pour investir dans eux. Nous prenons toujours de nouvelles réunions de terrain, de nouvelles offres, nous sommes toujours occupés, nous le faisons simplement dans le confort de notre pyjama plutôt qu’au bureau.

Diriez-vous donc que cela a affecté la fréquence ou la cadence de vos investissements, à plus grande échelle?

Il y a vraiment eu trois réunions de partenariat depuis que la folie est arrivée. Et le nombre d’accords dont nous avons parlé dans les présentations que nous avons eues, ils sont restés les mêmes, mais posez cette question dans trois semaines de plus, et je suis sûr que j’aurai une meilleure réponse.

L’une des choses amusantes dont nous parlons est que les investisseurs, une de leurs choses préférées, c’est de pouvoir prédire comment l’avenir, au moins dans un an ou deux, va se passer. Mais c’est l’une des plus grandes périodes d’incertitude que nous ayons toutes vécues. Alors, comment abordez-vous cela quand il y a tant de choses incertaines, mais il y a tellement de choses que vous devez savoir pour gérer efficacement votre portefeuille, donner des conseils et faire des investissements judicieux?

En ce moment, cela ébranle tout ce en quoi nous croyons si fort. Cependant, nous regardons toujours, disons deux à cinq ans et plus. La vraie question est de savoir si cela va être, avec la mise en quarantaine et l’abaissement de la courbe, un peu plus sous contrôle d’ici l’été, ou si cela va durer plus de quelques trimestres, disons quelques années.

« C’est comme vous l’avez dit, l’incertitude de ne pas savoir combien de temps ou à quel point cela affecte tout. »

L’une des nombreuses choses que nous conseillons est pour nos entreprises qui sont capables de lever un peu de capital supplémentaire maintenant alors que l’eau est fermée, mais il y a encore un peu de ruissellement de la pomme de douche… Je n’ai rien vu de tel dans mon courte carrière, mais il y a des partenaires au sein du cabinet qui sont ici depuis plus de 20 ans et bien qu’ils n’aient jamais vu cette situation particulière, j’ai été étonné par leur capacité à relever ces défis uniques et à conseiller nos entreprises sur la façon d’obtenir à travers cela. C’est comme vous l’avez dit, l’incertitude de ne pas savoir combien de temps ou à quel point cela affecte tout.

Je pense que les entreprises de matériel informatique que vous avez mentionnées sont celles qui ont le plus de difficultés car elles impliquent tellement de déplacements, tellement d’envois de prototypes pour les tests. Y a-t-il des conseils spécifiques que vous pourriez donner aux fabricants de matériel qui essaient de créer un produit en ce moment?

Malheureusement, la plupart d’entre eux ont cessé tout voyage. Nous essayons de faire autant que possible virtuellement. La majorité d’entre eux sont des équipes plus petites qui fabriquent en fait, disons, un drone ou un robot autonome, et ils restent à six pieds l’un de l’autre et prennent toutes les précautions nécessaires, effectuant tous les autres changements. Donc, si, disons, c’est une équipe de six personnes, trois d’entre eux travaillent le matin et trois d’entre eux travaillent l’après-midi pour augmenter la distance entre tous. Les bureaux – en particulier là où nous construisons des drones – sont immenses, donc il y a des tonnes d’espace pour tout le monde.

Le vrai problème est que nos clients ne se présentent pas au travail, vous savez? L’une de nos sociétés, Impossible Aerospace, vend des drones aux services de police et d’incendie. C’est l’un des meilleurs moments pour utiliser des drones pour fournir des fournitures médicales d’urgence, ou même du papier hygiénique et un désinfectant pour les mains aux personnes dans le besoin. Ceux qui ont les drones sont heureux et ils les utilisent, mais ceux qui n’en ont pas, ils sont tellement submergés par tout ce qui se passe.

Il y a toujours des pistes à suivre, des contrats à conclure et à négocier, des améliorations à apporter à votre processus de vente. Est-ce quelque chose qui existe vraiment, sur lequel même les entreprises de matériel peuvent se concentrer pendant ces temps d’arrêt?

À un niveau élevé, je suis sûr qu’il y a des personnes dans l’organisation qui peuvent se tourner et faire cela. Mais pensez à un commercial ou au développement commercial, il y en a certains qui, tout leur travail, se serrent la main ou vont à ces événements. Je veux dire, pensez aux dépenses de marketing sans conférence cette année, et tout cela dérange.

L’aérospatiale entre l’air et l’espace

L’espace entre les deux: la stratosphère

La semaine dernière, vous nous avez écrit un article sur une sorte de secteur négligé de la nouvelle industrie spatiale, la stratosphère. J’ai l’impression que les gens poursuivent cela depuis longtemps, mais que les inconvénients d’être dans l’atmosphère sont trop, surtout quand LEO [low Earth orbit] devient si bon marché. Pensez-vous vraiment que des choses comme des ballons et des dirigeables sont dans les cartes?

Je suis d’accord avec vous que LEO devient définitivement plus accessible et moins cher et ce marché passe du prix du kilogramme à l’heure en orbite, avec des lanceurs comme Rocket Lab qui se concrétisent.

Cependant, il reste encore beaucoup de choses à faire pour modifier leur capteur pour LEO. Et avec LEO, vous n’êtes sur la même zone d’intérêt que pendant 15 minutes sur une orbite de 90 minutes. Et même alors, le taux de revisite au même endroit de la Terre, cela dépend de l’orbite, mais c’est quotidien, hebdomadaire, parfois plus que hebdomadaire. La seule façon de rester sur un seul point dans l’espace est GEO [geosynchronous orbit]et c’est 36 000 kilomètres contre 500 à 1 200 [for LEO].

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/08/bessemers-tess-hatch-on-the-evolving-aerospace-market-and-covid-19-adjustments/

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