Tesla conclut un accord pour vendre des voitures au Michigan

Tesla a conclu un accord avec le Michigan qui permettra à la société de vendre ses voitures directement dans l'État, mettant ainsi fin à une bataille juridique pluriannuelle. C'est une petite mais cruciale victoire pour Tesla, et qui vient dans l'état d'origine de l'industrie automobile.

Grâce à une loi de l'État qui oblige les constructeurs automobiles à travailler avec des concessionnaires pour vendre leurs véhicules, les clients potentiels de Tesla dans le Michigan ont dû se rendre dans les États voisins pour acheter l'un des véhicules de l'entreprise. Les propriétaires de Tesla ont dû faire de même pour faire réparer leurs véhicules.

Mais cela va maintenant changer. Le bureau du procureur général du Michigan a annoncé mercredi matin qu'il était parvenu à un accord avec Tesla pour rejeter une action en justice déposée par la société en 2016 au sujet de la loi de l'État. (Tesla a poursuivi après que l'État lui ait refusé une licence de concessionnaire.) Bien que le Michigan n'abroge pas la loi, il admet essentiellement qu'il y a suffisamment de marge de manœuvre dans la langue pour permettre à Tesla de contourner les réseaux de concessionnaires et de vendre directement aux consommateurs à l'avenir.

Tesla sera désormais en mesure d'effectuer des livraisons à des clients dans le Michigan, et également guider les clients à travers le processus d'achat dans sa salle d'exposition solitaire dans l'État – ce qu'elle n'était pas en mesure de faire auparavant. En conséquence, l'entreprise ouvrira probablement davantage de salles d'exposition et de centres de service.

Il y a cependant de petites mises en garde à tout cela. Les voitures vendues dans l'État devront être livrées avec des titres hors État afin de contourner le langage de la loi. Cela signifie que les clients du Michigan devront passer par le processus de transfert du titre s'ils souhaitent que la voiture soit titrée dans leur état d'origine. Et tous les centres de services que Tesla ouvrira dans le Michigan devront appartenir à une filiale.

Bien que cela puisse sembler une étrange façon de faire des compromis, Dan Crane, professeur de droit à l'Université du Michigan, pense que cela a peut-être été le seul moyen pour l'État de sauver la face.

"Ce qui s'est passé ici, c'est que je pense que le procureur général du Michigan s'est rendu compte que passer ce procès serait embarrassant pour l'État", a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, a déclaré Crane, l'État a décidé de «s'installer d'une manière qui permet à Tesla de faire ce qu'elle veut faire, mais donne l'apparence de se conformer à la loi du Michigan».

Will Zerhouni, qui a écrit une analyse de la lutte juridique de Tesla avec le Michigan pour le Cato Institute en 2018, a accepté – bien qu'il ne soit pas sûr que l'État soit allé assez loin.

«Le règlement montre que le Michigan considérait sa position comme intenable et potentiellement indéfendable au procès», a écrit Zerhouni, qui est maintenant fondateur et partenaire de Mighty Stream Capital Management LLC, une nouvelle firme axée sur l'investissement d'impact et le financement des litiges. "Au lieu de cela, l’État, qui ne pouvait pas annuler seul la loi valablement adoptée, s’est installé d’une manière qui excluait de cette loi les restrictions onéreuses et anticoncurrentielles (et potentiellement inconstitutionnelles). C'est tout à fait bien – mais ce serait mieux si l'État (et d'autres) supprimait la mascarade et abrogeait complètement la loi. »

La décision de rejeter le procès de Tesla, une fois approuvée par le tribunal, permettra non seulement à Tesla de vendre ses voitures directement aux consommateurs, mais pourrait également aider d'autres constructeurs automobiles, selon Crane et Zerhouni.

«Les consommateurs sont habitués au commerce électronique et aux ventes directes aux consommateurs ces jours-ci, et commencent à s'attendre à pouvoir acheter des voitures de cette façon. Il sera difficile de retenir les vannes », a déclaré Crane.

"Le règlement n'est techniquement qu'un accord entre Tesla et le Michigan", a déclaré Zerhouni. "Il serait cependant très difficile pour le Michigan de dire qu'il va interpréter la loi différemment pour les autres constructeurs automobiles."

La décision pourrait également mettre la pression sur d'autres États qui ont résisté à autoriser les constructeurs automobiles à vendre directement aux consommateurs, comme le Connecticut et le Texas, selon Crane.

"Le Michigan est vraiment un élan sur ce point, et il sera de plus en plus difficile pour les législateurs des États de convaincre les consommateurs pourquoi ils ne peuvent pas faire ce que tout le monde s'attend à pouvoir faire", a-t-il déclaré.

Les organisations de concessionnaires pourraient essayer de faire obstacle à ces changements, peut-être en poursuivant l'État lui-même pour cette nouvelle interprétation de la loi, a déclaré Crane. (L’association des concessionnaires du Michigan a déclaré Le bord il est "toujours en train de revoir" la décision, et la National Automobile Dealers Association n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.) Pourtant, il ne les voit pas gagner à la fin.

"Ce sont des statues héritées qui sont venues d'une époque très différente, il y a 40, 50 ans", a déclaré Crane. "Le monde a changé à bien des égards."

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/22/21077062/tesla-deal-sell-service-cars-michigan-law-ban-lawsuit-reversal

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