Surpassement du COVID-19 à deux reprises

Note de l’éditeur: Le voyage de notre écrivain Rita de la Chine aux États-Unis et vice-versa était prévu des mois avant que la pandémie de coronavirus ne se propage dans le monde. Cette descente a fini par transformer un simple voyage de retour en une sorte de voyage épique. Les changements dans son emplacement – auxquels nous faisons référence, mais sans nous attarder, pour aider à ancrer l’histoire – lui ont donné une perspective unique sur le paysage changeant – et les perspectives – du monde à mesure que les infections à COVID-19 se propagent. Nous publions ici un journal de cette période en partie pour vous transmettre une partie de cette perspective à la première personne, nos lecteurs. Cela va sans dire, mais les angles technologiques sont omniprésents, car ils courent tout au long de notre vie en ce moment (que nous «travaillions» ou non dans la technologie). Les applications nous connectent plus que jamais à un moment où nous ne pouvons pas être physiquement ensemble, et elles sont désormais un levier essentiel pour faire avancer les choses. Les gouvernements se bousculent pour utiliser la technologie pour suivre ce qui se passe – même si, de façon surprenante, même ce que nous considérons comme les efforts les plus totalitaires échouent dans une crise. Et au bout du compte, Internet est la source de toutes nos informations. (IL)


Au départ

Dans la nuit du 13 mars, avant mon vol de Philadelphie vers la Chine, mon hôte Airbnb s’est arrêté dans ma chambre pour dire au revoir. Je pressais une pile de masques et quelques bouteilles de désinfectant pour les mains dans ma valise. Ils étaient le stock restant d’articles de protection contre les coronavirus que j’ai acheté en panique début février dès mon arrivée aux États-Unis. Alors que la production chinoise augmentait, j’ai donné la plupart de mes fournitures – que j’avais prévu de rapporter à ma famille. en Chine – à des amis et à des parents aux États-Unis

J’avais également demandé à mon hôte, une botaniste mince et pleine d’entrain au début de la cinquantaine, si elle avait besoin de fournitures lorsque je suis arrivée chez elle au début du mois de mars. Elle a donné un sourire détendu et a dit qu’elle n’était pas inquiète. Il n’y avait pratiquement pas eu de cas à Philly, donc ce n’était pas nécessaire. De plus, elle n’avait jamais porté de masque.

« Les gens pensent que tu es malade si tu en portes un », a-t-elle refusé poliment. « Pourquoi les gens en Asie les portent-ils? »

J’ai expliqué qu’il y avait un grand débat sur la nécessité de masques pour le public. Le consensus était qu’ils étaient efficaces pour empêcher la transmission de COVID-19. Les responsables de la santé en Occident ne les recommandaient depuis longtemps qu’aux patients ou aux personnes en contact avec des personnes malades, bien que les États-Unis aient récemment proposé de proposer le port du masque pour tout le monde en public.

En Asie, cependant, le port du masque était une norme culturelle avant même l’épidémie de COVID-19. Étant donné que la période d’incubation de la maladie pouvait durer jusqu’à 27 jours, ce qui signifiait que de nombreuses personnes pouvaient être des porteurs involontaires, le port de masques est devenu un acte de solidarité pour protéger les autres. Les villes chinoises avaient très tôt imposé le port du masque en public. Pour moi, ils ont servi à la fois de placebo et de rappel pour ne pas toucher mon visage.

En une semaine, la maladie a progressé rapidement aux États-Unis, ajoutant des dizaines de nouveaux cas à Philadelphie. Tous les grands événements ont été suspendus et mon hôte a souffert d’une poignée de séjours annulés.

J’ai décidé de lui demander à nouveau si elle voulait des produits de protection. « Oui, ce serait génial. Je n’ai pas de désinfectant avec moi. Pas de masques non plus. Ses yeux s’illuminèrent cette fois. « Mais comment en portez-vous un? »

Je lui ai remis les articles et j’ai réalisé que j’étais sur le point de fuir le coronavirus pour la deuxième fois. Lorsque j’ai planifié ma visite aux États-Unis il y a quelques mois, je n’avais pas la moindre idée que cela se transformerait en deux grandes évasions: d’abord quitter la Chine où la maladie commençait à se propager, puis quitter les États-Unis, où une crise similaire prenait forme.

Semaines 1-2: Peurs dans des mondes parallèles

J’étais agité quand je suis parti aux États-Unis il y a environ 50 jours. Objectivement parlant, mes chances de contracter COVID-19 étaient minces. J’étais auparavant dans des villes légèrement touchées comme Taipei (qui a été l’un des premiers à mettre en place des contrôles efficaces). Et 99% des passagers de mon vol au départ de Hong Kong portaient des masques. Mais la somme des événements incertains déclenchés par l’épidémie – des changements brusques des contrôles aux frontières aux vols annulés sans préavis – a accru mon anxiété.

Les choses semblaient étrangement normales au Texas à mon arrivée. C’était trois semaines avant que les États-Unis ne signalent leur première transmission communautaire fin février. Aucun des tests de dépistage que je prévoyais n’était présent à l’immigration: pas de contrôle de température ou même de questionnement si j’avais été à Wuhan, la ville chinoise où le premier cas de coronavirus est apparu. Je me suis sentie soulagée et j’ai immédiatement jeté le masque que j’avais porté dans l’avion. « C’est sûr ici », me suis-je dit, cherchant du réconfort à la vue de la foule aux visages nus, même si je savais que ma décision était largement motivée par les préjugés contre les masques dans cette partie du monde.

Ma relaxation a été de courte durée. En fait, je vivrais les huit prochaines semaines en oscillant entre la raison et la paranoïa.

Les parents et amis avec lesquels j’avais prévu de rester ne pouvaient plus m’accueillir. Leurs employeurs, tous deux d’origine asiatique, ont introduit une nouvelle règle d’auto-quarantaine de 14 jours pour le personnel qui est entré en contact avec des visiteurs en provenance de Chine, même si le Texas ne disposait pas d’une telle réglementation.

Les fournitures de nettoyage d’un Costco à Plano, au Texas, étaient en rupture de stock au début du mois de mars, lorsque tout l’État n’avait qu’un seul boîtier COVID-19. La région a une population asiatique importante. / Photo: TechCrunch

Techniquement, je pouvais errer librement, mais les craintes de la communauté chinoise locale étaient trop visibles. Les outils numériques qui ont gardé la diaspora émotionnellement proche de chez eux l’ont également éloignée de leur réalité physique à l’étranger. Consommant un flot de messages alarmistes sur WeChat, de nombreux expatriés chinois ont commencé à accumuler des produits ménagers bien avant que les États-Unis ne voient une épidémie. Les quartiers chinois sont devenus des villes fantômes. Ma mère a été choquée d’apprendre que seuls les Asiatiques portaient des masques et m’a envoyé un message quotidien disant que je devais en porter un et éviter les foules.

Je n’ai suivi que ce dernier conseil – en évitant les foules – et j’ai opté volontairement pour une distanciation sociale de 14 jours, non pas parce que j’avais peur d’être infecté mais parce que j’étais paranoïaque à l’idée de le transmettre aux autres de manière asymptomatique. Ma recherche compulsive d’informations dans l’espoir de mieux comprendre l’épidémie n’a fait que renforcer mon angoisse. Aucun silence auquel j’avais eu affaire ne me paraissait aussi insupportable que l’isolement au milieu des immenses incertitudes que le coronavirus apportait à toute l’humanité.

Semaines 2-5: Arriver à terme

Quand je me suis finalement permis de reprendre la socialisation deux semaines plus tard, je voudrais, par courtoisie, révéler aux gens que j’étais récemment allé en Chine. Les réactions que j’ai reçues étaient un sac mélangé.

La plupart de mes amis américains ont exprimé leur sympathie pour la situation en Chine et se sont réjouis que je sois dans un endroit plus sûr. Un dentiste local a refusé de me voir jusqu’à 21 jours plus tard – alors le temps le plus long pour un patient de manifester des symptômes de COVID-19 – parce qu’il vivait avec quelqu’un de fragile. Certains amis chinois vivant aux États-Unis m’ont félicité en plaisantant pour mon évasion de la peste, ce qui n’était pas mon intention, mais j’ai admis avoir eu de la chance. Une cinquantaine de connaissances chinoises a évité de me serrer la main et m’a demandé avec précaution depuis combien de temps j’étais aux États-Unis.

J’ai essayé de ne pas être dérangé par le soupçon de méfiance des gens. Après tout, leur réponse a été motivée par l’instinct humain pour survivre. La confiance s’est également érodée avec la propagation de l’épidémie en Chine, où les voisins évitaient les conversations et l’éternuement d’une personne dans l’ascenseur faisait grincer des dents. Bien que compréhensibles, ces petits changements de comportement pourraient nuire à l’interaction sociale et à la santé mentale des gens à long terme.

À ce moment-là, je savais que j’avais probablement un bon état de santé. Cela a aidé le Texas à rouler et je pouvais facilement pratiquer la distance sociale en marchant dans des rues vides et bordées d’arbres. Alors que mon esprit retrouvait la paix et que je déménageais à Philadelphie pour la deuxième partie de mon voyage aux États-Unis, je commençai à dévorer le trésor croissant d’écrits en chinois sur la maladie; ils étaient peut-être une doublure argentée derrière le nuage de virus sombre.

Pris au piège à l’intérieur, les Chinois ont été contraints de réfléchir à des questions difficiles – bien que conduisant parfois à des conséquences imprévues, comme une augmentation des cas de divorce. Le niveau inhabituel d’engagement civique et de discussion suscité par la crise a apporté une certaine consolation. Des histoires de gens ordinaires luttant contre la maladie ont été racontées de manière vivante par des journalistes institutionnels et citoyens. La mort du lanceur d’alerte Li Wenliang a déclenché une colère sans précédent sur Internet. Un autre moment passionnant est venu lorsque les internautes se sont précipités pour conserver une interview censurée à l’aide de texte codé.

Le tollé collectif inhabituel contre les autorités chinoises a rapidement fait place à un monde numérique fragmenté. Alors que le verrouillage sévère de la Chine commençait à porter ses fruits, les utilisateurs en ligne se sont précipités pour annoncer le plan d’urgence du pays. D’autres ont plongé dans les activités les plus insensées du jeu mobile et du streaming vidéo pour passer le temps. Pendant ce temps, les écoles et les entreprises ont déménagé pour reprendre numériquement avec un support informatique vanté par les entreprises technologiques privées.

Le personnel de livraison de nourriture de Meituan en Chine a travaillé pendant la crise du COVID-19 pour soutenir la vie de la société. / Photo: Meituan

Le monde hors ligne en Chine revenait également à la normale. Les magasins physiques ont été autorisés à rouvrir et les restrictions de circulation ont été assouplies dans tout le pays. Les gens s’aventuraient de plus en plus loin de leurs maisons, enlevant des masques pour prendre une gorgée d’air frais lorsque les gardes étaient hors de vue.

Pour d’autres, la routine quotidienne n’avait pas beaucoup changé, même si la vie était devenue plus précaire. S’il était facile pour les professionnels à hauts revenus d’assister à des réunions virtuelles et de célébrer le boom du travail à distance, ceux qui travaillaient dans les services, la fabrication et la logistique n’avaient pas pu rester à la maison mais travaillaient 24 heures sur 24 pour soutenir la vie de la société. Il est également peu probable qu’ils aient pris un congé payé et nombre d’entre eux n’avaient pas d’assurance maladie fournie par l’employeur. Il s’est avéré que ce n’est qu’une manifestation de la disparité révélée par la crise sanitaire.

Semaine 6: Le prix de la recherche de la sécurité

Je savais que la Chine était à l’horizon dès mon arrivée à la porte d’embarquement de mon vol. La foule portait uniformément une sorte de protecteur facial. Je n’en avais pas encore mis. J’avais été ajusté à un environnement sans masque pendant des semaines à ce moment-là et il ne semblait pas nécessaire d’en porter un pendant l’escale à Chicago, où j’ai prudemment gardé une distance avec les autres. Il n’y avait pratiquement pas de voyageurs masqués à l’aéroport, à part les passagers en route pour Hong Kong et la Chine continentale.

J’en mets néanmoins un dans un esprit de solidarité. Mais les munitions d’équipement de protection des autres m’ont immédiatement fait honte. Beaucoup portaient des gants chirurgicaux, certains avec des lunettes de laboratoire et même des ponchos de pluie en plastique, désinfectant toute surface touchée par leur corps. Boire de l’eau avec mon masque suspendu à une oreille me paraissait maintenant transgressif, sans oublier que j’ai brisé un tabou en prenant des repas en vol.

Plus qu’impressionné par les précautions des gens, j’ai été intrigué par la différence dans leur accès aux masques. Payer des prix exorbitants pourrait garantir les respirateurs N95 robustes mais rares. La plupart avaient les masques chirurgicaux les moins chers, mais même ceux-ci sont devenus difficiles à trouver sans connexion avec un fournisseur. Quelques-uns portaient des variétés douteuses comme le masque à l’éponge, le masque lavable en tissu de dessin animé (j’en portais un Hello Kitty à mon école primaire pendant l’épidémie de SRAS 2002) et même des bricolages comme un châle à la mode.

Les vols sont également devenus un microcosme de la disparité de la protection: les passagers en cabine de première classe étaient assis à une distance supposée sûre les uns des autres, tandis que les voyageurs économiques coude à coude s’inquiétaient du risque de voler au milieu d’une épidémie l’emporterait sur l’avantage du retour à ce qu’ils percevaient comme un pays plus sûr.

Même obtenir un siège dans l’avion était un privilège. Alors que les compagnies aériennes souffraient dans l’ensemble en raison des interdictions de voyager, la demande pourrait augmenter temporairement autour des grands changements de politique. À la suite de la déclaration de l’OMS COVID-19 était une pandémie mondiale, les écoles du monde entier ont déplacé les classes en ligne et fermé les dortoirs, incitant les étudiants internationaux à rentrer chez eux. Les billets d’avion ont grimpé en flèche. Ceux qui voulaient rentrer chez eux mais n’avaient pas les moyens de payer le prix ont été bloqués.

Semaine 7: Lutter contre les incertitudes

Contrôles de santé à un poste frontière en Chine pour empêcher le retour du COVID-19 dans le pays. / Photo: TechCrunch

Alors que notre avion voyageait à travers le monde, ma ville natale de Shenzhen a annoncé une extension de la quarantaine obligatoire pour les arrivées de quatre à huit pays – ajoutant les États-Unis à la liste – dans un effort pour contenir les cas importés alors que l’épicentre du COVID-19 se déplaçait à l’étranger.

À 20 heures, le poste de contrôle douanier de Shenzhen ressemblait à une salle d’attente d’hôpital avec une file d’attente à peine mobile de quelques centaines de mètres de long. Des dépistages étaient en cours pour détecter les cas de coronavirus. La nouvelle politique n’avait pas été officiellement annoncée et de nombreux voyageurs attendaient toujours leur famille de l’autre côté de la frontière. L’impatience et la confusion remplissaient une salle éclairée par des lampes fluorescentes nauséabondes. Est-ce que tout le monde sera testé pour le virus à la frontière ou plus tard dans une base de quarantaine? Les étrangers recevront-ils le test gratuitement? Les gens devront-ils payer la mise en quarantaine?

Même les agents d’immigration avaient peu de détails. Les mesures de confinement de la Chine évoluaient tout comme la propagation du virus. Le flot de rapatriés entrants a rapidement réduit les ressources médicales du pays et rempli des hôtels bon marché reconvertis en installations de quarantaine.

À 1 heure du matin, j’ai finalement été appelé pour un contrôle de température. J’ai rempli une douzaine de formulaires posant des questions similaires sur mes antécédents de voyage et mon état de santé, chacun allant à une agence gouvernementale différente. Je me suis demandé pourquoi, avec les prouesses technologiques supposées de la Chine, ce travail de grognement n’avait pas été numérisé ou rationalisé. Les ressources pour la surveillance publique vont-elles dans d’autres domaines prioritaires pour le gouvernement?

Je me sentais épuisé, mais pas plus que l’agent des douanes qui m’examinait, qui travaillait depuis plus de 12 heures. Malgré sa protection intégrale, il ignorait que son masque avait glissé sous son nez.

« Quand rentrez-vous à la maison? » J’ai demandé. « Qui sait? Vous êtes tellement nombreux à revenir. La Chine ne peut pas se permettre une autre épidémie. Nous n’avons pas d’autre choix que de travailler », a-t-il déclaré nonchalamment.

Une fois ma paperasse triée, j’ai franchi la frontière. La Chine m’a immédiatement accueilli avec un message texte, me rappelant de m’inscrire auprès du bureau de la sécurité publique car les données de localisation de mon opérateur de télécommunications ont montré que j’avais récemment été en Amérique «touchée par une épidémie». L’épidémie de virus donnait à Pékin plus de raisons de surveiller les individus. La question était de savoir pourquoi, étant donné que le gouvernement disposait déjà d’abondantes données sur les citoyens, il semblait avoir eu du mal dans ses premiers efforts pour suivre les personnes venant de Wuhan.

J’ai été placé dans un groupe de 20 voyageurs, dont la plupart étaient des étudiants chinois d’outre-mer, pour attendre la navette qui nous conduirait à l’hôtel de quarantaine. Nous nous sommes liés rapidement en maugréant au sujet du passage frontalier surréaliste de huit heures, mais personne n’était vraiment en colère. Au lieu de cela, il y a eu une vague de véritable gratitude envers les travailleurs de première ligne de la santé et de l’immigration.

Affamés, l’un d’entre nous s’est porté volontaire pour mettre tout le monde dans un groupe WeChat afin que nous puissions commander la livraison de nourriture ensemble. Le groupe WeChat, nommé à juste titre «3.14 Quarantaine», s’est avéré utile pour échanger des informations et se soutenir mutuellement pendant la période de quarantaine erratique. Un camion balayant la rue fredonnait à distance. L’horloge a sonné à 4 heures du matin alors que notre bus s’arrêtait devant l’hôtel.

Les voyageurs sont arrivés à un hôtel à Shenzhen qui avait été transformé en base de quarantaine. / Photo: TechCrunch

Semaine 8: Embrasser le chaos

L’adaptation au fuseau horaire chinois est devenue pratiquement impossible car ma journée confinée à la chambre d’hôtel a été rythmée par une série d’événements sporadiques: contrôles de température, livraisons de repas, tests d’acide nucléique, appels téléphoniques de diverses agences gouvernementales et transferts vers de nouveaux lieux de quarantaine. Une nuit, on nous a donné une demi-heure pour faire nos valises et monter dans un bus qui nous a emmenés au bord de Shenzhen. Là, nous avons subi un test de détection de virus, pour être ramenés huit heures plus tard, à 3 heures du matin, dans un autre hôtel de la même zone où nous étions auparavant.

Mes pairs en quarantaine s’impatientaient face aux circonstances imprévisibles et ont commencé à appeler n’importe quel numéro de téléphone pertinent qu’ils pouvaient trouver. Comme nous avons partagé dans notre groupe WeChat des extraits d’informations que nous avions recueillies auprès du personnel de l’hôtel, des responsables locaux, des parents et des amis, quelque chose est devenu clair: le système de quarantaine était le résultat d’une mobilisation de masse et d’une coordination complexe entre les organisations publiques et privées, allant des agents de santé et l’organe administratif de base du Parti communiste (appelé comités de quartier) jusqu’aux hôtels et complexes résidentiels subventionnés par le gouvernement.

Lorsque les décideurs politiques ont imposé des changements fréquents, les acteurs qui les ont mis en œuvre sur le terrain ont souvent fini par se bousculer, conduisant à des problèmes de communication et à des mesures contre-productives telles que nous déplacer dans des bus bondés. Ils ont été informés uniquement sur leur partie du travail plutôt que l’ensemble du processus, qui est resté opaque, il était donc essentiel de se rapprocher du pouvoir de décision. Il était probablement plus utile d’appeler un parent qui travaillait dans le service de lutte contre la maladie que de demander à un membre du personnel de l’hôtel. Les liens personnels semblaient encore plus importants en Chine lorsque l’on cherchait le contrôle en période d’incertitude.

Certains d’entre nous avec des informations d’initiés ont appris à jouer le système. Avant d’être envoyés dans des bases de quarantaine, nous avons dû déclarer nous-mêmes l’adresse de notre domicile, car chaque gouvernement de district était chargé de mettre en quarantaine ses propres résidents de retour. Le quartier, aux poches profondes, offrait normalement un hébergement et une nourriture de qualité supérieure, une information précieuse pour les personnes désespérées qui luttent pour un traitement légèrement meilleur.

Je tombe dans le camp des personnes embrassant le chaos, car essayer de rester informé et de contrôler les conseils continuellement mis à jour d’en haut pourrait rapidement me faire traverser la frontière de l’anxiété.

Il y a déjà une abondance de conseils d’autosoins qui flottent, mais après avoir dépassé le coronavirus deux fois, je pourrais au moins attester de leur efficacité: Parez vos sources d’information à un ou deux points de vente fiables; rester physiquement actif; appeler des gens; garder un sens de l’humour; prendre de grandes respirations et peut-être gagner du temps parler de pleine conscience. Il vaut mieux réserver du grain pour tout changement à long terme causé par COVID-19, qui semble de plus en plus probable.

L’après-midi du 29 mars, le personnel de mon comité de quartier est venu frapper à ma porte. Vêtus de combinaisons bleues matelassées, ils m’ont donné un dernier contrôle de température et m’ont accordé un morceau de papier déclarant ma fin de quarantaine. J’ai immédiatement mis un masque et je suis descendu.

Les choses semblaient intactes à première vue, mais un examen plus approfondi a révélé des changements subtils mais durables depuis mon départ deux mois auparavant.

Tout le monde portait un masque – même les conducteurs seuls dans leur voiture. Les locaux avaient des contrôles de température et des désinfectants aux entrées. Beaucoup de petits restaurants avaient l’air déserts; ceux qui étaient de retour dans les affaires attendaient plus de livreurs de nourriture que de gens qui dînaient. Des affiches de propagande guerrières pointillaient la rue, rappelant aux gens que la bataille contre la peste n’était pas terminée. Le monde ne serait plus jamais le même.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/08/outrunning-covid-19-twice/

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