Steve Jang & Kanyi Maqubela forment ou fondent comme Kindred Ventures – TechCrunch

Les capital-risqueurs murmurent souvent: «Je n’ai jamais rien vu de tel ces derniers temps». Les fondateurs se plaignent souvent que «les investisseurs sont des chauffeurs de l’arrière qui ne se mettront pas la main dans le cambouis». Un fonds de 55 millions de dollars doté d’une nouvelle approche vise à résoudre ces deux problèmes.

Steve Jang et Kanye Maquebla sont deux types extrêmement intelligents et adorables qui ne pouvaient s’empêcher de proposer des idées pour les startups. Jang a co-fondé les applications musicales Imeem et Soundtracking, en tant que premier conseiller Uber et investisseur providentiel dans Coinbase. Maqubela a dirigé le réseau de carrière Doostang et la start-up solaire One Block Off The Grid avant de devenir partenaire en capital-risque pour Collaborative Fund.

Aujourd'hui, la paire lance officiellement Kindred Ventures pour former des start-up et les financer.

"Nous ne voulons pas attendre que les gens viennent nous voir et résolvent les problèmes qui, à notre avis, comptent", a déclaré Jang. "Nous voudrions plutôt former de manière proactive une équipe incroyable pour résoudre ce problème", poursuit Maqubela. Mais Kindred Ventures sera également présent et dirigera les rondes de semences, puis aidera les startups à organiser leurs collectes de fonds ultérieures.

Steve Jang, associé et cofondateur de Kindred Ventures

«La philosophie est l'empathie – adopter un modèle de coaching et de mentorat très adaptatif», m'a confié Jang. Cela signifie un partenariat avec les startups plutôt que d’offrir des investissements sans lien de dépendance. En réduisant la taille du portefeuille, Jang et Maqubela ont l’intention de transformer la conviction et les efforts démesurés et concrets en gros enjeux pour les meilleures entreprises de demain.

«Au départ, je voulais appeler le fonds Kindred Spirits, mais ça sonne un peu trop woo-woo», dit Jang en riant. De multiples interviews avec l’équipe et son portefeuille, c’est vraiment l’ambiance de Kindred Ventures. C’est la première fois que les fondateurs appellent en période de crise… qu’ils aient besoin de réponses ou d’acclamer les idées.

Au-delà des sourires chaleureux, Kindred a déjà fait ses preuves depuis sa phase de prototype sous l’opération solo de Jang depuis 2014. Il s’était construit une réputation de réparateur grâce à son travail de conseiller durant les premières années difficiles d’Uber à partir de 2009.

Après la vente d’Imeem à Myspace et par la suite l’acquisition de Soundtracking par Rhapsody, Jang a fait environ 50 investissements providentiels allant de 25 000 $ à 250 000 $ dans des sociétés comme Blue Bottle Coffee, Postmates et Zymergen sous le nom de Kindred Ventures. Au lieu de simplement dépenser de l'argent, «j'aiderais un co-fondateur – asseoir et travailler avec eux sur un produit, leur présentation pour le financement de démarrage, l'embauche de leurs premiers employés, la recherche d'un co-fondateur – c'était assez différent de la façon dont les VC fonctionner. »Mais pour verser ce genre de sueur dans son portefeuille, Jang avait besoin de l'aide de quelqu'un qui pourrait creuser en profondeur et devenir un allié des fondateurs dans toutes les verticales.

Après son séjour dans les opérations, Maqubela a ensuite travaillé pendant sept ans pour le Fonds de collaboration, avant de devenir partenaire de la société, à la recherche d'un croisement entre impact positif et profit. Il me raconte une thèse sur «qu'est-ce que cela signifie d'être un techno-optimiste: croire que la technologie est amorale mais peut être orientée vers le bien».

Le super-pouvoir de la maqubela apprend. Je le connaissais depuis Stanford et la même réputation le précède maintenant grâce à son portefeuille d'investissements providentiels tels que Earnest et Buffer. Il se plongera dans n’importe quel sujet ou secteur, lira et téléphonera aux gens jusqu’à ce qu’il le comprenne vraiment, puis entrepreneurial compétences dans les fissures pour raffermir une idée. Maqubela, qui était relativement nouvelle au départ, cherchait une personne dotée d’une procédure d’investissement usée et d’un grand cœur pour les fondateurs.

Kanyi Maqubela, partenaire et cofondateur de Kindred Ventures

Les co-investisseurs coïncidents sont devenus des amis, puis ont délibérément financé des startups ensemble et font maintenant le saut ensemble en tant que Kindred Ventures. Ensemble, ils veulent redéfinir «Que signifie investir à t = 0 ?. De quoi ont-ils vraiment besoin? Dit Maqubela.

L’objectif est de financer environ 25 sociétés par le biais d’une pré-graine et d’une graine par fonds qu’elles collecteront tous les deux ou trois ans. Kindred est agnostique verticalement, mais il a un faible pour l'avenir des villes, du travail et de la vie. Il se passionne également pour les marchés, la science des matériaux, l'innovation alimentaire, les technologies profondes, les SAAS d'entreprise et les outils de développement.

Jusqu'à présent, Kindred Ventures a financé neuf entreprises en démarrage sur son fonds initial de 55 millions de dollars. Cela a aidé à former deux sociétés. Mais Kindred ne prendra pas d’équité au niveau du fondateur dans ces domaines. Au lieu de cela, il veut seulement avoir l’opportunité de mener le tour de contrôle et de posséder 10% à 20% d’ici la série A.

Cela distingue Kindred Ventures de la plupart des start-ups comme Atomic, qui visent des participations plus importantes d'environ 30%. «Les studios créent des équipes complètes de plates-formes, d’équipes de services, ne travaillent que sur leurs propres idées et possèdent des fonds propres considérables», note Jang. En laissant plus d’actions au vrai PDG, «nous serions en mesure de travailler avec un profil de fondateurs plus fort», tout en évitant de passer autant de temps par entreprise que le modèle devient indéchiffrable.

Les deux formations de Kindred proviennent des mondes disparates de la technologie médicale et de la blockchain. Maqubela est devenu un expert en cardiologie pour aider à lancer Heartbeat, qui effectue des diagnostics de la santé cardiaque en personne et à distance.

"Nous sommes là pour vous quand vous avez besoin de nous" plutôt que "nous sommes là pour vous lorsque nous vous finançons et que nous passons à autre chose", a déclaré Jeff Wessler, PDG de MD, à propos de Kindred. "Très rapidement, cela a amené Steve et Kanyi à devenir mes chiffres absolus 1 et 2." Les investisseurs ont assuré le coaching 101 de Wessler, fourni le premier financement de Heartbeat et aidé à la constitution d’une équipe.

Beaucoup de fonds parlent beaucoup de se salir les mains. Souvent, cela signifie cependant qu’il faut engager de grandes équipes pour aider les fondateurs, tandis que les partenaires se concentrent ailleurs. Avec seulement deux employés de soutien, Jang et Maqubela n’ont pas ce luxe. Au lieu de cela, ils sont en contact permanent par WhatsApp, par téléphone et par courrier électronique pour travailler directement à partir de chicanes.

Ils sont toujours très réactifs ”dit Michael Karnjarnaaprakorn, cofondateur de la start-up d’investissement dans les objets de collection, Otis, adossé au fonds prototype de Kindred. Il cite trois grandes valeurs ajoutées. Stratégie: “Chaque fois que je réfléchis à une grosse décision, je les appelle pour m'aider à y réfléchir », notamment pour la collecte de fonds et le lancement de produits. Réseau: «Ils ont un réseau extrêmement fort et sont généralement à un ou deux degrés de distance.» Et «tout le reste», du mentorat sur la psychologie des fondateurs à la création d’une entreprise.

Mais être à l'aise et coopératif ne veut pas dire devenir un homme à tout faire. «L’empathie du fondateur n’est pas toujours conviviale pour le fondateur», déclare Maqubela. «C’est capable d’être en désaccord avec les fondateurs, même très passionnément, tout en travaillant de manière constructive. Pour être en mesure de leur dire qu’ils ont tort mais qu’ils sortent de l’autre côté. "

Cela signifie que Kindred Ventures n’est pas pour tous les fondateurs. Ceux qui veulent que leurs investisseurs soient solidement attachés à l'arrière ou dans le coffre peuvent vouloir chercher de l'argent ailleurs. Les fondateurs intelligents prendront toute l'aide possible et Kindred s'efforcera de donner le plus pour chaque dollar. Jang conclut en ces termes: «L’idée peut venir d’eux ou de nous, mais nous voulons soutenir d’incroyables fondateurs en mission. Pour nous, ça nous gratte les deux.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/18/kindred-ventures/

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.