SpaceX va livrer du fret à la station lunaire Gateway de la NASA à l’aide d’un nouveau vaisseau spatial «Dragon XL»

NASA a exploité SpaceX en tant que premier fournisseur de logistique spatiale à livrer des matériaux d’expérimentation, du fret et des fournitures à sa passerelle lunaire, a annoncé vendredi l’agence. Cela signifie que SpaceX fera partie des entreprises vers lesquelles la NASA peut se tourner lorsqu’elle a besoin de navettes via un vaisseau spatial entre la Terre et cette prochaine plate-forme, qui orbitera autour de la Lune et fournira un terrain de rassemblement pour les futures missions en équipage de la Lune.

Le contrat signifie que SpaceX jouera un rôle clé non seulement dans les prochaines missions Artemis Moon de la NASA, qui chercheront finalement à établir une présence lunaire humaine scientifique permanente, mais qu’il sera également impliqué alors que la NASA commence à travailler pour étendre sa portée sur Mars. , ainsi que. La NASA prévoit de lancer plusieurs missions d’approvisionnement en fret vers la passerelle, qui n’a pas encore été construite, avec des vaisseaux spatiaux conçus pour se rendre à la station et y rester pendant six à 12 mois à la fois.

La valeur totale de ces contrats atteindra un maximum de 7 milliards de dollars pour l’ensemble du contrat, avec un minimum garanti de deux missions par fournisseur. D’autres fournisseurs seront probablement sélectionnés, mais SpaceX est la première entreprise signée par la NASA dans le cadre de l’accord. SpaceX a déjà signé un contrat avec la NASA pour fournir des trajets d’approvisionnement réguliers à la Station spatiale internationale en orbite terrestre à l’aide de son vaisseau spatial Dragon.

SpaceX va lancer une nouvelle variante de son vaisseau spatial Dragon appelé « Dragon XL » afin de soutenir ces missions, et ils pourront transporter plus de cinq tonnes métriques vers la station en orbite lunaire. Ils utiliseront le Falcon Heavy existant de SpaceX pour lancer depuis la Terre pour le voyage.

En termes de calendrier, nous devrons probablement attendre un certain temps pour que la première de ces missions décolle: bien que le plan actuel soit de lancer le premier module de la station dès 2022, ce ne sera probablement qu’un quelques années plus tard, la gare est en forme pour recevoir des trajets réguliers.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/27/spacex-to-deliver-cargo-to-nasas-lunar-gateway-station-using-a-new-dragon-xl-spacecraft/

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