SpaceX pourrait développer des activités Internet depuis l'espace et les rendre publiques

Selon Gwynne Shotwell, président de la société, SpaceX pourrait lancer son importante initiative Internet-from-space appelée Starlink dans une entreprise distincte et faire connaître la société. Shotwell a fait ces commentaires aujourd'hui lors d'un événement pour les investisseurs privés à Miami, en Floride, Bloomberg rapports.

"Cette pièce particulière est un élément de l'entreprise que nous sommes susceptibles de créer et de rendre public", a déclaré Shotwell, selon Bloomberg. "En ce moment, nous sommes une entreprise privée, mais Starlink est le bon type d'entreprise que nous pouvons aller de l'avant et rendre public."

Starlink est une proposition ambitieuse: une constellation de près de 12 000 satellites conçus pour diffuser la couverture Internet à large bande dans toutes les régions du monde. Jusqu'à présent, SpaceX a lancé 240 satellites pour Starlink, faisant de la société l'opérateur de la plus grande constellation de satellites actifs au monde. La société prévoit de lancer jusqu'à 24 missions cette année, envoyant jusqu'à 60 satellites par vol. Shotwell a déclaré l'année dernière que la société commencerait à déployer une couverture partielle avec la constellation en 2020.

La poursuite d'une offre publique initiale pour Starlink serait un grand pas pour le SpaceX géré par Elon Musk, qui est resté privé depuis sa création en 2002. Musk, qui déteste notoirement les sociétés cotées en bourse, a par le passé déclaré qu'il ne prendrait pas SpaceX public jusqu'à ce que le véhicule Mars de la société soit terminé. «Certains employés de SpaceX qui n'ont pas fait l'expérience d'une entreprise publique peuvent penser qu'être public est souhaitable», a écrit Musk dans un e-mail aux employés de SpaceX en 2013. «Ce n'est pas le cas. Les actions des sociétés cotées, en particulier en cas de changements technologiques importants, subissent une volatilité extrême, à la fois pour des raisons d'exécution interne et pour des raisons qui n'ont rien à voir avec l'économie sauf ".

La plus récente évaluation de SpaceX a estimé la société à environ 33,3 milliards de dollars, selon CNBC. La plupart des activités de SpaceX tournent autour de l'envoi de satellites ou de marchandises en orbite, avec la NASA, le ministère de la Défense ou des opérateurs de satellites privés comme clients. Mais avec Starlink, SpaceX prévoit de vendre un service directement au grand public. Les clients pourront acheter des terminaux utilisateur pour se connecter à la constellation Starlink, transformant SpaceX en une entreprise destinée aux consommateurs.

Starlink a déjà été annoncé comme un élément important de l'avenir de SpaceX. Musk a affirmé que les revenus du projet contribueraient à financer l'envoi de personnes sur la Lune et sur Mars. À l'heure actuelle, SpaceX travaille sur une fusée de nouvelle génération appelée Starship pour relancer les ambitions interplanétaires de la société. Musk a déclaré que le développement de Starship pourrait coûter entre 2 et 10 milliards de dollars.

SpaceX n'est pas la seule entreprise à se lancer dans le commerce Internet depuis l'espace. D'autres sociétés privées telles que OneWeb, Kepler Communications et même Amazon ont proposé de construire des constellations massives pour diffuser la couverture Internet vers la Terre ci-dessous. Jusqu'à présent, seuls SpaceX et OneWeb ont commencé à lancer des satellites.

Starlink a également été une source de controverse pour les membres de la communauté astronomique qui craignent que la constellation massive puisse brouiller leurs observations du ciel nocturne. Les satellites Starlink sont particulièrement lumineux et ont déjà ruiné les images d'exposition prises par des télescopes au sol. SpaceX a essayé d'atténuer ce problème en enduisant l'un de ses satellites pour le faire apparaître plus sombre dans le ciel. On ne sait pas encore si le revêtement a fonctionné et SpaceX prévoit de continuer à lancer ses satellites brillants dans l'intervalle.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/6/21126540/spacex-starlink-internet-space-mega-constellation-ipo-spinoff-gwynne-shotwell

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