SpaceX lance le dernier lot de 60 satellites à faisceau Internet pour la constellation Starlink

Mise à jour du 6 janvier à 22 h 20 HE: La fusée Falcon 9 de SpaceX a décollé à 21 h 19 HE de la station de la Force aérienne de Cap Canaveral et a déployé les 60 satellites environ une heure après le lancement. La fusée a également atterri sur le drone de la société peu de temps après son lancement, marquant la quatrième fois que cette fusée particulière part dans l'espace et revient.

Histoire originale: Ce soir, SpaceX est sur le point de lancer son troisième lot de 60 satellites Starlink en orbite, dans le cadre de l'initiative en cours de la société visant à créer une méga-constellation de vaisseaux spatiaux qui transmettra la connectivité Internet à la Terre ci-dessous. SpaceX disposera de 180 vaisseaux spatiaux en orbite après un lancement réussi, rapprochant ainsi la société du plus grand nombre de satellites autour de la Terre à la fois.

L'un des satellites à bord de ce lancement sera légèrement différent de l'autre 59. Un côté du satellite sera recouvert d'un matériau destiné à rendre le véhicule plus sombre en orbite. SpaceX prend cette mesure pour contrer les préoccupations exprimées par la communauté astronomique, qui craint que la constellation de satellites Starlink ne mouille leurs observations de l'Univers.

Il s'avère que les satellites Starlink de SpaceX sont brillants – encore plus que le satellite moyen. Après que la société a lancé son premier lot en mai 2019, les pisteurs de satellites et les astronomes ont rapidement remarqué à quel point les 60 vaisseaux spatiaux brillaient dans le ciel. Cela a rendu les scientifiques nerveux quant à la façon dont la constellation Starlink pourrait interférer avec leurs futurs travaux. Afin d'obtenir des observations détaillées d'objets cosmiques éloignés, les astronomes prennent généralement des images à longue exposition du ciel nocturne avec des télescopes au sol. Mais chaque fois qu'un satellite brillant traverse le champ de vision du télescope, il crée une bande blanche à travers l'image, obscurcissant le résultat.

La taille prévue de cette constellation ajoute aux inquiétudes des astronomes. Afin de fournir une couverture Internet mondiale depuis l'espace, SpaceX lancera une quantité gigantesque de satellites sur une orbite basse, de sorte qu'au moins un vaisseau spatial puisse être en vue du sol à tout moment. SpaceX a actuellement l'autorisation de la Federal Communications Commission pour lancer près de 12 000 satellites, et la société a récemment demandé l'accès pour lancer un lot supplémentaire de 30 000 satellites à l'Union internationale des télécommunications, un organisme international de réglementation des satellites. Avec autant de satellites brillants passant au-dessus de vous, le ciel nocturne pourrait être très différent à l'avenir – avec beaucoup de petits points lumineux zoomant au-dessus, peu importe votre emplacement sur Terre.

Le premier lot de 60 satellites Starlink de SpaceX avant le déploiement
Image: SpaceX

Mais en rendant les satellites Starlink plus sombres, SpaceX pourrait atténuer les effets de la constellation Starlink et aider à préserver la vue des astronomes sur l'Univers. Bien sûr, cela dépend de la façon dont ce revêtement tient dans l'espace. Le président de SpaceX, Gwynne Shotwell, a noté en décembre que le lancement de ce satellite à revêtement unique n'était qu'une expérience, et il n'y a aucune garantie que cela suffirait à assombrir le satellite.

Quelle que soit l'issue de l'expérience, SpaceX va de l'avant avec ses lancements Starlink à un rythme effréné. La société prévoit déjà de lancer deux autres missions, avec 60 satellites chacune, au cours du mois prochain. À terme, l'objectif est de lancer une fusée remplie de 60 satellites toutes les deux semaines cette année. SpaceX est en course contre lui-même pour lancer la moitié de ses 12 000 premiers satellites d'ici 2024, afin de remplir sa licence avec la FCC.

Pour le lancement de ce soir, SpaceX utilise l'une des fusées Falcon 9 de la compagnie qui a déjà volé. Cette mission sera le quatrième voyage de la fusée dans l'espace, un exploit rare pour l'un des véhicules de SpaceX. La société n'a lancé qu'une autre fusée Falcon 9 à quatre reprises. La fusée de ce soir devrait également atterrir sur l'un des drones de SpaceX dans l'océan Atlantique. Si cela se passe bien, la fusée pourrait vraisemblablement voler pour la cinquième fois. SpaceX n'a ​​pas encore piloté une seule fusée dans l'espace cinq fois. La société prévoit également d’attraper une partie du nez de la fusée après le lancement, à l’aide de l’un de ses bateaux équipés de filet.

Le décollage est prévu à 21 h 19 HE du site de lancement de SpaceX à la station de Cape Canaveral Air Force en Floride. Le lancement est également supervisé par la 45e Escadre spatiale de l’Air Force, qui supervise depuis longtemps les lancements hors du Cap, mais ce sera la premier lancement sous la nouvelle US Space Force. La 45e Escadre spatiale est devenue membre de la Force spatiale par le biais de la loi sur l'autorisation de la défense nationale que le Congrès et le président Trump ont signée en décembre.

Selon la 45th Space Wing, les conditions météorologiques pour la mission de ce soir semblent bonnes pour le lancement, avec plus de 90% de chances que les conditions soient favorables. La couverture du lancement par SpaceX commencera 15 minutes avant le décollage.



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/6/21051066/spacex-starlink-launch-falcon-9-rocket-satellites-internet-coverage-watch-live

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