SpaceX lance avec succès 60 autres satellites Starlink alors qu’il poursuit ses débuts en 2020

SpaceX a lancé un autre grand lot de satellites Starlink, l’engin spatial en orbite basse qui fournira la connectivité à son réseau Internet à large bande et à large bande passante. Cela porte le nombre total de satellites Starlink en orbite à 422, bien que la société envisage de désorbiter deux d’entre eux (les deux premiers prototypes lancés) sous peu.

Déjà, SpaceX est le plus grand opérateur privé de satellites existant – avec une marge large et croissante. Il a également réussi à suivre le rythme fréquent de ses lancements Starlink malgré la crise mondiale du COVID-19, avec son dernier lancement le 18 mars. Au total, il a effectué quatre de ces missions depuis le début de l’année, à peine quatre mois après le début de l’année. 2020.

La société a de bonnes raisons de vouloir maintenir ce rythme agressif: chaque lancement se rapproche du lancement éventuel du service à large bande Starlink pour lequel les satellites fourniront l’épine dorsale du réseau. SpaceX souhaite que ce réseau soit en direct avec une couverture disponible au Canada et dans le nord des États-Unis d’ici la fin de cette année, et en raison de la façon dont fonctionne son approche, avec de petits satellites en orbite beaucoup plus près de la Terre que les satellites Internet géostationnaires traditionnels et coupant la connexion à lorsqu’ils traversent la zone de couverture, ils en ont besoin de beaucoup pour fournir des connexions stables, fiables et à faible latence aux consommateurs et aux entreprises.

Starlink vise à étendre son service aux clients dans le monde entier l’année prochaine, ce qui nécessitera encore plus de lancements et une constellation beaucoup plus grande. En fin de compte, la société a déposé des documents indiquant qu’elle pourrait lancer entre 12 000 et 42 000 petits satellites pour construire le réseau dans son état final, en fonction des demandes et des performances.

PDG et fondateur de SpaceX, Elon Musk a détaillé certaines des mesures que l’entreprise prend pour répondre aux plaintes selon lesquelles ses satellites Starlink interfèrent avec l’observation terrestre du ciel nocturne. Les satellites produisent des lumières et peuvent se présenter sous forme de flux lumineux en astrophotographie, et les astronomes affirment qu’ils interfèrent avec l’observation stellaire et la recherche à travers des télescopes et des observatoires basés sur la Terre.

Le lancement d’aujourd’hui comprenait également une tentative de récupération de la fusée d’appoint Falcon 9 utilisée, qui avait déjà volé lors de la mission Demo-1 Crew Dragon de SpaceX, ainsi que deux autres en 2019. Le Falcon 9 a atterri comme prévu sur le drone SpaceX dans l’océan Atlantique, j’espère marquer un retour à la forme après quelques atterrissages de rappel de Falcon 9 qui ont mal tourné plus tôt cette année.

SpaceX tentera également de récupérer les moitiés de carénage utilisées pour protéger la cargaison satellite Starlink lors du lancement, mais pas en utilisant des filets pour les attraper alors qu’ils retombent sur Terre ralentis par des parachutes, en raison de mises à niveau du système. Au lieu de cela, il cherchera à les pêcher hors de l’eau, et nous mettrons à jour ce message avec ces résultats, quand et si SpaceX les rendra disponibles. L’entreprise cherche à réutiliser les carénages plus fréquemment et le processus de capture nette facilite leur remise à neuf pour une utilisation supplémentaire. Il s’agit d’une autre mesure de réduction des coûts, car SpaceX continue de viser la réutilisation complète du lanceur avec son vaisseau spatial Starship, actuellement en développement.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/22/spacex-successfully-launches-60-more-starlink-satellites-as-it-continues-towards-2020-service-debut/

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