SpaceX et la NASA décomposent à quoi ressemblera leur première mission astronaute historique

NASA et SpaceX le moment le plus déterminant de notre ère spatiale actuelle arrive à la fin de ce mois, avec sa mission Demo-2 le 27 mai. La mission sera le premier lancement de SpaceX avec des humains à bord, et pour la NASA, il ‘ ll marquera le premier retour aux astronautes basés aux États-Unis depuis que le programme Shuttle a effectué son dernier vol en 2011. Vendredi, des représentants de SpaceX et de la NASA ont informé les médias de la mission et des détails de ce que cela impliquerait lorsque les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley monte à bord du Crew Dragon pour ses débuts en équipage.

La première chose à noter à propos de cette mission est qu’il s’agit toujours d’un test technique, comme indiqué dans le nom de la «démo». Il s’agit de la démonstration finale d’une série de missions de ce type qui évaluera entièrement le SpaceX Crew Dragon et le Falcon 9 à des fins opérationnelles. Comme indiqué lors des points de presse d’aujourd’hui, une grande partie du processus de notation humaine réelle se produit au cours de cette mission finale – en fait, la majorité de la notation humaine finale réelle se produit sur ce vol, malgré les nombreuses années de préparation et de tests en direct à ce jour, y compris la mission Demo-1, qui était essentiellement un vol aller-retour complet, juste sans astronautes à bord.

Même s’il s’agit techniquement d’une démonstration, les enjeux ne pourraient pas être plus élevés – SpaceX a beaucoup à prouver ici, et il porte la plus grande responsabilité en termes de sécurité de Behnken et Hurley pendant la durée de la mission. Ce qui, en fait, va être plus long que prévu: la NASA dit que la mission durera entre 30 jours et 119 jours, en fonction de quelques facteurs différents, le plus important étant la rapidité avec laquelle l’agence finit par être a pu lancer la première mission opérationnelle d’équipage commercial, Crew-1, qui transportera quatre astronautes, dont deux de la NASA et un de l’agence spatiale japonaise. Le Crew Dragon utilisé dans cette mission de démonstration pourrait techniquement rester en orbite pendant plus de 200 jours, mais le but de cette mission n’était pas initialement destiné à doter la Station spatiale internationale, bien que cela fasse désormais partie du plan comme une sorte d’objectif extensible.

Les équipes ont également révélé aujourd’hui que le Crew Dragon utilisé pour la démo-1 transportera non seulement les astronautes, mais aussi du fret pour l’ISS. SpaceX effectue également des missions de ravitaillement ISS dédiées à l’aide de sa capsule Dragon sans équipage, mais ce Crew Dragon n’apportera que quelques fournitures supplémentaires et du matériel scientifique pour le trajet.

En termes de chronologie, la mission commence par un lancement et une ascension, suivis de la deuxième étape de séparation (avec Crew Dragon attaché). Le booster de premier étage effectue un flip et une «gravure de rappel», ce qui le met sur son chemin pour revenir sur Terre pour un atterrissage motorisé. Pendant ce temps, Dragon se sépare de la deuxième étape dans l’espace et se dirige vers l’ISS, qu’il atteindra entre deux et 48 heures après le décollage en fonction de la position de la station spatiale au moment du lancement.

L’heure de lancement exacte peut varier considérablement en fonction de la météo, et il existe un certain nombre d’opportunités de lancement fin mai à juin au cas où il serait nécessaire de nettoyer. Le temps pendant cette période en Floride peut être un peu difficile à prévoir avec précision, comme l’a noté le chef de l’équipe commerciale de SpaceX, et les conditions nécessaires pour déclencher un gommage sont moins sévères qu’elles ne le seraient pour une mission où il n’y a pas d’humains bord, par prudence.

Cependant, une fois que le Crew Dragon sera dans l’espace en route vers l’ISS, la capsule rencontrera la station à travers une série de brûlures échelonnées, puis une approche, suivie d’un processus d’amarrage automatisé une fois qu’il atteindra la proximité de la station. Crew Dragon a un processus d’amarrage entièrement automatisé, et contourne entièrement même le besoin d’astronautes à bord de l’ISS pour capturer le vaisseau spatial à l’aide du Canadarm robotique, qui a été nécessaire pour les anciennes capsules Dragon et d’autres vaisseaux Soyouz portant des astronautes.

Une fois amarré, Crew Dragon mettra la pression et la trappe s’ouvrira pour que les astronautes puissent embarquer et poursuivre leur mission avec leurs collègues de la station. À bord de l’ISS, Benhken et Hurley effectueront des tâches telles que la conduite d’expériences et la maintenance de la plate-forme de recherche orbitale, avant de partir finalement en remontant dans Crew Dragon, en désamarrant, en larguant le «coffre» ou le compartiment à bagages de la capsule, en effectuant une la désorbitation brûle pour entrer en position de rentrée, puis déploie des parachutes une fois dans l’atmosphère terrestre pour ralentir leur descente finale dans l’océan Atlantique. Du départ au débarquement, le trajet devrait prendre environ 24 heures.

Les autres détails logistiques partagés par les équipes exécutant la mission comprennent que l’équipage entrera en quarantaine obligatoire à partir du 16 mai et durera jusqu’à la date de la mission, et que l’équipe de contrôle de la mission qui doit être sur place pour le lancement observera une règle d’éloignement du pied en raison de COVID-19, et des postes de contrôle ont été aménagés pour rendre cela possible.

La mission elle-même ne semble pas si complexe lorsqu’elle est ventilée étape par étape, mais elle représente l’aboutissement d’années de travail acharné de la part de SpaceX et de la NASA. Les États-Unis n’ont pas parcouru l’ISS depuis 2011, et c’est le plus proche, mais nous sommes arrivés à un retour à une ère de vols spatiaux humains réguliers depuis le sol américain, donc ça va certainement être quelque chose que vous voudrez regardez en direct lorsque le lancement aura lieu le 27 mai.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/05/01/spacex-and-nasa-break-down-what-their-historic-first-astronaut-mission-will-look-like/

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