SpaceX demande la permission de piloter une nouvelle fusée Starship sur un vol d'essai de 12 milles de haut

SpaceX prévoit déjà le prochain grand vol d'essai de sa future fusée Starship hors du sud du Texas. Dès la mi-mars, la société espère faire voler une version d'essai du véhicule à une altitude très élevée, puis l'atterrir en position verticale sur un sol solide, prouvant que la fusée peut être réutilisée et potentiellement toucher d'autres mondes.

Le test à venir est détaillé dans les nouveaux documents SpaceX déposés auprès de la Federal Communications Commission, qui fournit des licences aux entreprises aérospatiales qui espèrent faire voler leurs véhicules dans l'espace. Plus précisément, la FCC attribue les fréquences radio que les entreprises peuvent utiliser pour communiquer avec leurs véhicules pendant le vol.

SpaceX note dans son dossier qu'il veut une autorisation spéciale pour communiquer avec sa fusée Starship pendant que le véhicule vole à une altitude de 12,4 miles ou 20 kilomètres – presque à mi-chemin du bord de l'espace. Starship décollerait des installations d'essai de SpaceX à Boca Chica, au Texas, et la société tenterait de faire atterrir le véhicule près du site de lancement en utilisant les moteurs Raptor de la fusée. SpaceX prévoit également d'envoyer des données sur la trajectoire du véhicule à l'Air Force et à la NASA.

Un tel test serait une étape importante dans le développement de Starship, une nouvelle fusée massive que SpaceX construit pour envoyer des personnes dans l'espace lointain. Une fois terminé, Starship est destiné à se lancer en orbite au-dessus d'un propulseur de fusée tout aussi massif – appelé Super Heavy – puis à se diriger vers des destinations lointaines comme la Lune et Mars. Le PDG Elon Musk a affirmé que Starship serait capable de soulever plus de 100 tonnes de charge utile ou de transporter jusqu'à 100 passagers à la fois.

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Mais cet avenir est encore loin. Jusqu'à présent, SpaceX a effectué des tests d'allumage des moteurs Raptor de Starship et l'année dernière, la société a piloté un prototype réduit de Starship à une hauteur de 500 pieds, réussissant à faire atterrir le véhicule en position verticale par la suite. En septembre, Musk a hardiment prédit que Starship volerait en orbite au cours du premier trimestre de cette année. Cependant, ce calendrier ne se déroulera probablement pas. Une version d'essai de Starship a explosé au cours d'un test de pression en novembre, et la société a décidé de supprimer complètement ce véhicule. Depuis lors, SpaceX travaille sur de nouveaux véhicules d'essai à partir de Boca Chica, et la société envisagerait de nouveau de fabriquer des fusées Starship à Los Angeles.

Pourtant, piloter un véhicule Starship au-dessus de 12 miles sera un grand pas vers l'envoi de la fusée en orbite. Le dossier FCC de SpaceX demande l'autorisation de voler dès le 16 mars, bien qu'il soit possible que le test ne se produise pas avant un certain temps. Le dossier demande une fenêtre assez longue, donnant à la compagnie jusqu'au 16 septembre pour effectuer ce vol à haute altitude.

Alors que SpaceX se prépare pour ce vol, la société est également à la recherche de ceux qui souhaitent travailler sur le programme Starship. Musk a annoncé sur Twitter que SpaceX organise une journée carrière ce jeudi afin de recruter du personnel pour superviser le développement du vaisseau spatial à Boca Chica. Musk a noté que les gens doivent avoir "une éthique de travail super hardcore, du talent pour construire des choses, du bon sens et de la fiabilité." Les gens peuvent être formés sur toutes les autres exigences pour les emplois, a déclaré Musk.



Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/2/4/21122220/spacex-starship-rocket-20-kilometer-test-flight-boca-chica-texas

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