Snopes lance sa propre infrastructure de financement participatif pour se préparer à la guerre de désinformation de 2020 – TechCrunch

2020 sera probablement l'une des élections les plus amères et les plus âprement disputées depuis des décennies, non seulement sur les chaires et les scènes, mais sur le véritable champ de bataille de la politique moderne: Internet. Et le vérificateur des faits vétéran Snopes se prépare pour le combat avec un effort de financement participatif qui, espère-t-il, le libérera d'une dépendance à l'égard des plates-formes Internet pour lesquelles la vérité est une considération secondaire.

La dernière fois que nous avons entendu la société, elle émergeait d'un – désastreux est un mot trop fort, mais peut-être pourrions-nous dire un partenariat inefficace et factuel avec Facebook. Le décalage évident dans les priorités a incité Snopes à réfléchir sérieusement à son avenir et à la façon de garantir qu'il pourrait poursuivre sa mission sans mendier des pièces auprès d'entreprises qui se préoccupaient si peu de ce qu'elles pouvaient fournir.

Le nouveau plan consiste à voir si le lectorat important du site sera prêt à mettre un peu d'argent sur la table pour un service qu'ils utilisent peut-être depuis des années gratuitement. À l'heure actuelle, il existe un système de soutien standard basé sur des récompenses (40 $ vous procurent une chemise et une tasse, etc.), mais les abonnements et autres moyens de soutien arrivent bientôt.

«Tout sur le site depuis sa création a été un long processus évolutif, de ce à quoi il ressemblait, du matériel que nous avons couvert à la façon dont il a été financé. Ce n'est qu'une autre partie de ce processus », a déclaré le fondateur David Mikkelson. "Nous allons simplement là où la route nous mène."

Et les deux dernières années ont montré clairement que la route ne mène nulle part près des sites qui fournissent des nouvelles aux utilisateurs: Google, Facebook, Apple, etc.

La vice-présidente des opérations, Vinny Green, qui a dirigé la nouvelle direction que prend Snopes, a qualifié ce que ces entreprises font actuellement de «théâtre de crédibilité».

"Le fait que Facebook compte plus de personnes dans son personnel de relations publiques qu'il n'y a de vérificateurs officiels des faits dans le monde montre la disproportion de la situation", a-t-il déclaré. "Apple News et Google News n'ont ni la mission ni le mandat de garantir un discours sain en ligne. Il faut que quelqu'un s'intéresse à ceux qui souhaitent s'assurer que le contenu qui circule dans les tuyaux est crédible et fiable – nous intensifions donc. Mais notre seul accès au capital et à la portée est ce que nous faisons grandir nous-mêmes. »

À cette fin, Green et l'équipe de Snopes ont mis en place leur propre infrastructure de financement participatif, évitant les goûts de Kickstarter et Patreon pour faire quelque chose qui correspond mieux à leurs besoins. Le produit résultant sera familier à tous ceux qui ont soutenu un projet sur ces autres sites, mais il est extensible de leur côté pour servir de système polyvalent pour solliciter et récompenser leur communauté.

Ils ont déjà eu un millier de donateurs depuis le lancement de la campagne il y a quelques jours, dont la moitié seulement voulait quelque chose en retour. Ce premier effort vise à faire passer le mot et à éliminer les bogues, tandis que les abonnements et les nouvelles options de financement spécifiques au projet apparaîtront au début de 2020.

"Il existe des organisations de vérification des faits, mais il n'y a pas beaucoup d'entreprises de vérification des faits", a-t-il déclaré. Les entreprises ont tendance à divulguer leurs informations ou à accepter docilement des «partenariats» comme Facebook où l'entreprise fabuleusement riche et influente a payé une somme dérisoire d'argent et d'attention afin qu'elle puisse prétendre prendre position contre la désinformation.

"Vous devez vraiment vous demander pourquoi la plate-forme de plusieurs milliards de dollars paie des vérificateurs de faits, vous savez, comme 30 000 $ par mois pour vérifier 30 choses?", A déclaré Mikkelson. "Il est clair que l'objectif principal du partenariat de vérification des faits sur Facebook n'était pas de restreindre l'apparence ou la portée de fausses informations sur cette plate-forme. C'était un objectif secondaire ou tertiaire. Présenter uniquement des informations crédibles est contraire à leur modèle d'entreprise… alors que cela correspond exactement au nôtre. »

Le trafic et les commentaires montrent que Snopes est apprécié par de nombreuses personnes – pourquoi ne peut-il pas se soutenir directement?

"2020 va être bon en termes de démystification de ces informations, mais le modèle commercial ne va pas s'améliorer", a déclaré Green. "Le trafic augmentera et il sera plus important dans les statistiques traditionnelles, mais je pense qu'il y aura également un appétit pour un site en ligne où vous pourrez consommer des informations sans vitriol ni rotation."

Une extension de navigateur est également prévue.

À cette fin, ils espèrent que l'infrastructure de financement participatif permettra quelques choses. Premièrement, il pourrait directement soutenir un travail d'enquête comme le rapport récent sur un réseau frauduleux de pages Facebook et de faux comptes apparemment liés à la sortie de droite Epoch Times. Facebook a annoncé aujourd'hui qu'il supprimait le réseau, affirmant que «notre enquête a lié cette activité à Epoch Media Group, une organisation de médias basée aux États-Unis, et à des individus au Vietnam travaillant en son nom».

Aucune mention de Snopes, bien que la société souligne que son e-mail décrivant le réseau a été ouvert «des centaines» de fois. Cela devrait vous donner une idée des relations entre les entreprises.

Faire en sorte que les lecteurs injectent 5 $ pour un suivi ou des dépenses liées à une enquête comme celle-ci pourrait être un excellent moyen de créer un changement modeste mais notable. Ils pourraient également soumettre des informations et des conseils pertinents.

Deuxièmement, cela pourrait justifier et alimenter un agrégateur de nouvelles organisé par le personnel de Snopes, qui trie une immense quantité d'informations pour son travail. "Ce ne sera pas complet mais ce que nous y mettons, nous pouvons le faire", a déclaré Green. Une première version sera lancée au printemps.

D'autres améliorations sont sur la feuille de route, comme une version progressive de l'application Web du site et une meilleure méthode de rétroaction et d'approvisionnement des données de la communauté.

"Nous n'avons pas 2 milliards d'utilisateurs, nous ne sommes peut-être pas une entreprise licorne, mais bon sang, nous pouvons être quelque chose," il a dit.

Si les revenus publicitaires s'assèchent et que le site se retrouve dans une relation conflictuelle avec des bailleurs de fonds potentiels, quelles sont les autres options? Avec moins d'une douzaine de personnes dans sa salle de rédaction, Snopes est une assez petite opération. Il se peut qu'il y ait de la place dans le cœur surchargé des utilisateurs pour un abonnement de plus, s'il s'agit d'un service qu'ils utilisent déjà depuis deux décennies.



Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/20/snopes-rolls-its-own-crowdfunding-infrastructure-to-prepare-for-2020s-disinformation-warfare/

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