Snapchat a discrètement acquis AI Factory, la société derrière sa nouvelle fonctionnalité Cameos, pour 166 millions de dollars

Après avoir acquis la startup ukrainienne Looksery en 2015 pour augmenter les objectifs selfie animés dans Snapchat – sans doute changer le jeu de filtres pour toutes les applications de vidéo et photo sociales – Snap a fait une autre acquisition avec des racines dans le pays, co-fondée par l'un des fondateurs de Looksery, pour donner un coup de fouet à ses capacités vidéo.

La société a acquis AI Factory, une startup de vision par ordinateur avec laquelle Snap avait travaillé pour créer la nouvelle fonctionnalité de vidéo selfie animée Cameos de Snapchat, pour un prix estimé à environ 166 millions de dollars.

La nouvelle a été rapportée pour la première fois par une publication ukrainienne, l'AIN, et pendant que j'attends toujours une réponse directe de Snap sur l'acquisition, La nouvelle a été confirmée par une autre source proche de l'accord, et Snap a également confirmé la nouvelle à TechCrunch sans autre commentaire sur les conditions financières ou tout autre détail.

Victor Shaburov, le fondateur de Looksery, qui est ensuite devenu directeur de l'ingénierie de Snap – quittant en mai 2018 pour fonder et diriger AI Factory – a refusé de commenter cette histoire. (Les autres fondateurs d'AI Factory sont Greg Tkachenko et Eugene Krokhalev.)

Cameos, lancé le mois dernier, vous permet de prendre un selfie, qui est ensuite automatiquement «animé» et inséré dans une courte vidéo. La sélection de vidéos, actuellement autour de 150, est créée par Snap, avec le concept entier semblable à celui qui sous-tend les «deepfakes» – des vidéos basées sur l'IA qui semblent «réelles» mais sont en fait des choses qui ne se sont jamais vraiment produites.

Les vidéos Deepfake existent depuis un certain temps. Mais si votre expérience de ce mot a de fortes nuances dystopiques, nous semblons maintenant être à un moment où les applications grand public exploitent la technologie dans une course aux nouvelles fonctionnalités – amusantes et légères – pour attirer et garder les utilisateurs. Aujourd'hui même, Josh a rapporté que TikTok avait également secrètement construit un outil de deepfake. Je m'attends à ce que nous entendions parler du plus récent outil de deepfake de Facebook dans 3, 2, 1…

D'après ce que je comprends, alors que AI Factory a des bureaux à San Francisco, la majorité de l'équipe d'environ 70 personnes est basée en Ukraine. Une partie de l'équipe déménagera avec l'accord et une partie y restera.

Snap avait également investi dans AI Factory. Une partie de son intérêt initial aurait été en raison de l'expérience du talent associé à la startup: les lentilles ont été un énorme succès pour Snap – 70% de ses utilisateurs actifs quotidiens jouent avec eux, et ils n'apportent pas seulement de nouveaux utilisateurs, mais augmentez la rétention et générez des revenus par le biais de parrainages ou d'utilisateurs qui les achètent – donc créer de nouvelles fonctionnalités pour donner aux utilisateurs plus de façons de jouer avec leurs selfies est un bon pari.

Il n'est pas clair si AI Factory développera un moyen d'insérer des selfies dans n'importe quelle vidéo, ou si la fonctionnalité sera liée uniquement à des vidéos spécifiques proposées par Snap lui-même, ou si les vidéos s'étendront au-delà du timing d'un GIF. On ne sait pas non plus sur quoi d'autre AI Factory travaillait: le site de l'entreprise est hors ligne et il y a très peu d'informations sur l'entreprise au-delà de sa mission d'apporter plus d'outils d'imagerie basés sur l'intelligence artificielle dans les applications et l'utilisation courantes.

Le profil LinkedIn de la société indique qu'AI Factory «fournit (nt) plusieurs solutions commerciales d'IA basées sur la reconnaissance, l'analyse et le traitement d'images et de vidéos». sa technologie dans des moyens plus innovants pour que les entreprises utilisent également la plate-forme Snap à l'avenir.

Nous mettrons à jour ce message à mesure que nous en apprendrons davantage.

Mis à jour avec la confirmation de l'acquisition par Snap.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2020/01/03/snapchat-quietly-acquired-ai-factory-the-company-behind-its-new-cameos-feature-for-166m/

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