Skydio 2 Review: un drone qui vole de lui-même

Combien de personnes achèteraient des caméras volantes, alias des drones, si elles n'avaient pas à craindre chaque brindille sur chaque arbre dans le monde? Combien plus toi faire avec un drone qui ne percute pas les obstacles?

Ce ne sont pas que des questions rhétoriques – le Skydio 2 à 999 $ est ce drone. Là où un mauvais mouvement enverra la plupart des drones vers leur destin, le système auto-volant de Skydio utilise l'IA pour se cacher sous les auvents et contourner les branches avec finesse tout seul. Les résultats doivent être vus pour être crus: les gens qui n’ont jamais piloté de drone de leur vie peuvent voler cette drone. Mon enfant de trois ans a piloté ce drone. Mieux encore, il peut voler lui-même, filmer automatiquement vos randonnées, vos balades à vélo ou les types de cascades que vous capturez normalement avec une GoPro, mais à partir du ciel.

Cela signifie-t-il que vous devriez acheter un Skydio 2? C'est une question plus compliquée car, à certains égards, cette caméra de robot volant n'est pas très intelligente du tout. Cela se résumera à juste combien vous pouvez faire confiance à ce drone – et à quel point vous voulez et pouvez laisser un ordinateur prendre les commandes.

Si vous lisez ces mots, j'ai l'impression que vous considérez le Skydio comme votre tout premier drone – et vous devriez – alors je vais expliquer des choses que je n'expliquerais pas normalement dans une revue de drone. À savoir, les drones ont toujours été une question de confiance. Vous devez faire confiance à une machine à 1000 $ pour rester en l'air, réagir assez rapidement pour l'empêcher de s'écraser et revenir automatiquement à la maison si ou quand il perd le signal de votre contrôleur. C'était une grosse affaire lorsque les grandes marques de drones comme DJI maîtrisaient ces choses pour la première fois, mais nous pouvons généralement les tenir pour acquises maintenant – les derniers drones DJI ont même des capteurs d'évitement d'obstacles qui les empêchent également de percuter de gros objets, même s'ils '' re nulle part aussi avancé que Skydio.


Mais la confiance ne consiste pas seulement à savoir si vous allez planter. Selon l'endroit où vous vivez, la société a des lois et des stigmates contre le vol de drones au-dessus de personnes ou de propriétés privées – et vous n'êtes généralement pas censé piloter un drone à moins que vous ne puissiez le voir à l'œil nu à tout moment. Vous devez savoir dès le départ que lorsque je dis que le Skydio 2 est un drone qui vole sans s'écraser, je ne parle pas de voler dans l'obscurité, le brouillard, de marcher sur le trottoir à travers une foule de gens ou le long d'une rue animée rue. Nous ne pouvons toujours pas faire confiance tout drone pour faire ces choses, et le Skydio gère certains d'entre eux pire que les autres drones.

Mais en plein jour, par beau temps, loin des autres, je fais maintenant confiance au Skydio pour me suivre sans s'écraser du tout. Je lui fais implicitement confiance pour ouvrir ses nouvelles hélices auto-serrantes, décoller de ma main et me filmer automatiquement en marchant ou en filant dans un parc dense de feuillage. Honnêtement, je ne regarde même plus en arrière pour voir comment ça se passe – j'écoute juste le bourdonnement des hélices pour savoir qu'elle est toujours là.

Dans une zone grande ouverte avec peu d'obstacles, je fais confiance au Skydio 2 pour me permettre de parcourir à vélo une piste à toute vitesse, et il me poursuit tout le temps.

Ajoutez le Skydio Beacon à 149 $ en option, et j'espère que ce drone viendra me trouver même si je le laisse derrière, en évitant les obstacles le long du chemin.

Avec le contrôleur Skydio à 149 $ en option, je suis convaincu que je peux facilement pointer la caméra 4K60 HDR de Skydio où je veux dans le ciel, tout comme un drone normal, mais sans la même crainte. À maintes reprises, j'ai volé intentionnellement le Skydio vers les branches les plus fines et les plus délicates que j'ai pu trouver – mais il s'est toujours arrêté court ou a tournoyé. J'ai accidentellement écrasé deux fois des drones DJI dans des conditions beaucoup moins exigeantes.

Ça me fait penser qu'un drone peut faire n'importe laquelle de ces choses du tout, beaucoup moins pendant près de 20 minutes sur une charge dans mes tests. Mais vous devez savoir que cela ne les fait pas tous en même temps, ni même aussi bien – et je pense que cela dépend de la gamme vertigineuse de schémas de contrôle de Skydio.


Vous pouvez piloter le Skydio:

  • Avec un téléphone, à très courte portée, soit en vous suivant automatiquement, soit avec des joysticks ou taps virtuels légèrement décalés
  • Avec le Skydio Beacon en option, il vous suit à une plus grande distance
  • Avec le mode baguette de Skydio Beacon en option, où vous le pointez dans la direction où vous souhaitez qu'il vole d'un geste de la main
  • Avec le mode de pilotage Skydio Beacon en option, où vous appuyez sur les boutons de la balise pour la pousser à gauche, à droite, en haut, en bas et en avant
  • Avec le Skydio Beacon en option couplé à votre téléphone via Wi-Fi, simplement pour permettre aux joysticks virtuels et à l'aperçu vidéo de votre téléphone de fonctionner à plus longue portée
  • Avec le contrôleur Skydio en option branché physiquement sur votre téléphone pour vous donner de vrais joysticks et boutons physiques

Vous avez peut-être remarqué que j'ai maintenant écrit le mot «facultatif» sept fois. En effet, bien que le Skydio 2 à 999 $ soit livré avec une seule batterie, un chargeur, un câble USB-C, une paire d'hélices de rechange et un étui rigide personnalisé de qualité, il le fait ne pas venir avec un contrôleur dans la boîte. Mais je ne peux pas non plus vous dire lequel des schémas de contrôle de Skydio vous devez choisir, car ils sont tous frustrants d'une manière ou d'une autre.

Avec le téléphone et le suivi visuel seuls, le Skydio ne pouvait tout simplement pas me suivre sur une balade à vélo à grande vitesse, à travers les ouvertures dans la brosse, ou si je marchais ou faisais du vélo derrière des obstacles pendant plus de quelques secondes. Surfant sur un sentier parfois arboré, le Skydio m'a perdu encore et encore. Avec sa faible portée Wi-Fi, il était inutile d'utiliser les joysticks virtuels pour le faire voler même à travers un flux pour vérifier quelque chose de l'autre côté – l'image deviendrait saccadée, découpée et le drone serait forcé de revenir .


Le Skydio Beacon dans une position maladroite typique, attendant de partager un verrou GPS avec le drone.

J'ai pensé que le Skydio Beacon à 149 $ améliorerait instantanément les choses – et d'une certaine manière, il l'a fait. Les problèmes de portée ont immédiatement diminué, avec le Skydio 2 capable de rattraper son retard après l'avoir laissé dans la poussière. Mais bizarrement, la balise GPS n'a pas Arrêtez de quitter le Skydio pour commencer ou de garder sa caméra verrouillée sur moi … et c'est toujours pénible d'allumer la balise. Il faut une éternité pour obtenir un bon verrouillage GPS et le synchroniser avec le drone, ce qui m'a laissé attendre plus d'une fois sur le côté de la piste avec un regard stupide sur mon visage – en supposant que je n'ai pas rencontré d'erreurs lors du lancement du drone.

Et mon Bord Felicia Shivakumar, collègue et pilote de drone pour la première fois, n'a pas trouvé la balise facile à utiliser comme je l'avais espéré: chacun de ses modes ne vous permet d'avoir qu'un contrôle partiel du drone, ils sont chacun cachés derrière plusieurs pressions de boutons, et ils se sentent tous un peu saccadés et imprécis plutôt que finement accordés.


Et puis il y a le contrôleur Skydio à 149 $, qui ressemble à un jouet pas cher. Comparé à l'incroyable qualité de construction du Skydio 2 lui-même, dont la construction en alliage de magnésium noir et bleu de bon goût ne ressemble à aucun autre drone (et dont les batteries se fixent avec le composant logiciel enfichable incroyablement satisfaisant que seuls des aimants puissants de terres rares peuvent fournir), l'encombrant, en plastique-y le contrôleur en option crie «J'étais une réflexion après coup» avec chaque fibre de son être.

Skydio n'essaie pas de cacher qu'il s'agit d'un contrôleur Parrot Anafi rebadgé, mais il se sent comme un mauvais choix pour ces raisons:

  • Il ne se connectait pas toujours à nos téléphones, ce qui nous obligeait parfois à retourner le câble USB et / ou à redémarrer l'application.
  • Il ne tient pas fermement sur les téléphones avec étuis – le mien a glissé plusieurs fois
  • Alors que Skydio cite une plage de 3,5 km, nous avons toujours vu des connexions non fiables à portée de vue
  • Certains boutons du contrôleur ne font rien, tandis que d'autres ne fonctionnent pas comme prévu (vous pouvez atterrir, mais pas décoller)
  • L'un des joysticks s'est littéralement cassé dans le sac à dos de Felicia sans qu'il ne tombe

Du côté positif, c'est un vrai contrôleur physique qui fonctionne réellement si vous avez la patience, et mon collègue Vjeran l'a trouvé correct en termes de simplement obtenir le drone où il en avait besoin pour aller. Personnellement, j'ai opté pour une combinaison balise + téléphone pour plus de flexibilité: c'est la seule combinaison qui vous permet de fourrer les commandes dans votre poche, de brûler du caoutchouc sur la piste sans crainte, puis de repérer quelque chose de génial à cette distance comme un graffitis. couvert d'habitat de canard, et envoyez le drone pour un coup d'œil – avec un aperçu en direct sur l'écran de mon téléphone.

En parlant de canards et de graffitis, j'adore ces images que j'ai obtenues avec la fonction de caméra câblée de Skydio. C'était un jeu d'enfant de simplement faire voler le drone vers deux points différents dans le ciel et d'obtenir un tir coulissant en douceur entre eux:

(intégré) https://www.youtube.com/watch?v=CynBmWQdbhw (/ intégré)

Mais l'autre élément clé que vous devez savoir sur les commandes du Skydio 2 est que vous ne contrôlez jamais complètement. Plus je passais de temps avec ce drone, plus je réalisais à quel point il essayait de se protéger avant tout, avec des résultats imprévisibles, parfois effrayants.

Si le Skydio 2 pense qu'il ne peut pas passer à travers un écart, il ne le fera pas – même si vous pouviez faire voler un drone normal sans problème. S'il voit quelques objets dont il a besoin pour esquiver sur le trottoir, il pourrait voler au milieu de la rue – même si vous lui avez dit de rester du côté opposé de vous. Mes tests l'ont vu survoler une propriété privée, des gens, des voitures et presque dans la voie des trains sans aucun moyen de l'arrêter à temps, et j'ai perdu le compte des fois où je me suis excusé auprès des gens qui ont été bourdonnés par le vent de mon drone passant.

Felicia et moi sommes d'accord que Skydio devrait avoir un bouton de panique pour sortir instantanément des ennuis, ou peut-être un moyen d'éviter intelligemment les gens et les routes, mais j'aimerais aussi qu'il me suive simplement de plus près en dessous de les obstacles au lieu d'essayer d'esquiver. En attendant, vous ne devriez probablement pas piloter le Skydio à proximité de personnes, ce qui réduit vraiment le nombre d'endroits où vous pouvez l'utiliser.


La sauce secrète du Skydio 2 est un ensemble de six caméras de navigation en haut et en bas, assemblées en temps réel par une puce Nvidia. En savoir plus ici.

Et vous voudrez être extrêmement prudent lors de l'atterrissage du Skydio, car il désactive l'évitement d'obstacles lorsque vous demandez manuellement au drone d'atterrir … ce qui a conduit ma première unité à atterrir sur le bord d'un toit et à tomber à sa perte. Skydio prétend que c'est une décision de conception intentionnelle, mais cela n'a pas beaucoup de sens: ce drone semble parfaitement capable de trouver de manière autonome sa propre zone d'atterrissage en toute sécurité lorsqu'il manque de batterie, alors pourquoi le jeter lors d'un atterrissage manuel?

Voici le point de la critique que vous vous demandez à juste titre: Sean, vous ne pilotez pas de drones pour gagner votre vie; cela a-t-il un sens pour les pros? Quelle est la qualité de l'image? Vous voudrez regarder notre vidéo pour voir par vous-même, mais permettez-moi également de passer temporairement cette critique en Bord le vidéaste Vjeran Pavic, qui était connu pour piloter une gamme d’avions et qui a passé en revue le Mavic 2 Pro pour nous l’année dernière.

Skydio a fait des choix clairs ici, et je vais vous dire tout de suite que le Skydio 2 n'est pas destiné aux professionnels. Je ne veux pas dire que la qualité d'image est mauvaise; c'est plus que ce drone fonctionne plus comme un robot volant qu'une caméra volante.

Un tel choix est que le Skydio 2 ne filme que dans un mode couleur. Il n'y a rien de tel qu'un mode plat de type ciné pour offrir plus de flexibilité pour manipuler les couleurs et l'exposition en post-traitement. Ça va être tout à fait correct pour la majorité des utilisateurs, mais pas pour moi personnellement et mon travail. (Remarque à soi-même: arrêtez d'être snob sur la couleur.)

Cela dit, les images que vous obtenez à partir de ce profil de couleur standard sont solides – les couleurs éclatent, la balance des blancs est au point, la plage dynamique est décente et elle est aussi nette que vous en avez besoin, tant que vous continuez à filmer avec une très faible ISO. Une fois que vous commencez à augmenter l'ISO, vous inviterez naturellement plus de bruit, mais vous remarquerez également comment le métrage commence à perdre ce contraste et cette couleur. Pourtant, vous serez satisfait de certaines autres options comme le ralenti à 120 ips en 1080p et le tournage HDR qui – et je ne le dis pas trop souvent – ont l'air bien malgré les rouges et les verts sursaturés.

En ce qui concerne les photos, Skydio prend des photos 12MP en RAW et JPG, ce qui est un peu faible sur le papier, mais les photos que j'en ai retirées étaient acceptables – aberration chromatique minimale, bords nets et bons détails dans l'ensemble. Mais encore, le mode photo semble un peu inachevé et décevant. Par exemple, vous ne pouvez pas prendre de photos entre parenthèses au cas où vous souhaiteriez effectuer vous-même le mélange de l'exposition, et il n'y a pas de modes photo amusants comme des photos 360 sphériques, 180 panoramas ou des prises de vue verticales. Bien sûr, vous pouvez le faire manuellement, mais je voulais plus de mon robot volant. J'espère que c'est quelque chose que Skydio abordera dans une mise à jour logicielle plutôt que d'attendre un nouveau produit.

Un autre choix: comment vole ce drone. Il n'y a aucun moyen de désactiver l'évitement d'obstacles, ce qui signifie qu'il pourrait commencer à faire des choix avec lesquels vous n'êtes pas toujours d'accord. Va-t-il passer sous un obstacle, au-dessus ou autour de lui? Ou s'arrêtera-t-il complètement? Il n'y a aucun moyen de le savoir et cette imprévisibilité peut être frustrante. Mais c'est certainement moins frustrant que de planter votre drone. P.S. Ne volez pas dans le brouillard.

Enfin, la connectivité de transmission vidéo semble être pire que les autres drones. Quel que soit le contrôleur que j'ai utilisé, j'ai toujours eu l'impression de commencer à perdre du signal à environ 400 pieds et je pense que je suis généreux avec cette estimation. Même lorsque la connectivité était forte, le flux vidéo semblait être à environ une demi-seconde derrière le drone. Ce n'est pas rare avec les drones qui dépendent du Wi-Fi, mais je m'attendrais à mieux à un contrôleur dédié.


Je vais terminer sur une note optimiste, mais je dois d'abord dire quelque chose de doux-amer. Lorsque nous avons essayé le Skydio 2 pour la première fois en octobre, il semblait que ce pourrait être le drone pour tout le monde, mais ce n'est pas tout à fait là.

Le Skydio 2 n'est pas pour les pros. Ce n'est pas pour les débutants absolus qui ne savent pas où ils devraient et ne devraient pas piloter un drone en toute sécurité (bien que nous espérons que nos avertissements vous aideront). Oui, il est capable de filmer des choses incroyables de manière autonome – mais je ne peux pas imaginer lui faire implicitement confiance pour clouer des photos de sports extrêmes étant donné la fréquence à laquelle il hésite à se mettre en danger et combien de temps cela peut parfois prendre pour s’élever dans les airs. Ce n'est pas le drone pour moi, car j'essaie d'éviter les produits inachevés et le Skydio 2 ressemble à cela, avec un éventail de bugs, de problèmes et le genre de décisions de conception temporairement maladroites qui seront résolues dans les futures révisions.

Mais pour certains, il n'y a rien d'autre qui puisse faire ce que le Skydio peut faire aujourd'hui. Il pourrait être parfait pour le futur amateur de drones qui ne risquerait pas 1000 $ sur sa capacité à maîtriser une paire de joysticks, ou l'amateur qui a besoin d'un plan de suivi d'une personne ou d'un véhicule en mouvement, ou l'influenceur qui veut une caméra volante pour suivre leurs exploits (il enregistrera même le son de votre téléphone en vol).

Et penser qu'une petite start-up comme Skydio a produit un drone élégant et de haute qualité qui est à la distance de cracher de DJI à bien des égards et beaucoup plus avancé en un seul … c'est extrêmement impressionnant.


Si je pouvais remonter le temps et me dire de ne pas acheter mon DJI Mavic Pro, je le ferais. La plupart du temps, il se trouve dans un placard ramassant de la poussière. En tant que parent, je sais que j'utiliserais le Skydio 2 beaucoup plus souvent, même s'il ne se replie pas aussi petit. Mais j'ai un drôle de sentiment que je dirais quelque chose de similaire à propos du Skydio 2 l'année prochaine, si un Skydio 2 Pro ou Skydio 3 se présentait.

C’est ce que j’attends. Ce n'est pas comme si je pouvais acheter un Skydio aujourd'hui, de toute façon. La société dit qu'elle est épuisée jusqu'au milieu de l'année prochaine, lorsque sa minuscule chaîne de montage de Redwood City peut répondre à la demande des premiers utilisateurs qui l'ont achetée, vue invisible. C'est assez de temps pour Skydio pour construire un contrôleur professionnel, corriger les problèmes et le rendre un peu plus intelligent.

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Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/11/21009994/skydio-2-review-self-flying-autonomous-drone-camera-crash-proof-price

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