SkyCell lève 62 millions de dollars pour des conteneurs intelligents et des analyses pour le transport de produits pharmaceutiques

Alors que les déplacements humains sont devenus très limités ces derniers mois, la circulation des marchandises est restée une priorité constante – et dans certains cas, elle est devenue encore plus urgente. Aujourd’hui, une start-up suisse qui construit du matériel informatique et exploite un réseau logistique destiné au transport d’un article en particulier – les produits pharmaceutiques – annonce une tournée importante pour alimenter sa croissance.

SkyCell – un concepteur de «contenants intelligents» alimenté par un logiciel pour maintenir des conditions constantes pour les médicaments qui doivent être maintenus à des températures, des niveaux d’humidité et des niveaux de vibration stricts, qui sont à leur tour utilisés pour transporter des produits pharmaceutiques à travers le monde pour le compte de médicaments entreprises – annonce aujourd’hui. qu’il a levé 62 millions de dollars en financement de croissance.

Ce dernier cycle est dirigé par l’investisseur en soins de santé MVM Partners, avec la participation également des family offices, une compagnie d’assurance suisse qui a refusé d’être nommée, ainsi que des investisseurs précédents le Swiss Entrepreneurs Fund (géré par Credit Suisse et UBS), et la BCGE Fonds de croissance de la Banque.

L’entreprise a été fondée en 2012 en Suisse lorsque Richard Ettl et Nico Ros ont été chargés de concevoir une installation de stockage pour l’un des grands géants pharmaceutiques suisses. L’exécutif chargé de superviser le projet a réfléchi au fait que le travail qu’ils effectuaient pourrait potentiellement être appliqué aux conteneurs de transport, et ainsi SkyCell est né.

Aujourd’hui, Ettl (qui est le PDG, tandis que Ros est le CTO), a déclaré dans une interview que la société travaille maintenant avec huit des plus grandes sociétés pharmaceutiques du monde et a été en essais de validation avec sept autres. Ceux-ci utilisent le réseau SkyCell de quelque 22 000 palettes de fret aérien pour transporter leurs produits dans le monde entier.

Le nouveau capital sera utilisé pour étendre cette portée, en particulier aux États-Unis et en Asie, et pour doubler sa flotte pour devenir la plus grande société de transport pharmaceutique au monde. Étant donné que 30 des 50 médicaments les plus vendus au monde sont sensibles à la température (et certains génériques pour l’un des plus vendus, le médicament contre l’arthrite Humira, qui sort également maintenant), cela représente une énorme opportunité.

Et sans surprise, plusieurs clients de SkyCell travaillent sur des médicaments COVID-19, a déclaré Ettl, soit pour aider à soulager les symptômes, soit pour vacciner ou éradiquer le virus, et il est donc prêt à jouer un rôle pour acheminer les médicaments là où ils en ont besoin. être.

«Nous sommes bien positionnés au cas où un vaccin serait développé. Sur les six sociétés pharmaceutiques qui les développent actuellement, quatre d’entre elles sont nos clients, il est donc très probable que nous transportions quelque chose », a déclaré Ettl.

Pour l’instant, il a déclaré que SkyCell a été impliqué dans le transport de médicaments «de soutien» liés à l’épidémie, tels que des vaccins contre la grippe pour s’assurer que les gens ne tombent pas malades avec d’autres infections virales en même temps.

SkyCell ne divulgue pas son évaluation, mais nous comprenons qu’elle se chiffre en plusieurs centaines de millions de dollars. La société avait levé environ 36 millions de dollars en capitaux propres et en dette avant cela, ce qui porte le total du financement extérieur à 98 millions de dollars.

Dans un marché estimé à 2,8 milliards de dollars par an et dont la croissance se situe entre 15% et 20% chaque année, plusieurs entreprises de fret se concentrent sur le transport de produits pharmaceutiques. Il s’agit non seulement des sociétés de fret, mais aussi des compagnies aériennes elles-mêmes, qui achètent souvent des conteneurs auprès de tiers. (Et pour un peu plus de contexte, un de ses concurrents, Envirotainer, a été acquis pour plus de 1 milliard de dollars en 2918; tandis qu’un autre, CSafe, a levé beaucoup plus de fonds.)

Mais il n’y avait pratiquement pas d’innovation sur le marché, et la plupart des sociétés pharmaceutiques prenaient en compte des taux d’échec compris entre 4% et 12% selon la destination des médicaments.

Un différenciateur clé avec SkyCell a été ses conteneurs, qui sont capables de résister à des températures aussi élevées que 60 degrés Celsius ou aussi bas que 10 degrés Celsius, et ont un suivi sur eux pour mieux surveiller leurs mouvements de A à B.

Ceux-ci sont arrivés sur le marché à une époque où les opérateurs historiques ne pouvaient garantir (et certains ne le sont toujours) que l’isolation pour des températures pouvant atteindre 40 degrés, ce qui n’était pas aussi urgent dans le passé qu’aujourd’hui, en partie en raison de la hausse des températures dans le monde, et en partie à cause de la sophistication croissante des produits pharmaceutiques.

« Nous avons constaté que le nombre de jours où [one has to consider] les températures extrêmes ont augmenté », a déclaré Ettl. «L’année dernière, nous avons eu 30 jours où il faisait plus chaud que 40 degrés Celsius dans notre réseau de pays.»

En plus des conteneurs eux-mêmes, SkyCell a construit une plate-forme logicielle qui exploite le type d’analyse du Big Data qui fait désormais partie intégrante du fonctionnement actuel des entreprises modernes de l’industrie de la logistique, afin d’optimiser le mouvement et le meilleur acheminement des colis.

Les conditions qu’il considère incluent non seulement les conditions évidentes concernant la température, l’humidité et les vibrations, mais aussi la distance et le temps de déplacement, ainsi que les émissions globales de carbone. SkyCell affirme que son taux d’échec est inférieur à 0,1%, avec des émissions de CO2 réduites de près de moitié sur un envoi typique.

Ensemble, le matériel et les logiciels sont couverts par une centaine de brevets, selon la société.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/28/skycell-raises-62m-for-smart-containers-and-analytics-to-transport-pharmaceuticals/

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