SignalFire, âgé de seulement six ans, a levé 500 millions de dollars grâce à deux nouveaux fonds – TechCrunch

SignalfFire, une entreprise de capital-risque de six ans basée à San Francisco qui se targue d'exploiter ce qu'il dit être des données plus exploitables sur le monde, vient de lever une paire de fonds totalisant 500 millions de dollars en engagements de capitaux.

L'un des véhicules est un fonds de démarrage de 200 millions de dollars que SignalFire utilisera pour faire des chèques allant jusqu'à 5 millions de dollars dans des startups naissantes; l'autre est un fonds de 300 millions de dollars conçu pour investir dans celles des sociétés du portefeuille de l'entreprise qui commencent à se retirer du peloton et qui ont besoin d'un financement à un stade de croissance.

Les deux sont une étape importante pour la jeune entreprise, qui a clôturé son premier fonds avec 53 millions de dollars en 2015 avant de lever 330 millions de dollars de capital dans deux fonds en 2017.

Selon le fondateur de l'entreprise, Chris Farmer – qui a fondé SignalFire après s'être connecté pendant plusieurs années chez Bessemer Venture Partners et General Catalyst – l'entreprise a également beaucoup plus de personnes qui investissent de l'argent. Au total, SignalFire emploie désormais 30 personnes dans une unité d'ingénierie et de science des données; une unité dédiée aux opérations de portefeuille; et une unité qui investit réellement dans l'entreprise.

Ce dernier compte désormais trois associés en plus de Farmer. Parmi eux: Ilya Kirnos, un ancien ingénieur logiciel chez Oracle, puis Google, qui a rejoint Farmer au départ et est également directeur technique de l'entreprise; Wayne Hu, qui a rejoint SignalFire en 2015 et dirige aujourd'hui bon nombre de ses investissements au stade d'amorçage; et Walter Kortschak, qui a rejoint la société en 2016 après avoir passé 26 ans dans la société de capital-investissement Summit Partners, où il a établi les pratiques d'investissement de la société sur la côte ouest.

Parmi les autres associés à la société, mentionnons Alex Garden, le cofondateur et PDG de la société de robotique axée sur l'alimentation Zume, et Ross Mason, le fondateur britannique de MuleSoft, tous deux partenaires de capital-risque; avec Tawni Cranz, qui a passé une décennie avec Netflix, y compris en tant que chef de la direction des talents, et est aujourd'hui un conseiller qui détient le titre de partenaire d'exploitation de la société. (Un autre associé directeur, Tony Huie, a déclaré sur LinkedIn qu'il avait quitté l'entreprise à temps plein pour devenir directeur des opérations de l'une de ses sociétés de portefeuille, une start-up de confidentialité en ligne appelée Pango.)

Certes, SignalFire est une entreprise qui fait confiance à son instinct. Ses paris «au nord de 20 millions de dollars» ou bien «dans ce stade», selon Farmer, incluent la société d'outils de notification push OneSignal; Jyve, une entreprise qui connecte les détaillants avec des travailleurs à la demande qui peuvent stocker leurs étagères; ClassDojo, qui crée une application de communication pour les écoles primaires; Stampli, qui crée un système de comptes fournisseurs basé sur le cloud; et Grammarly, qui fait un assistant d'écriture numérique.

Si vous essayez de trouver un thème parmi ceux-ci, ne vous embêtez pas. SignalFire prétend avoir accès à 100 ensembles de données majeurs que ses «nerds de données compétitifs» étudient pour comprendre ce qui se passe dans le monde – et où les choses bougent (pensez aux flux de talents et aux dépenses de consommation, entre autres). En bref, il n’investit pas dans les gens ou n’adopte pas une approche thématique, comme le font bon nombre de ses pairs.

Ce que SignalFire n'a pas encore, c'est une grande sortie. En fait, Farmer dit que sa seule sortie notable à ce jour a été la vente au début de l'année dernière de TextRecruit, un message texte, un chat en ligne en direct et une plateforme d'IA pour l'embauche, à iCIMS, un système de suivi des candidats. (Les conditions n'ont pas été divulguées.)

Là encore, SignalFire semble ne faire que commencer, tout comme nombre de ses startups, dont un nombre croissant sont très appréciées par les investisseurs privés qui s'y sont entassés.

Un seul exemple, la société de santé pour hommes Ro, n’a pas tout à fait trois ans, mais elle était récemment évaluée à un demi-milliard de dollars, sur un financement d'environ 175 millions de dollars.

Il y a aussi Zume, qui n'a que quatre ans et est soutenu par SignalFire et aurait été évalué à 2,25 milliards de dollars lors de la clôture d'un tour géant du SoftBank Vision Fund à la fin de l'année dernière. Il est maintenant, semble-t-il, en pourparlers pour clôturer plus de financement à une évaluation de 4 milliards de dollars.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/09/signalfire-just-six-years-old-has-raised-500-million-across-two-new-funds/

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