Si nous laissons le service postal américain mourir, nous tuerons les petites entreprises avec lui

Depuis mon arrivée aux États-Unis, j’en suis venu à apprécier et à admirer le United States Postal Service en tant que symbole de l’ingéniosité et de la résilience américaines.

Comme l’électricité, les téléphones et le réseau autoroutier, cela fait partie de notre histoire et de ce qui unit les États-Unis. Mais c’est aussi quelque chose qui est facile à tenir pour acquis. USPS livre 181,9 millions de pièces de courrier de première classe chaque jour sans charger ni bras ni jambe pour le faire. Si vous avez une adresse, vous êtes servi par l’USPS – et personne ne vous demande d’argent comptant à l’avance.

En tant que PDG de Shippo, une plate-forme technologique de commerce électronique qui aide les entreprises à optimiser leurs expéditions, j’ai un point de vue unique sur l’USPS et son impact sur le commerce électronique. L’USPS est un partenaire clé depuis les premiers jours de Shippo pour rendre l’expédition plus accessible aux entreprises en croissance. Grâce à notre travail avec l’USPS, ainsi qu’à plusieurs autres technologies émergentes (comme les créateurs de sites, les plateformes de commerce électronique et le traitement des paiements), le commerce électronique est plus accessible que jamais pour les petites entreprises.

Et bien que mon opinion sur l’importance de l’USPS ne soit pas basée sur la relation commerciale de mon entreprise avec le service postal, je veux être franc sur le fait que Shippo génère une partie de ses revenus en achetant des étiquettes d’expédition via notre plateforme auprès de l’USPS. ainsi que plusieurs autres transporteurs. Si l’USPS arrêtait ses opérations, cela aurait un impact sur les revenus de Shippo. Cela dit, l’impact négatif serait beaucoup plus important pour plusieurs milliers de petites entreprises.

Je le sais parce que chez Shippo, nous voyons de visu comment plus de 35 000 entreprises en ligne fonctionnent et comment elles atteignent leurs clients. Nous voyons et soutenons tout, des options que les commerçants montrent à leurs clients lors de leur paiement, en passant par la façon dont ils gèrent les retours – et tout le reste. Et bien que chaque entreprise soit unique avec des produits, des opérations et des stratégies clients différents, elles doivent toutes être expédiées.

Aux États-Unis, la majorité de cette expédition est facilitée par l’USPS, en particulier pour les petites et moyennes entreprises. Pour le contexte, l’USPS gère près de la moitié du total du courrier et des offre plus que les meilleurs opérateurs privés faire au total, chaque année, en seulement 16 jours. Et il fait tout cela sans impôt, tout en offrant des prestations de santé et de retraite à ses employés.

Comme cela a été le cas pour de nombreuses organisations, COVID-19 a eu un impact significatif sur l’USPS. Alors que les expéditions de colis e-commerce continuent d’augmenter (+ 30% depuis début mars sur la base des données Shippo), cela n’a pas suffi à surmonter la baisse drastique de la poste aux lettres. Avec cela, j’ai entendu des opinions sur une prétendue «inefficacité», des appels à la privatisation, des pressions pour des changements de prix et structurels importants, et même l’indifférence quant à la possibilité de fermeture de l’USPS.

Au milieu de cette crise, nous avons tous plus que jamais besoin de l’USPS et de ses services vitaux. Dans un monde avec un USPS diminué ou démantelé, ce ne sera pas Amazon, d’autres grandes entreprises, ou même Shippo qui en souffrent. Si nous laissons l’USPS mourir, nous tuerons les petites entreprises avec lui.

Très souvent, les opinions sur l’efficacité (ou son absence) de l’USPS ont une portée très étroite. Oui, l’USPS pourrait pivoter pour améliorer son bilan et transformer les pertes d’exploitation en bénéfices en supprimant les routes encombrantes, en augmentant les prix et en étant plus sélectif dans la clientèle.

Cependant, cela omet la vue d’ensemble et la vraie valeur de l’USPS. Ce que certains ont qualifié d’opérations inefficaces sont en fait des catalyseurs clés de la croissance des petites entreprises aux États-Unis. L’USPS donne aux entreprises de tout le pays, quelles que soient leur taille, leur emplacement ou leurs ressources financières, la possibilité d’atteindre leurs clients.

Nous ne devons pas évaluer l’USPS strictement sur l’efficacité du bilan, ni même en tant que «bien public» dans l’abstrait. Nous devrions examiner combien de milliers de petites entreprises ont pu démarrer grâce à l’USPS, comment des centaines de milliards de dollars de commerce sont rendus possibles par l’USPS chaque année et combien de millions de clients, qui autrement n’auraient peut-être pas accès à marchandises, ont été desservies par l’USPS.

Aux États-Unis, le commerce électronique représente plus d’un demi-billion de dollars de ventes par an et connaît une croissance à deux chiffres chaque année. Quand j’entends des gens parler de la croissance du commerce électronique, Amazon est souvent la première chose qui surgit. Ce qui ne transparaît pas aussi souvent, c’est la croissance massive des petites entreprises – qui est essentielle à la santé du commerce en général (personne n’a besoin d’un monopole!). En fait, le segment des PME a connu une croissance constante aux côtés d’Amazon. Et avec les défis auxquels les entreprises traditionnelles sont confrontées avec COVID-19, plus de petites entreprises que jamais se déplacent en ligne.

USPS Priority Mail reçoit des colis presque partout aux États-Unis en deux à trois jours (le temps de transit moyen est de 2,5 jours basé sur les données Shippo) et commence à environ 7 $ par expédition, avec un service complet: suivi, assurance, ramassage gratuit et même emballage gratuit qui ils vous apporteront.

À une époque où nous, en tant que consommateurs, nous sommes habitués à la livraison gratuite et rapide de tous nos achats en ligne, l’USPS est essentiel pour les petites entreprises. En tant que consommateurs, nous voyons rarement derrière le rideau, pour ainsi dire, lorsque nous interagissons avec des entreprises de commerce électronique. Nous ne voyons pas le propriétaire d’une petite entreprise exécuter des commandes depuis son domicile ou depuis une petite vitrine, nous voyons simplement un site Web de commerce électronique. Sans le soutien de l’USPS, il serait encore plus difficile, dans certains cas presque impossible, pour les propriétaires de petites entreprises de répondre à ces attentes exorbitantes. Pour le contexte, 89% des PME basées aux États-Unis (moins de 10000 $ en volume mensuel) sur la plate-forme Shippo s’appuient sur l’USPS.

J’ai vu beaucoup de discussions sur le partenariat de l’USPS avec Amazon, comment il est responsable de la situation actuelle et comment, sous un modèle privé, les choses s’amélioreraient. Bien que nous ayons nos propres opinions bien arrêtées sur Amazon et son impact sur le marché du commerce électronique, Amazon n’est pas le moteur des défis d’USPS. En fait, Amazon est un contributeur majeur à la croissance continue du flux de revenus le plus rentable de l’USPS: la livraison de colis.

Bien que je ne connaisse pas l’économie exacte de l’accord entre l’USPS et Amazon, les remises importantes pour le volume et l’efficacité sont courantes dans le commerce électronique. Une partie des prix d’Amazon est due au fait qu’il est en fait moins cher et plus facile pour l’USPS de répondre aux commandes d’Amazon, par rapport à l’expéditeur moyen. Pour ce processus, Amazon livre les expéditions aux centres de distribution USPS en vrac, ce qui réduit considérablement les coûts et les défis logistiques pour l’USPS.

Sans l’USPS, Amazon serait en mesure de négocier des processus et des économies similaires avec des opérateurs privés, contrairement aux petites entreprises. Compte tenu des différences radicales dans les opérations quotidiennes et les infrastructures entre l’USPS et les transporteurs privés, les petites entreprises verraient les frais d’expédition augmenter de manière significative, dans certains cas de plus du double. En plus de cela, les petites entreprises verraient un nouveau fardeau opérationnel lorsqu’il s’agirait de faire entrer leurs colis dans les systèmes des transporteurs en l’absence de routes quotidiennes par l’USPS.

Dans l’ensemble, je m’attendrais à voir le niveau de l’entrepreneuriat dans le commerce électronique ralentir aux États-Unis sans l’USPS ou avec une version privée de l’USPS qui fonctionne avec un état d’esprit axé sur le profit. Les barrières à l’entrée seraient plus élevées, avec des coûts plus élevés et des investissements d’infrastructure plus importants nécessaires à l’avance pour les nouvelles entreprises. Pour Shippo, je m’attendrais à voir une plus grande diversité de transporteurs utilisés par nos clients. Notre technologie qui permet aux entreprises d’optimiser sur plusieurs opérateurs deviendrait encore plus critique pour les entreprises. Bien que, même avec l’optimisation, les petites entreprises soient toujours le groupe qui souffre le plus.

Aujourd’hui, la plupart des marques de commerce électronique pour PME, basées sur les données Shippo, dépensent entre 10 et 15% de leurs revenus pour l’expédition, ce qui représente déjà une dépense importante. Cela pourrait augmenter bien au-delà de 20%, surtout lorsque vous tenez compte des suppléments et des frais de prise en charge, créant une charge supplémentaire pour les entreprises dans un espace déjà difficile.

J’exhorte nos législateurs et nos dirigeants à voir la situation dans son ensemble: que l’USPS est un service essentiel qui permet aux petites entreprises de survivre et de prospérer dans les moments difficiles, et donne aux citoyens l’accès aux services essentiels, peu importe où ils résident.

Cela signifie également fournir un soutien gouvernemental – à la fois financier et spirituel – alors que nous traversons tous la crise du COVID-19. Cela permettra à l’USPS de continuer à servir à la fois les petites entreprises et les citoyens tout en protégeant et en assurant la sécurité de leurs employés – ce qui implique de s’assurer qu’ils sont équipés pour s’acquitter de leurs tâches de première ligne avec un équipement de sécurité et de protection approprié.

En fin de compte, si nous continuons à considérer l’USPS comme un simple bilan et à optimiser la rentabilité dans le vide, nous risquons en fin de compte de perdre bien plus que ce que nous gagnons.



Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/04/24/if-we-let-the-us-postal-service-die-well-be-killing-small-businesses-with-it/

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