Se souvenir des startups que nous avons perdues en 2019 – TechCrunch

Toutes sortes de startups échouer pour toutes sortes de raisons. Mais il y a une constante: c'est une entreprise incroyablement difficile. Lancer une entreprise prospère n'est pas seulement une question de dynamisme et de trouver les bonnes personnes (bien que les deux, clairement, sont importants). Pour bien réussir dans ce métier, les stars doivent parfaitement s'aligner sur un milliard de choses différentes.

Un aperçu rapide du lot d'entreprises de cette année ne trouve aucune histoire aussi spectaculaire que la grande extinction de Theranos de l'année dernière, qui nous a donné un livre à succès, un documentaire, une série de podcasts et le prochain film d'Adam McKay / Jennifer Lawrence. Certains, comme MoviePass, cependant, ont pu se rapprocher.

Et pour chaque Theranos, il y a des dizaines d'histoires de fondateurs assidus avec des produits prometteurs qui n'ont tout simplement pas pu atteindre la ligne d'arrivée. Il est également possible de débattre de ce qui est et n'est pas une startup. Pour nos besoins, nous nous concentrons ici sur les startups indépendantes, pas sur les initiatives numériques de grandes entreprises – bien que dans au moins un cas, la startup ait été acquise par une plus grande entreprise avant sa fermeture.

Alors sans plus tarder, voici quelques-unes des startups les plus grandes et les plus fascinantes qui ont fermé leurs portes en 2019.

Anki (2010-2019)

Total levé: 182 millions de dollars

En 2013, une jeune startup de matériel prometteuse a présenté une nouvelle génération de voitures à sous sur scène lors de la conférence d'ouverture de la World Wide Developer. C'était tout un honneur pour une jeune entreprise. Apple a clairement été impressionné par la façon dont Overdrive a repoussé les limites de ce qui pouvait être fait sur l'iPhone.

Trois ans plus tard, Anki a sorti Cozmo. Le petit robot courageux était le résultat de gros investissements, y compris l'embauche d'animateurs ex-Pixar et Dreamworks embarqués pour créer une large gamme d'émotions aux yeux du robot. Fin 2018, la société a lancé le robot vectoriel similaire mais axé sur les adultes. En avril 2019, Anki avait fermé ses portes, malgré la vente de 1,5 million de robots et de «centaines de milliers» de modèles Cozmo.

Chariot (2014-2019)

Total levé: 3 millions de dollars, acquis par Ford en 2017

Char était une start-up de navette espérant réinventer le transport en commun avec une flotte de camionnettes pour les navetteurs. Les itinéraires auraient été déterminés sur la base d'un vote «crowdsourcing».

Après avoir acquis le service il y a deux ans, Ford l'a fermé début 2019. La société n'a pas fourni beaucoup de détails, sauf pour dire que «dans le paysage de la mobilité d'aujourd'hui, les désirs et les besoins des clients et des villes évoluent rapidement».

Daqri (2010-2019)

Total levé: 132 millions de dollars

Daqri, une autre entreprise de casques AR de haut vol et fortement financée, a fermé ses portes vers septembre et a conclu une vente d'actifs. La société est l'une des nombreuses entreprises du secteur qui n'ont pas réussi à courtiser les clients des entreprises, ainsi qu'à concurrencer Magic Leap, Microsoft et d'autres.

Daqri parlait à un moment donné avec une grande société de capital-investissement de financement avant une introduction en bourse potentielle, mais au fur et à mesure que les réalités techniques auxquelles étaient confrontées d'autres sociétés de RA se révélaient, la société a reculé et l'accord s'est effondré, selon des rapports antérieurs de TechCrunch. Malheureusement, Daqri n'était pas la seule entreprise de RA à s'effondrer cette année.

HomeShare

Total levé: 4,7 millions de dollars

HomeShare

HomeShare essayé de relever le défi de l'augmentation rapide des coûts de logement en jumelant des colocataires qui partageaient des appartements divisés en «micro-chambres». La société a déclaré qu'en mars, elle comptait environ 1 000 résidents actifs.

Dans le cadre de la fermeture, HomeShare a déclaré que les résidents ne récupéreraient pas les dépôts pour leurs partitions – mais qu'ils pourraient garder le séparateur ou le vendre.

Jibo (2012 – 2018/19)

Total levé: 72,7 millions de dollars

Entre Anki et Jibo, on pourrait dire que ce fut une année difficile pour les robots sociaux grand public. Mais alors, il n'y a jamais eu de grande année pour la catégorie. Pas encore, du moins. Comme la triste mort de l'Aibo original avant elle, la fin de Jibo a été rythmée par la nature incroyablement déprimante de regarder un adorable ami robot tirer son dernier souffle. Jibo a fait exactement cela en avril, en disant aux consommateurs: «Je veux dire que j'ai vraiment apprécié notre temps ensemble. Merci beaucoup de m'avoir accompagné. »

Jibo est techniquement décédé fin 2018, mais nous faisons une exception en raison de la nature dramatique de sa disparition. La fin est venue malgré une campagne de crowdfunding réussie et une bonne quantité de capital-risque levé. Malgré tout, la start-up a été contrainte de licencier la plupart de son personnel et, finalement, d'envoyer Jibo dans le nord de l'État pour vivre dans la ferme robotisée.

MoviePass (2011-2019)

Total levé: 68,7 millions de dollars, acquis par Helios et Matheson en 2017

Image: Bryce Durbin / TechCrunch

Juste ciel. Par où commencer même avec celui-ci? Lorsque nous avons rassemblé cette liste, un TechCruncher a fait remarquer qu'il avait juré que MoviePass avait été fermé il y a des années. C'est parce que (contrairement à certains événements politiques actuels), la magnifique épave de train du service d'abonnement aux billets de banque a semblé se dérouler au cours de plusieurs années, au ralenti atroce. Nous en avons beaucoup écrit. Beaucoup beaucoup.

En fait, il semblait y avoir un nouveau désastre chaque semaine, alors que l'entreprise hémorragiait de l'argent, limitait son service, subissait des pannes, empruntait encore plus d'argent, était obligée d'entrer dans une sorte d'État zombie et avait une énorme culasse de données. Oh, et puis il y a eu le film de John Gotti qu'il a financé qui était sans doute encore pire. À la fin de tout cela, la fin ultime de MoviePass ressemblait presque à un acte de miséricorde.

Munchery (2010-2019)

Total levé: 125 millions de dollars

L'un des premiers scandales de startups de 2019 a impliqué une startup de livraison de repas autrefois bien connue, Munchery . Après que l'entreprise ait envoyé un courrier électronique à ses clients pour les informer de sa fermeture imminente, ses fournisseurs ont présenté une multitude d'accusations. À savoir, la startup de livraison de nourriture en a profité dans ses dernières heures, leur permettant sciemment de continuer à faire des livraisons pour lesquelles elle ne pouvait pas payer.

La disparition soudaine de l’entreprise a déclenché un débat sur la responsabilité. Alors que le PDG et ses investisseurs en capital-risque sont restés largement silencieux, ses fournisseurs ont réclamé une explication et ont même protesté devant les bureaux de Sherpa Capital, l'un des bailleurs de fonds de Munchery, à la recherche de réponses et de paiements.

Nomiku (2012-2019)

Total levé: 145 000 $

L'un des ajouts les plus récents à cette liste, la start-up alimentaire de la région de la baie, Nomiku, a déclaré qu'elle avait arrêté plus tôt ce mois-ci. La société a aidé à ouvrir la voie dans la catégorie des sous-consommateurs, seulement pour voir le marché inondé par des appareils concurrents. Dans plusieurs campagnes Kickstarter réussies totalisant 1,3 million de dollars, avec le soutien de Samsung Ventures et une tentative de pivot dans les plans de repas, la startup n'a tout simplement pas pu survivre.

"Le climat global pour la technologie alimentaire est différent de ce qu'il était", a déclaré la PDG Lisa Fetterman à TechCrunch. «Il fut un temps où la technologie alimentaire et le matériel étaient beaucoup plus chauds et viables. Je pense qu'une entreprise peut survivre à quelques obstacles et à quelques défis (…) Pour moi, c'était la tempête parfaite de toutes ces choses. »

ODG (1999-2019)

Total levé: 58 millions de dollars

Pionnier dans le domaine des lunettes AR, la nouvelle de la disparition d’Osterhout Design Group (ODG) a émergé au cours des premières semaines de janvier. Il y a seulement quelques années, la société a levé un financement de 58 millions de dollars – moins d’un an plus tard, elle avait épuisé son financement et ne pouvait pas payer ses employés. Début 2018, ODG avait perdu la moitié de ses effectifs alors qu'elle cherchait des prêts pour rembourser ses employés. Début 2019, seule une équipe squelette attendait la vente d'un brevet après l'échec des acquisitions de plusieurs grandes sociétés technologiques, dont Facebook et Magic Leap.

«J'espère que Magic Leap est un énorme succès. Je veux que tout le monde en RA soit un énorme succès », a déclaré Osterhout lors d'une interview avec TechCrunch en 2017.« La réalité augmentée va être transformatrice. »

Omni (2014-2019)

Total levé: 35,3 millions de dollars

La startup a commencé comme une entreprise de stockage physique, puis a tenté de pivoter après avoir vendu ses opérations de stockage physique à son concurrent Clutter en mai – elle a essayé, sans succès, de construire une plate-forme logicielle en marque blanche qui permettrait aux marchands de briques et de mortier d'opérer leurs propres entreprises pour la location et la vente de produits.

Dans le cadre de l'arrêt, environ 10 Omni des ingénieurs ont été embauchés par Coinbase.

Inférence échelonnée (2014-2019)

Total levé: 17,6 millions de dollars

Fondée par d'anciens Googleurs Olcan Sercinoglu et Dmitry Lepikhin, Scaled Inference a fait la une des journaux en 2014 avec un plan pour développer des technologies d'apprentissage automatique et d'intelligence artificielle similaires à celles utilisées en interne par des entreprises comme Google, et les rendre disponibles en tant que service cloud utilisable par tous. Les ambitions étaient grandes et ont attiré des investisseurs comme Felicis Ventures, Tencent et Khosla Ventures.

Malheureusement, l'entreprise a été contrainte de cesser de fumer récemment. L'ancien PDG Sercinoglu nous dit que la fermeture était le résultat d'un manque de financement en raison d'une traction commerciale insuffisante. «Nous avons travaillé sur différentes options jusqu'à la dernière minute et avons retenu l'équipe aussi longtemps que possible, mais cela n'a pas fonctionné. Du côté positif, nous avons pu être transparents avec l'équipe tout au long du processus », a-t-il déclaré.

Sinémie (2015-2019)

Total levé: 1,9 million de dollars

Sinémie

Ce fut une année difficile pour MoviePass -des services d'abonnement aux billets de cinéma en général. Sinemia semblait au départ être un concurrent plus durable, mais il était en proie à des plaintes d'abonnés et même à des poursuites judiciaires concernant des problèmes d'application, des frais cachés et des politiques de fermeture de comptes.

En avril, la société a annoncé la fin de ses opérations aux États-Unis. Pour être clair, ne pas dire qu'elle fermait complètement ses portes (une grande partie de son personnel était basé en Turquie), mais le site Web de l'entreprise est depuis hors ligne. Si la Sinémie survit sous une certaine forme, il a disparu de la vue.

Scooters licorne (2018-2019)

Total levé: 150 000 $

Unicorn Scooters a été l'une des premières victimes de l'engouement pour les scooters électriques de 2018, mais certainement pas la dernière. Comme le raconte l'histoire, l'entreprise a dépensé beaucoup trop d'argent sur les publicités Facebook et Google; la start-up a rapidement fermé ses portes sans argent pour rembourser plus de 300 de ses scooters de 699 $ qui avaient été commandés.

La licorne pas si bien nommée n'avait achevé l'accélérateur de démarrage de Y Combinator que quelques mois avant de la quitter, ce qui en fait probablement l'un des diplômés YC les plus rapides à obturer la post-graduation. "Malheureusement, le coût des publicités était tout simplement trop cher pour créer une entreprise durable", a écrit le PDG d'Unicorn, Nick Evans, selon The Verge. «Et comme le temps continuait de se refroidir aux États-Unis et que de plus en plus de scooters d'autres sociétés arrivaient sur le marché, il devenait de plus en plus difficile de vendre des licornes, entraînant un coût plus élevé pour les publicités et moins de clients.»

Vreal (2015-2019)

Total levé: 15 millions de dollars

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via @VrealOfficial twitter

Vreal était une plateforme de streaming de jeu ambitieuse qui visait à permettre aux utilisateurs de VR d'explorer les mondes dans lesquels les streamers en direct jouaient. Ces utilisateurs pouvaient se promener dans des streamers comme des avatars, ou ils pouvaient explorer par eux-mêmes en tant qu'observateurs passifs tout en écoutant le streamer en direct se frayer un chemin à travers les zombies.

"Malheureusement, le marché de la réalité virtuelle ne s'est jamais développé aussi rapidement que nous l'espérions tous, et nous étions définitivement en avance sur notre temps", a déclaré la société dans un article de blog. «En conséquence, Vreal ferme ses opérations et nos merveilleux membres de l'équipe passent à d'autres opportunités.»

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/26/startups-lost-in-2019/

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