Se départissant d’une startup de reconnaissance faciale, Microsoft met fin à ses investissements extérieurs dans la technologie

Microsoft se retire d’un investissement dans un développeur israélien de technologie de reconnaissance faciale dans le cadre d’un changement de politique plus large visant à mettre fin à tout investissement minoritaire dans les startups de reconnaissance faciale, a annoncé la société la semaine dernière.

La décision de retirer son investissement d’AnyVision, une société israélienne développant un logiciel de reconnaissance faciale, est le résultat d’une enquête sur des informations selon lesquelles la technologie AnyVision était utilisée par le gouvernement israélien pour surveiller des résidents de Cisjordanie.

L’enquête, menée par l’ancien procureur général américain Eric Holder et son équipe de Covington & Burling, ont confirmé que la technologie d’AnyVision était utilisée pour surveiller les passages frontaliers entre la Cisjordanie et Israël, mais n’a pas «alimenté un programme de surveillance de masse en Cisjordanie».

Le bras de capital-risque de Microsoft, M12 Ventures a soutenu AnyVision dans le cadre du financement de 74 millions de dollars de la société qui s’est clôturé en juin 2019. Les investisseurs qui continuent de soutenir la société comprennent DFJ Growth and OG Technology Partners, LightSpeed ​​Venture Partners, Robert Bosch GmbH, Qualcomm Ventures et Eldridge Industries.

Microsoft a d’abord exposé sa position sur la façon dont l’entreprise aborderait les technologies de reconnaissance faciale en 2018, lorsque le président Brad Smith a publié une déclaration appelant le gouvernement à proposer des réglementations claires concernant la reconnaissance faciale aux États-Unis

Les appels de Smith pour plus de réglementation et de surveillance sont devenus plus vifs à la fin de l’année, lorsque Microsoft a publié une déclaration sur son approche de la reconnaissance faciale.

Smith a écrit:

Nous et d’autres entreprises technologiques devons commencer à créer des garanties pour lutter contre la technologie de reconnaissance faciale. Nous pensons que cette technologie peut servir nos clients de manière importante et large, et nous sommes de plus en plus non seulement encouragés, mais inspirés par de nombreuses applications de reconnaissance faciale que nos clients déploient. Mais plus qu’avec de nombreuses autres technologies, cette technologie doit être développée et utilisée avec soin. Après une discussion et un examen approfondis, nous avons décidé d’adopter six principes pour gérer ces problèmes chez Microsoft. Nous partageons maintenant ces principes, avec un engagement et envisage de les mettre en œuvre d’ici la fin du premier trimestre de 2019.

Les principes énoncés par Microsoft incluaient le privilège: équité, transparence, responsabilité, non-discrimination, notification et consentement et surveillance légale.

Des critiques ont reproché à la société son investissement dans AnyVision, affirmant que la décision de soutenir une entreprise travaillant avec le gouvernement israélien sur une surveillance à grande échelle allait à l’encontre des principes qu’elle s’était fixés.

Maintenant, après avoir déterminé qu’il est trop difficile de contrôler la façon dont les technologies de reconnaissance faciale sont déployées par ses investissements minoritaires, la société suspend ses investissements extérieurs dans la technologie.

« Pour Microsoft, le processus d’audit a renforcé le défi d’être un investisseur minoritaire dans une entreprise qui vend des technologies sensibles, car ces investissements ne permettent généralement pas le niveau de surveillance ou de contrôle que Microsoft exerce sur l’utilisation de sa propre technologie », La société a écrit dans une déclaration sur son site Web M12 Ventures. «Microsoft se concentre désormais sur les relations commerciales qui permettent à Microsoft de mieux surveiller et contrôler l’utilisation des technologies sensibles.»

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/29/divesting-from-one-facial-recognition-startup-microsoft-ends-outside-investments-in-the-tech/

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