Samasource lève 14,8 millions de dollars pour un business business mondial de données sur l'IA, originaire d'Afrique – TechCrunch

Samasource, fournisseur de données sur la formation à l'IA, a recueilli une levée de fonds de 14,8 millions de dollars de la série A menée par Ridge Ventures.

La société, dont le siège est à San Francisco, fournit aux entreprises du Fortune 100 les intrants dont elles ont besoin pour le développement de l’apprentissage automatique dans des domaines tels que le transport autonome, le commerce électronique et la robotique.

Et il le fait avec une main-d'œuvre mondiale composée de spécialistes des données, dont un grand nombre sont situés en Afrique de l'Est.

Outre San Francisco, New York et La Haye, Samasource a des bureaux et des équipes au Kenya et en Ouganda. La société emploie 2900 personnes dans le monde et est le plus grand employeur d'IA et d'annotation de données en Afrique de l'Est, selon la PDG et fondatrice, Leila Janah.

Dans le cadre de sa série A, Samasource a ouvert un centre de développement d'intelligence artificielle à Montréal, au Canada, et élargi son centre de diffusion numérique à Kampala, en Ouganda, afin de desservir ses clients entreprises.

«Nous travaillons généralement avec de très grandes entreprises pour lesquelles l’IA est un élément essentiel de leur stratégie commerciale. Ils doivent donc faire très attention aux… biais dans les algorithmes ou aux mauvaises données », a expliqué Janah lors d'un appel avec TechCrunch.

Samasource travaille avec les clients au cours d’une phase de découverte afin de déterminer les problèmes qu’ils tentent de résoudre, leurs sources de données d’entrée et de personnaliser une approche pour fournir ce dont ils ont besoin.

«Dans certains cas, nous pourrions affiner des éléments de notre logiciel… puis nous allions au déploiement et… aux annotations», a déclaré Janah, faisant référence à la plate-forme de données de formation de la société SamaHub.

Les clients de Samasource comprennent Google, Continental Tyres, Walmart et Ford. La société génère des revenus principalement grâce à ses services d'annotation et de validation de données d'apprentissage automatique.

Samasource a été créée à l'origine en 2008 par Janah, une organisation à but non lucratif. «J'ai vu une énorme opportunité de puiser dans l'incroyable profondeur des… talents en Afrique de l'Est dans le monde de la technologie», a-t-elle expliqué.

Elle a converti Samasource en organisation à but lucratif en 2019, faisant de la précédente organisation à but non lucratif un actionnaire.

«En tant que PDG, je dois expliquer clairement aux investisseurs qu'il s'agit d'une entité pouvant être investie», a déclaré Jana à propos de la raison pour laquelle Samasource est devenue une société privée.

Le directeur de Ridge Ventures, Ben Metcalfe, a confirmé l’avance du fonds sur la série A de Samasource, d’une valeur de 14,8 millions de dollars, et a déclaré qu’il occuperait un siège au conseil auprès de la société. Parmi les autres investisseurs figurent Social Impact Ventures, la Bestseller Foundation et Bluecrest Limited Capital.

Le fondateur de Samasource pense qu’il est possible de fournir aux entreprises internationales des données de formation sur l’IA à but lucratif tout en améliorant les conditions de vie en Afrique de l’Est.

«Je crois fermement que vous pouvez combiner la plus haute qualité de service avec la mission principale de l'altruisme», a-t-elle déclaré.

«Une grande partie de nos valeurs consiste à offrir des salaires décents et à créer un travail de technologie digne pour les personnes. Nous embauchons des personnes issues de milieux à faibles revenus et leur proposons une formation en intelligence artificielle et en apprentissage automatique. Et nos équipes dépassent les standards de l'industrie. ”

Il n’est pas inhabituel pour Samasource d’entendre des comparaisons avec Andela, l’accélérateur de talents technologiques bien financé, qui forme et relie les développeurs africains aux entreprises internationales.

«Nous sommes très différents en ce sens que l'ensemble de notre modèle consiste à fournir des données de formation de haute qualité. J'appellerais Samasource une société d'intelligence artificielle et Andela une entreprise de formation en logiciels », a-t-elle déclaré.

Janah voit cependant quelques parallèles dans la reconnaissance et la création de talents technologiques en Afrique par les deux sociétés, ainsi que par un certain nombre d’entrants de premier ordre.

"Je pense que c'est ce que dit Facebook, IBM et Google ont tous ouvert des centres technologiques en Afrique, dont certains axés sur l'IA ou l'apprentissage automatique », a-t-elle déclaré.

Certains professionnels de Samasource s’appuient également sur d’autres projets de l’écosystème de l’innovation en Afrique.

«Un grand nombre de nos alunes ont fait des choses entrepreneuriales (et) ont démarré des entreprises et je pense que vous en verrez plus à mesure que nous grandissons», a déclaré Janah.

Pour l'instant, c'est elle qui embauchera et formera les nouveaux techniciens en Afrique de l'Est.

Dans le cadre de sa série A, Samasource a augmenté le nombre d'employés à 90 personnes à Kampala et prévoit d'augmenter ce nombre de 150% en 2020, a déclaré son directeur général.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/20/samasource-raises-14-8m-for-global-ai-data-biz-driven-from-africa/

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