Rocket Lab va ouvrir une troisième rampe de lancement – sa deuxième en Nouvelle-Zélande – TechCrunch

Petite société de lancement de satellites Rocket Lab vient de déclarer officiellement sa deuxième rampe de lancement ouverte, mais elle est déjà inaugurée sur une troisième. Le nouveau sera situé en Nouvelle-Zélande sur la péninsule de Mahia, juste à côté de sa première rampe de lancement dans l'installation de lancement d'origine de la société – qui est déjà la première et la seule installation de lancement de fusée privée et exploitée sur Terre.

La nouvelle rampe de lancement de Rocket Lab au Launch Complex-1 (LC-1) lui permettra de se lancer avec encore plus de fréquence. Déjà, la société prévoit que son LC-1 sera le lieu de ses activités de réponse rapide et de volume élevé, tandis que sa nouvelle rampe de lancement sur Wallops Island en Virginie est principalement conçue pour déverrouiller l'accès aux clients qui nécessitent des opérations de lancement basées aux États-Unis de fournisseurs américains. (Rocket Lab est désormais officiellement basé à Los Angeles).

La société a fait beaucoup de travail pour accroître sa capacité à lancer plusieurs missions en succession rapide – cette année, elle a dévoilé un nouveau robot de fabrication de composite de carbone de la taille d'une pièce qui peut transformer certaines parties de son processus de construction de lanceurs Electron semaines en quelque chose qui se fait en quelques heures seulement. Il est également en train de développer un moyen de récupérer le premier booster d'Electron, ce qui lui permettrait d'économiser encore plus de temps et d'argent sur la construction de nouveaux entre les missions.

En fin de compte, Rocket Lab veut obtenir un délai d'exécution entre les missions à quelques jours, et avoir deux pads actifs sur le même site signifie qu'il a beaucoup plus de flexibilité pour faire des choses comme faire monter un client dans la file d'attente si les conditions le permettent, ou ajouter un nouveau client avec des délais serrés sur une base ad hoc.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/18/rocket-lab-to-open-a-third-launch-pad-its-second-in-new-zealand/

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