Rocket Lab prépare Electron pour son premier lancement avec des systèmes de récupération de fusée à bord – TechCrunch

Mise à jour: Running Out of Fingers a été lancé avec succès! Nous en saurons plus sur les résultats de l’étude du système de récupération.

Rocket Lab se prépare à exécuter sa dixième mission, retardée de son premier créneau de lancement la semaine dernière et effectuant actuellement sa deuxième tentative. En plus d’être une 10ème mission importante (baptisée «Running Out of Fingers», ha), ce sera la première fois que Rocket Lab intègre une technologie conçue pour l’aider à récupérer et à réutiliser éventuellement les éléments de son lanceur.

Après avoir conçu son Electron Plate-forme de lancement en tant qu'engin spatial entièrement utilisable, signifiant qu'il ne pouvait effectuer qu'un seul trajet pour ramener une cargaison en orbite, Rocket Lab a annoncé qu'il s'orienterait vers la réutilisation des fusées lors d'un événement organisé par le PDG et fondateur, Peter Beck, en août. Pour ce faire, la société développera et testera la technologie nécessaire pour récupérer le propulseur de premier étage d’Electron au cours de plusieurs missions.

Pour être clair, cette mission a pour objectif principal de fournir un certain nombre de petits satellites pour le compte de clients payants, notamment des microsatellites provenant d’Alba Orbital et d’un Tokyo. ALE, une société basée à Xerox, utilise des microsatellites pour simuler des particules de météores. Mais Rocket Lab testera également les instruments de récupération chargés à bord du véhicule Electron, y compris les systèmes de guidage et de navigation, ainsi que le matériel de télémétrie et d’informatique de vol. Ceci servira à rassembler des données en temps réel sur le processus de rentrée pour la première étape d’Electron. Rocket Lab tentera également de s’appuyer sur un système de contrôle de la réaction pour contrôler l’orientation du servomoteur lors de sa rentrée.

Bien que cette mission ne teste que ces éléments du système de récupération, l’objectif ultime est de permettre à la nouvelle étape d’Electron de rentrer et de déployer un parachute pour ralentir sa descente, après quoi elle sera interceptée par un hélicoptère et prise au milieu. -air, l'hélicoptère le remorquant efficacement jusqu'à son dernier point de chute. C’est une approche différente de celle de SpaceX Un atterrissage avec propulseur motorisé, mais qui est un peu plus facile du point de vue technique et possible grâce au poids plus léger du booster Electron, par rapport au SpaceX Falcon plus grand et plus lourd. 9 première étape.

Rocket Lab a achevé ce qu'on appelle une "répétition en costume mouillé", qui consiste essentiellement en une simulation de lancement avec un propulseur chargé dans la fusée, et qui devrait être prêt pour la fin de cette semaine, à condition que les conditions soient favorables et que tous les autres les facteurs restent clairs pour le lancement.

Vous pouvez regarder le lancement en direct ici:

(embed) https://www.youtube.com/watch?v=QK9mQdar5_w (/ embed)

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/12/05/rocket-lab-readies-electron-for-the-first-launch-with-rocket-recovery-systems-on-board/

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